Kohti 2021:tä ja sen ylikin

Vuonna 2021 Yhdysvalloissa on käyty jo tämänhetkistä farssia seuraavatkin presidentinvaalit, ja Star Wars -elokuvien määrä on kaksinkertaistunut siitä, mihin George Lucas sarjansa jätti myydessään sen Disneylle muutama vuosi sitten. Omalta osaltani en osaa päättää, kumpaan tuntuu olevan enemmän aikaa, mutta molemmat hetket ovat varmuudella vielä edessä.

Mutta eivät ne tuohon lopu, tähtien sodat – kuten kukaan tuskin kuvittelikaan. Siispä se, mitä Disneyn toimitusjohtaja Bob Iger sanoi The Wrapille tällä viikolla ei mikään suuri uutinen ollutkaan, mutta vahvistus kuitenkin:

“I had a meeting yesterday with Kathy Kennedy and we mapped out — well, we reviewed — the ‘Star Wars’ plans that we have ’til 2020. We have movies in development for ‘Star Wars’ ’til then, and we started talking about what we’re going to do in 2021 and beyond.”

Siispä aikatauluumme voidaan lisätä vuosia ja kysymysmerkkejä:

  • 2016: A Star Wars Story: Rogue One
  • 2017: Episodi VIII
  • 2018: A Star Wars Story: ”Han Solo” (varsinaista nimeä ei ole julkistettu)
  • 2019: Episodi IX
  • 2020: A Star Wars Story: ???
  • 2021: ???
  • 2022: ???
  • jne

Tietysti on teoriassa mahdollista, että Disney-Lucasfilm päättäisi siirtää Star Warsin seuraavat vaiheet vaikkapa tv-median puolelle, tai vähintään pitää jossain vaiheessa elokuvien välivuoden, mutta käytännössä kumpikaan ei vaikuta nyt todennäköiseltä. Vielä tiheämmin etenevän Marvel-mallinsa mukaisesti Disney pitänee Star Warsissa leffa-per-vuosi -tahdin vielä pitkän aikaa, eikä kiihdyttäminen kahteen elokuvaankaan ole jättistudiolle mahdotonta.

000344938756500

”Siis eikö ne aio edes katsoa meidän elokuvaa ennen kuin odottavat jo seuraavaa? How rude!”

Iger kertoi myös, nimeä paljastamatta, että vuoden 2020 elokuvalla on jo käsikirjoittaja. Tämä nimi olisikin mielenkiintoinen, sillä tavallaan olemme koko ajan luulleet tietävämme yhden irtonaisen Star Wars Story -kynäilijän: Simon Kinbergin. Tämä ooppera on niin saippuainen, että minunkin pitää tarkistaa lähteitäni joka kerta aihetta miettiessäni, mutta näin se menee:

Simon Kinberg oli mukana jo juonimassa uuden trilogian pääideoita Lawrence Kasdanin ja Michael Arndtin kanssa, ja on yhä kaiken uuden Star Warsin käsikirjoitusringeissä Rebelsistä elokuviin. Jo kolmen standalone-elokuvan julkistuksen aikaan hänen kerrottiin kirjoittavan itse niistä yhden. Se ei ollut Rogue One, eikä se ollut Han Solokaan, koska jälkimmäinen oli alusta alkaen Lawrence Kasdanin itselleen valitsema projekti. Siksi sen täytyi koko ajan olla se kolmas, Josh Trankin ohjaamaksi tarkoitettu elokuva, jonka ensi-illan piti olla vuonna 2018. Olihan Kinberg itse sitä paitsi se, joka Fantastic Four -ohjaaja Trankin Star Warsiin johdatti. Trank sai kuitenkin kenkää salamyhkäisissä olosuhteissa ennen projektin pääsyä pitkälle, ja tilalle aikataulussa kiritettiin Han Solon soololeffa.

Miten siis kävi Kinbergin kässäröimän tarinan? Oliko se Boba Fettin oma elokuva, kuten vahvat huhut olivat tietävinään? Oliko hankkeen siirtämisellä siten jotain tekemistä myös aiheen kaupallisen ja tarinallisen vaikeuden kanssa? Olisihan Kinbergin käsiksen nimittäin voinut pitää vuoden 2018 julkaisupaikalla, vaikka ohjaaja vaihtuikin.

Vastauksia emme tiedä. En kuitenkaan ihmettelisi, vaikka alati kiireisen tuottaja-kirjoittaja Kinbergin käsikirjoitus olisi jäänyt jossain vaiheessa jo pysyvästi hyllylle, ja Bob Iger viittaisi nyt ihan toiseen, julkistamattomaan kynäniekkaan. Taannoin törmäsin esimerkiksi Hollywoodin naisia käsitelleessä L.A. Timesin artikkelissa mielenkiintoiseen mainintaan, jonka perusteella voisi kuvitella tähän kolmanteen standaloneen aivan asiakseen haettavan naisia joko kirjoittajiksi tai ohjaajiksi, ellei jopa molemmiksi.

Mahdollisesti hyllylle on jäänyt Boba Fettkin, ja vuoden 2020 standalone paljastuu aikanaan kertovan jostakusta ihan muusta. Hyviä aihioitahan Star Wars -galaksissa riittää. Yksi aivan ilmeisistä on Obi-Wan Kenobi, jonka näyttelijä Ewan McGregor olisi nyt juuri sopivassa iässä esiintymään hahmonaan Imperiumin vuosina. McGregorilla on yhä box office -arvoa, hän on itse ehdottomasti valmis palaamaan rooliinsa, yleisö rakastaa hahmoa lähes Han Solon veroisesti, ja tarina sijoittuisi luontevasti juuri Lucasfilmin parhaillaan sekä Rebelsissä että Han Solo -elokuvassa hyödyntämiin aikajanan vuosiin. Täältä katsottuna yhtälö vaikuttaa niin sanotusti no-brainerilta: tehkää se, tehkää se!

darth_vader_and_boba_fett

”Kuulehan sinä sithi-ukko, minäkin haluan vielä johonkin leffaan.” ”Kärsivällisyyttä, palkkionmetsästäjä.”

Mutta palatakseni Bob Igerin sanomisiin: jos vuoden 2020 elokuva esimerkiksi vielä onkin uusi standalone uudesta aiheesta, ei vuoden 2021 todennäköisen elokuvan sitä tarvitse enää olla. Eikä sen tarvitse olla ”episodi kymppikään” – itse asiassa koko tämän jatkuvan Star Wars -laajentumisen yhtenä päätuloksena voi pitää Skywalkerien saagan päättymisen vaikutuksen minimointia.

Vaikka itseäni miellyttäisi kovasti ajatus näistä ”Star Wars Storyista” irtonaisina tarinoina, jotka sijoittuvat samaan galaksiin milloin mihinkin aikakauteen ja käsittelevät sitä rajustikin toisistaan poikkeavilla tyyleillä (kuten sotatarina Rogue One ja taatusti komediallisempi Han Solo varmaankin vielä tekevätkin), ei tämä välttämättä miellytä yhtä paljon rahakasan päällä istujia. Ei, heidän kannaltaan on ilmiselvää, että jos Rogue One, Solon soolo tai molemmat ovat superhittejä, on yleisölle tarjoiltava Rogue Two tai toinen Solo-leffa. Näinhän Disney toimii Marvel-tarinoidensakin kanssa. Vuoden 2021 elokuva voisi aikataulullisesti aivan erinomaisesti olla vaikkapa juuri toinen Han Solo -elokuva. Tottakai tällaisesta on jo huhujakin (vaikka kannattaa muistaa, että Alden Ehrenreichin sopimus useammasta elokuvasta ei sinänsä takaa Solo-jatko-osaa, vaan ainoastaan todistaa studion varautuvan siihen tai hahmon mahdolliseen käyttöön muissa SW-elokuvissa).

Sitä – tai seuraavaa animaatiosarjaa tai sitä tarunhohtoista näyteltyä sarjaa – odotellessa ensimmäinen Han Solo -elokuvakin on salavihkaa etenemässä tuotantoon. Vaikka Rogue Onen ja etenkin Episodi VIII:n ensi-iltoihin on vielä aikaa, alkavat Solo-leffan kuvaukset jo pian tulevana talvena – tämäkin on todiste Star Wars -elokuvien nykyisestä telaketjujen lailla etenevästä tuotantotavasta. Elokuvan kuvaajaksi on kiinnitetty Bradford Young, kertoi The Film Stage aivan äsken. Young onkin yllättävä, ja kiinnostava, valinta: hänen hillitty tyylinsä Selmassa tai tämän vuoden Arrivalissa on jotain aivan toista kuin elokuvan ohjaajapari Phil Lordin ja Christopher Millerin tunnetuin teos, hyperaktiivinen Lego-elokuva. Omalla kohdallani epäsuhtainen valinta kasvattaa mielenkiintoa Solo-leffaa kohtaan. Yllättäkää meidät!

Mainokset

Kompassin rikkoja, kloonin matkija: Nyt en tykkää

Siitä asti, kun ensimmäisten Star Wars -spinoff-elokuvien tekijät – ohjaajat Gareth Edwards ja Josh Trank sekä käsikirjoittaja Gary Whitta – viime kesänä julkistettiin, olen suhtautunut valintoihin kahtalaisesti. En taida osata päättää: yhtäältä olen riemuissani, että uuden Star Warsin tekijöiksi uskalletaan valita nuoria kykyjä, joita yleisö ei edes vielä juuri tunne, mutta jotka ovat kasvaneet George Lucasin avaruussaagan kanssa. Toisaalta minulla on vaatturimaisia huolia saappaiden koosta ja hartioiden leveydestä: en tiedä, mihin nämä kaverit pystyvät, ja franchise-leffojen historia on täynnä ikäviä tapauksia, joissa pystyvätkin tekijät hukkuvat huonojen käsikirjoitusten tai laskelmoivien studiopäätösten alle. Näitä molempia kantoja pyörittelin jo viime kesänä, eikä tilanteessa ole muuttunut oikeastaan muu kuin se, että herrakolmikosta epäilyttävin, Gary Whitta, on jättänyt ensimmäisen standalone-leffan ensimmäisen käsisversion jonkun toisen viimeisteltäväksi.

Chris_Weitz

Chris Weitz heiluttaa minulle kuin kiusaten. (kuva: Nicolas Genin, CC BY-SA 2.0)

Mutta nyt, kun meillä on The Hollywood Reporterin skuuppi (vahvistamaton, mutta kyseessä on luotettava uutismedia), että Edwardsin ohjaaman ensimmäisen standalone-leffan käsiksen viimeisteleekin Chris Weitz, haluan käyttää kortin, jossa huojahteleva Darth Vader huutaa tuskaisena ”Noooooo-oooo!”

Chris Weitz on kirjoittaja-ohjaaja, jonka tunnetuin ja arvostetuin työ on About a Boy (2002). Se oli onnistunut pieni brittidraama, jonka kässäristä Weitz oli jopa Oscar-ehdokkaana. About a Boyn erinomaisuutta ei kuitenkaan kannata pistää yksin Weitzin piikkiin: filmi perustui Nick Hornbyn romaaniin, ja sekä käsiksen että ohjauksen jakoi Chris Weitzin kanssa hänen veljensä Paul.

Tämä on merkityksellistä, koska Chris Weitzin muu filmografia on melkeinpä katastrofi. Hän on käsikirjoittanut Pähkähullun professorin jatko-osan ja oli mukana ohjaamassa alkuperäistä American Pieta (joista viimeksi mainittu ei toki ole genressään ansioton, mutta kovin kaukana Star Warsista). Hän ohjasi yhden osan Twilight-filmatisoinneista – nimittäin sen, jolla on tuon yleisesti haukutun sarjan episodeista kehnoimmat Imdb-pisteet. Ja, niin, hän käsikirjoitti ja ohjasi Golden Compass -filmatisoinnin (2007), jonka täytyy olla Hollywoodin lähiaikojen pahimpia huteja.

golden-compass

Golden Compass (2007): valitettava todistuskappale Chris Weitzista ison franchise-elokuvan tekijänä.

Golden Compass perustui Philip Pullmanin erinomaisen nuorten fantasiatrilogian His Dark Materialsin ensimmäiseen osaan, ja oli elokuva, jota minä odotin innolla. Näyttelijöiksi oli kaapattu muun muassa Nicole Kidman ja Daniel Craig, jotka molemmat sopivat osiinsa täydellisesti. Vaikeaan lapsipääosaan oli niin ikään löydetty luonteva näyttelijä. Koko elokuva näytti (ainakin pysäytyskuvissa) täsmälleen siltä, miltä kaltaiseni kirjan ystävä toivoi filmin näyttävän. Mutta vaikka kuinka halusin elokuvasta pitää, onnistuin huijaamaan itseäni vain yhden katsomiskerran. Toisella kerralla oli pakko tunnustaa, että Golden Compass oli pintansa alla hengetön, käytännössä epäonnistunut sovitus, joka hukkasi suurimman osan kirjan potentiaalista ja kiirehti omituisen sekavasti sen toisen puolen läpi. Kirjaa lukemattomat elokuva jätti täysin kylmäksi, ja meille kirjan lukeneille oli siis tarjolla ikään kuin vain kuvitus. Raskauttavin virhe oli vielä säästetty loppuun, kun kirjan (todella raju) lopputwist oli ”siirretty toisen elokuvan alkuun” – joka tarkoitti, että ensimmäinen osa päättyikin näennäiseen onnelliseen loppuun, ilman cliffhangeria ja gameofthronesmaista mitä-juuri-äsken-tapahtui -fiilistä. Toista elokuvaa ei koskaan tullut, ja Pullmanin kirja saa odottaa ansaitsemaansa kunnon filmatisointia luultavasti vielä hyvin pitkään.

On totta, että Golden Compass oli ainakin jossain määrin nimenomaan studiopäätösten uhri – esimerkiksi loppuratkaisu ei ymmärtääkseni ollut Weitzin valinta. Mutta vähät siitä, sillä filmi on minulle vastaansanomaton todistuskappale siitä, että sen ohjaaja-käsikirjoittaja ei osannut asiaansa, vaikka lähdeteos, tuotantosuunnittelu ja näyttelijäkaarti olivat priimaa. Ja kääntäen: olen suorastaan tavannut muistella Golden Compassia myöhemmin muistuttaakseni itselleni, että aiheen, rahan ja kulissien lisäksi onnistumiseen tarvitaan Tekijä.

Kultaisesta kompassista pääsen siis tuoreen uutisen tuskaani. Miksi Star Wars -spinoffin kässärin viimeistelijäksi palkataan kaveri, jonka näytöt ovat tätä tasoa? Mies, joka pilasi Kultaisen kompassin eikä onnistunut pelastamaan Twilightia? Eikö mieluummin olisi kannattanut vaikka tehdä kuten yksi vahva huhu jo kertoi: valita käsikirjoitusta jatkamaan SW-hankkeiden tuottaja-apulaiskirjoittaja-scriptdoctor Simon Kinberg?

Tutkimattomat ovat Lucasfilmin tiet. En minä Gary Whittankaan valintaa ulkopuolelta ymmärtänyt (ja Kinbergilläkin on urallaan omat huolestuttavat tapauksensa, mutta en mene niihin nyt). On tietysti niin, että kun näitä filmejä nyt juonitaan Lucasfilmin tarinaryhmässä tai muissa pöydissä pitkälle ennen varsinaisia tekijävalintoja, on niillä tekijöilläkin ehkä pienempi merkitys. Ja tietysti on niinkin, etten voi sanoa tuntevani Chris Weitzia taiteilijana (Golden Compassin dokkareissa hän vaikutti sentään hyvin vilpittömältä) ollakseni varma siitä, etteikö Lucasfilmillä voisi olla perusteitakin valinnalleen. Aina on myös mahdollista. että Weitz on parjaamiani näyttöjään taitavampi: en ole nähnyt hänen viimeisimpiä töitään A Better Lifea ja Disney-uututta Cinderella (joka tosin näytti trailerissaan hyvin väsyneeltä satubuumin standarditekeleeltä). Kop-kop.

– – –

Jos on käsikirjoittajavalinnassa sulattelemista, entä mitä pitäisi sanoa tuoreimmasta Boba Fett -huhusta? Minulle tuntematon nettisivu iKwiz yhtyy siis niihin huhuilijoihin, jotka väittävät ensimmäisen standalone-leffan kertovan Boba Fettistä ja Han Solosta – mutta väittää lisäksi, että kyseessä ei olekaan tuntemamme Boba Fett (palkkionmetsästäjä ja Jango Fettin luomuklooni), vaan uusi hahmo, joka pukeutuu samaan haarniskaan ja käyttää samaa nimeä.

Michael_Fassbender

Michael Fassbender: kuulemma Boba Fett, vaikkei ”se” Boba Fett. Öh? (kuva: Gage Skidmore, CC BY-SA 3.0)

Tämä huhu on kuultu jo joskus muinoin, enkä oikein keksi, mikä siitä nyt tekisi uskottavamman – ellei sitten se, että sen ovat kuulleet myös uskottavammat SW-huhusivut. iKwiz lisää vielä väitteen, että uutta Boba Fettiä näyttelisi kenties Michael Fassbender (mm. 12 Years a Slave, Shame ja genreleffoista X-Men -sarjan nykyinen Magneto), joka onkin vahva valinta mihin tahansa tylyyn rooliin. Itse huhusta en kuitenkaan näillä tiedoilla innostu.

Jos väite on totta, se tarkoittaisi, että ensimmäinen standalone-elokuva voisikin sijoittua myös aikaan Jedin paluun jälkeen – siis olettaen, kuten kaikki kai olettavat, että myös uudessa SW-jatkumossa Boba Fett selviytyi sarlaccin kuopasta. Monien tästä vetämä johtopäätös, että standalone-leffassa nähtäisiinkin nuoren Han Solon uuden näyttelijän sijaan itse Harrison Ford, tuntuu minusta kuitenkin hyvin epäuskottavalta – ja jo siksikin ostan mieluummin leffan juoneksi ajatuksen palkkionmetsästäjistä ja/tai nuoresta Han Solosta.

Varmempina uutisina saman filmin naispääosaan kuuluu nyt sitten valitun Tatiana Maslany, jonka puolitoista viikkoa sitten kirjoitin olevan vahvoilla. Mikäpä siinä (pitänee vilkaista Maslanyn läpimurtoroolia, etenkin jenkeissä kehuttua Orphan Black -sarjaa, joka muuten löytyy suomalaisestakin Netflixistä).

Luonnollisesti jotkut ehtivät jo ehdottaa rooliksi Ailyn Veliä, Boba Fettin Legends-universumin tytärtä, mutta hei, pliii-iis.

– – –

Kirjoittajavalintoihin ja kloonikuvioihin liittymättä, Helsingin Sanomat kirjoitti tänään netissä ja huomenna printissä The Force Awakensista haastatellen minua.

Spinoffit: Tummatukkainen palkkionmetsästäjätär?

Ensimmäinen virallisen Star Wars -spinoff-elokuvan kuvaukset saattavat alkaa jo ihan pian, ja olenkin ehtinyt jo ihmetellä, missä viipyvät huhut castingista. Episodi VII:n osaltahan näitä pyöri yli vuoden verran ennen näyttelijöiden julkistusta.

No, nyt lie sitten korkea aika: The Hollywood Reporter kertoo, että spinoffin castaajien tähtäimessä on kolme naista: Tatiana Maslany (Orphan Black -sarja), Rooney Mara (Miehet jotka vihaavat naisia USA) ja Felicity Jones (The Theory of Everything). Variety lisäsi mukaan vielä tiedon, että harkinnassa olisi toinenkin Mara, isosisko Kate Mara (House of Cards -sarja). (Ei sentään ole kolmatta siskoa nimeltä Jade Mara.)

Tatiana_Maslany

Tatiana Maslany (kuva: Gage Skidmore, CC BY-SA 2.0)

Rooney_Mara

Rooney Mara (kuva: César, CC BY 2.0)

Felicity_Jones (kuva: Aaron Vincent Elkaim, CC BY 2.0)

Kate_Mara

Kate Mara (kuva: Joella Marano, CC BY-SA 2.0)

Tarkkaan ottaen THR muotoilee sanansa niin, että Maslany käy koekuvauksissa ”päärooliin”, Rooney Mara ylipäätään koekuvauksissa ja Jones on niin ikään ”want-listilla”. Mutta koska kaikki naiset ovat kolmekymppisiä, tummatukkaisia ja jopa kasvoiltaankin hieman samantyyppisiä, on melko turvallista uskoa, että kyse on yhdestä ja samasta roolista. Maslany ja Rooney Mara ovat kuumia nimiä tuoreiden tähtien listalla, Jones saattaa olla sinne matkalla. Vanhemmalla Maralla on kelpo ura hänelläkin. Kiinnostavia valintoja olisivat heistä kukin.

Mutta mihin rooliin, siis? Sitä on – jälleen – paha sanoa, vähintään niin kauan kuin emme tiedä elokuvan aihetta.

Olisi houkuttelevaa todeta, että kolmikosta etenkin Tatiana Maslany on riittävästi nuoren Carrie Fisherin näköinen, että tekeillä voisi sittenkin olla prinsessa Leian oma elokuva. Disney-Lucasfilm on kaiken aikaa antanut ymmärtää, että luvassa on yksittäisten hahmojen ympärille rakennettuja standalone-elokuvia, jopa lipsauttaen termin ”origin story”. Valitettavasti kolmekymppiset naiset ovat turhan vanhoja esittämään prinsessa Leiaa ANH:ta edeltävinä aikoina, joka olisi nimenomaan todellinen origin story ja sitä paitsi tietääkseni täysin kertomaton vanhassa expanded universessakin. Vanhempikin Leia olisi kyllä kiinnostava ja yllättäväkin valinta soololeffan päähenkilöksi: tähän mennessähän on huhuttu vain Boba Fettiä, nuorta Han Soloa, Obi-Wania ja sitä ”Red Five” -koodinimeä. Pistäisin silti yhä rahani likoon sen puolesta, että otsikkohahmo on Leian sijaan filmin miespääosa – ellei sitten…

Niin, olen alkanut ottaa vakavasti huhun siitä, että ensimmäinen spinoff-elokuva kertoisikin palkkionmetsästäjien joukkiosta yrittämässä varastaa Kuolemantähden suunnitelmat. Esimerkiksi MakingStarWarsin äskettäinen raportti Pinewoodin studioilla kerrotuista tiedoista standalone-filmin tuotannosta täsmää tähän, mainiten sekä palkkionmetsästäjät että ”spagettiwesternmäisyyden”. Entä jos tässä kävi niin, että Disney ja Lucasfilmin tarinaryhmä tosiaan aikoivat tehdä ensimmäisen spinoffin Boba Fettistä, mutta törmäsivät viime vuoden huhujen mukaisesti ongelmaan, kun pahiksesta piti tehdä hyvis? Ratkaisu: keskitytään kerralla kokonaiseen repaleiseen joukkoon palkkionmetsästäjiä hyvä-paha -akselin harmaalta alueelta. Disneyllähän on juuri viime vuodelta erinomaisia kokemuksia sekalaisen ja yleisölle vieraahkon hahmokatraan omasta elokuvasta Guardians of the Galaxy.

Jos Gareth Edwardsin ohjaaman spinoff-leffan nimi on Star Wars: Bounty Hunters, Tatiana Maslanyn, Rooney tai Kate Maran tahi Felicity Jonesin hahmo voisi hyvin olla sen naispääosa – ja silloin kyse olisi uudesta hahmosta.

THR:n uutisen loppu ansaitsee vielä huomioinnin. Lehti sanoo lähteidensä kertoneen, että Simon Kinberg ei sittenkään ottaisi Gary Whittan jälkeen ohjia Edwardsin elokuvan käsikirjoittajana, vaan filmiin etsittäisiin vielä uutta kirjoittajaa. Sen sijaan Kinberg kirjoittaisi toisen spinoffin, Josh Trankin ohjaaman elokuvan, yhdessä Lawrence Kasdanin kanssa. Tätä jälkimmäistä ei ole uutisoitu missään, ja on epäselvää, perustaako THR tietonsa lähteisiin vai oletuksiin. On nimittäin kyllä aikanaan uutisoitu Kasdanin kirjoittavan yhden spinoffin ja Kinbergin toisen, mutta sen jälkeen on tapahtunut monta muutosta, kuten se, että Kasdania tarvittiin Episodi VII:n puolella. Sitäkään ei ole julkistettu, että Kinberg kirjoittaisi Trankin leffan, vaikka muun muassa minä olen koko ajan niin olettanut, koska juuri Kinberg toi Trankin SW-maailmaan.

THR:n käsikirjoittajaväitteet kuitenkin vain vahvistavat epäilyksiäni palkkionmetsästäjähuhun paikkansapitävyydestä. Uskon nimittäin, että se filmi, jonka parissa Imperiumin vastaiskun käsikirjoittaja Kasdan tiiviimmin puuhailee, on Han Solon soolo. Ulkopuolelta poimitulle Whittalle sopi paremmin Boba Fett tai palkkionmetsästäjät – uudet tai hämärämmät hahmot, siis.

”No, tehdään sitten nuo elokuvat”, osa 2

George Lucas, mies, joka ei katsonut erästä teaseria joulukuussa. (kuva: Joey Gannon, CC BY-SA 2.0)

George Lucas, mies, joka ei katsonut erästä teaseria joulukuussa. (kuva: Joey Gannon, CC BY-SA 2.0)

George Lucasin alkuperäinen suunnitelma oli tehdä Episodi VII itse kesään 2015 mennessä, ja myydä Star Wars vasta sitten.

Näin otsikoi uutisen moni SW-sivu tiistaina, ja totta, uutinen se näin täsmällisessä muodossa olikin. Tosin, aika moni sivu esitti väitteen hurjemmassa muodossa ”Lucas aikoi ohjata Episodi VII:n itse”, mitä USA Todayn haastattelussa, joka oli uutisen lähde ei ollenkaan väitetä.

Mutta totuudellisestikin kyseessä oli vain yksi palanen lisää kuvaan, joka oli lähes tämä jo ennen tiistaita. Uutisen alkuperä oli siis USA Todayn haastattelu, jossa Lucas puhuu animaatioleffastaan Strange Magicista, ja siinä tämä kohta (käännös minun):

Lucas oli jo aloittanut kolmen seuraavan Star Wars elokuvan kehittämisen, mutta hän tiesi, että kolmas trilogia vaatisi vähintään 10 vuoden sitoutumisen. Hän odotti saavansa Episodi VII:n julkaistavaksi toukokuussa 2015, ja aikoi myydä yhtiön sen jälkeen. Mutta Disney ilmaisi kiinnostuksensa juuri oikeaan aikaan, Lucas sanoo. ”Minun on parempi poistua uuden jutun alussa.”

Lucas puhuu haastattelussa perheestään ja erityisesti nuorimmasta, puolitoistavuotiaasta lapsestaan, ja halusta viettää aikaa näiden kanssa. Sekä toistaa vanhat puheensa pienten, kokeellisten elokuvien tekemisestä (joista, pakko myöntää, animoitu pop-musikaali kieltämättä on jonkinlainen osoitus).

Mutta oikeastaan Lucas on sanonut melkein saman jo aiemminkin – tosin myös hieman toisin. Siksi otsikoin tämän merkinnän jatkoksi kahden vuoden takaiselle kirjoitukselleni. Kerrataanpa. BusinessWeek julkaisi tuolloin erinomaisen pitkän artikkelin, jossa sekä Disneyn toimitusjohtaja Bob Iger että Lucas kertoivat, kuinka homma meni, eikä minulla ole mitään syytä epäillä tätä. Ja se meni näin, käyttäen tukena muita lähteitä:

  1. Disney (Iger) teki aloitteen toukokuussa 2011, tiedustellen Lucasilta mahdollisista aikeista Lucasfilmin myymisestä. Lucas ei halunnut, heti.
  2. Ajatus kuitenkin iti nopeasti. Lucas valitsi seuraajakseen Kathleen Kennedyn, ja esitti tälle otsikon ehdotuksen. Jotta Lucasfilmistä saataisiin myyntikelpoinen, pitäisi tehdä ”ne elokuvat”, joita Lucas oli aiemmin vannonut, ettei koskaan tekisi: uusi Star Wars -trilogia.
  3. Lucas ja Kennedy palkkasivat Episodi VII:n käsikirjoittajaksi Michael Arndtin ja kässärikonsultiksi Imperiumin vastaiskun kirjoittajan Lawrence Kasdanin. Pohjana olivat Lucasin luonnostelemat ideat. Tämä tapahtui tiettävästi keväällä 2012.
  4. Kesäkuussa 2012 Lucas soitti Igerille ja aloitti neuvottelut. Lokakuussa 2012 Disney osti Lucasfilmin, Kathleen Kennedystä tuli rouva Star Wars ja Episodi VII:n tuotanto julkistettiin.

Tiistain juttu lisää pakkaan vain yhden informaation lisää: sen mukaan Lucasin aikomus oli alunperin ohjata ja/tai tuottaa Episodi VII itse ja myydä yhtiö (ja Star Wars) vasta sitten. Toisaalta, USA Todayn muotoilun perusteella Lucas olisi nyt väittänyt Disneyn esittäneen ostotarjouksensakin vasta Episodi VII:n suunnittelun ollessa jo hyvässä vauhdissa, ja se taas ei täsmää Igerin ja Lucasin aiemmin kertomaan asioiden kulkuun.

Tässä kohtaa on ehkä syytä muistaa, että herra Lucasin tiedetään ennenkin muistaneen omat tekemisensä hieman vaihtelevasti: olihan hänellä esimerkiksi jo 1970-luvun lopulla suunnitelmia jatko-osatrilogiasta ”vuoden 2011 paikkeilla”, mutta 2000-luvulla hän toistuvasti väitti, että ”ei ole tarinaa Jedin paluun jälkeen, koska Star Wars on kuuden elokuvan tarina Anakin Skywalkerista”. Ehkä Lucas nytkin vain esittää asian hieman muunnellusti: kyllä, Disney ilmaisi kiinnostuksensa oikeaan aikaan, mutta uusi trilogia oli tekeillä juuri siksi, että Disney ilmaisi kiinnostuksensa oikeaan aikaan.

Sitä en kuitenkaan epäile, etteikö Lucas puhuisi totta siinä, että hän ensin aikoi tehdä Episodi VII:n vielä itse, vaikka varmastikin aikomuksenaan siirtää viestikapula sitten eteenpäin. Tämä uusi tieto itse asiassa selittää Lucasin viime aikaista penseyttä Star Warsin nykykehitystä kohtaan. Kuvaavaa oli, kuinka hän paukautti Page Six -nettilehdelle joulukuussa, ettei ole edes nähnyt The Force Awakensin teaseria.

Tulkintani: George Lucas käynnisti uuden trilogian, ja vaikka päätti antaa sarjansa uusiin käsiin, oli hän (BusinessWeekin jutun mukaan) halukas pysymään siinä jollain tavalla mukana. Niin hän aluksi olikin: keskustellen sekä ohjaajaksi valitun JJ Abramsin että Kennedyn kanssa, kuten esimerkiksi BW:n jutusta ja Jett Lucasin haastattelusta kävi aikanaan ilmi. Jossain vaiheessa elokuva lienee kuitenkin lähtenyt urille, joissa Lucas on etääntynyt projektista. Turvallinen veikkaus lienee se vaihe, jossa Lucasin valitsema käsikirjoittaja Michael Arndt sai potkut. Uskon, että The Force Awakens perustuu edelleen jossain määrin Lucasin luonnoksiin, mutta ei se enää missään nimessä ole sama elokuva, jonka Lucas olisi siitä tehnyt.

Ja jos Lucas jossain vaiheessa halusi peräti tehdä sen itse, niin myrtyneisyys selittyy täysin. Jollain tasolla Lucasia voi jopa kaduttaakin. Kaikkihan oli hänen käsissään, ja Star Wars olisi voinut päättyä kuuteen elokuvaan (ainakin hänen elinaikanaan). Rahan takia hän ei Lucasfilmia myynyt: hänhän lahjoittikin rahat hyväntekeväisyyteen. Lucasin suhde Star Warsiin on aina ollut toinen kuin hänen suurimpien faniensa – Lucasille rakkaita ovat hänen kuusi elokuvaansa, mutta ei niinkään niiden ympärille kasvanut laajempi maailma – mutta elokuvasarjan laajentuminen on tavallaan hänen hänen vikansa.

Melkein sanomattakin lie selvää, että suunnitelma Episodi VII:n tekemisestä itse ei olisi voinut toimia. Lucas ei olisi voinut johtaa Star Warsin paluun alkua samoilla yksinvaltiaan otteilla kuin prequeleja ja sitten myydä tarinaa toisten käsiin, jatkettavaksi hänestä riippumatta. Aivan yhtä lailla kuin Lucas halusi saada uuden trilogian tulille ennen kuin yhtiön uusi omistaja sepittäisi uudet elokuvat täysin ilman häntä, oli uusien tarinankertojien kannalta välttämätöntä ottaa tuotanto haltuun ilman entisen isännän varjoa.

Siitä, millä tavalla homma nyt pyörii, on hyvä todiste toisessa tuoreessa uutisessa, jonka kautta pääsen vastaamaan edellisen merkinnän kysymykseen siitä, kuka vaihtoi ensimmäisen spinoffin käsikirjoittajan. Cinelinxin mukaan spinoff-elokuvan aiheen ja jopa tarinan kehitteli Lucasfilmin tarinaryhmä, ei kirjoittajaksi alunperin palkattu Gary Whitta. Edelleen Cinelinxin mukaan Whitta ei olisikaan saanut viime viikolla potkuja Arndtin tapaan, vaan hänen olisi alunperinkin pitänyt kirjoittaa vain ensimmäinen versio käsiksestä – ja että kehittelyä jatkaisi nyt Simon Kinberg, ”business as usual” kuten Cinelinx asian ilmaisee.

Business as usual, mikäpäs siinä. Monissa Hollywood-studioissa franchise-filmien kohdalla ilman muuta näin. Mutta ei business as Lucasfilm business 1971-2012.

Obi-Wanin omat seikkailut: Spinoff-rintamalta vähän uutta

Ewanmcgregor

Ewan McGregor. Kerran vielä poijjaat? Tai kerralla kolme kertaa? (kuva: Nicolas Genin, CC BY-SA 2.0)

Episode VII –huhupaljastusten hyökyaallon keskellä oli virkistävää saada vaihteeksi huhuja spinoff-elokuvista. Cinelinx raportoi kuluneella viikolla huhun peräti kolmesta tekeillä olevasta Obi-Wan -elokuvasta.

Huhun mukaan Disney-Lucasfilm suunnittelee tosiaan ei yhtä, vaan kolmea Obi-Wan -elokuvaa. Trilogia ei kuitenkaan olisi jatkuvajuoninen, vaan kolme erillistä tarinaa episodien III ja IV välissä, mikä kuulostaa hieman indianajonesmaiselta. Yksi seikkailu tapahtuisi Tatooinella, kaksi muualla. Mukana olisi tuttuja hahmoja: Owen Lars, Qui-Gon Jinn, Clone Wars -sarjan hahmoja.

Kuten sanottua, tämä on huhu. Vieläpä sellainen, jonka kertojakin epäilee kertomaansa. Cinelinxin toimittaja arvelee – kuten minäkin – että todellisuudessa tekeillä on yksi Obi-Wan -elokuva, jonka juoni-idea on vielä auki, ja useampi premissi pyörii pöydillä. Yhdistetään tähän elokuvastudion luonnollinen halu kopioida SW-franchiselle Marvel-leffojen menestystietä (kuten Disneyltä on myönnettykin) eli valita spinoff-elokuvien hahmot mahdollisia jatko-osia ajatellen. ja kas, tuotannon liepeillä pyörii varmasti huhuja Obi-Wan -trilogiasta.

Ajatus Obi-Wanin omasta elokuvasta sinänsä on luonteva, jopa todennäköinen. Obi-Wan Kenobi on Star Warsin suosituimpia hahmoja. Tänä vuonna hahmo voitti SW.comin hahmoäänestyksen, ohittaen siis sarjan varsinaisen keskushahmon Darth Vaderin ja kestosuosikki Yodan. Prequeleissa Obi-Wania tunnetusti alikäytettiin, vaikka rooliin oli kaapattu erinomainen näyttelijä Ewan McGregor. Viimeistään Clone Wars -sarjan myötä Obi-Wan on valtavalle nuorten fanien massalle kenties läheisempi hahmo kuin Luke Skywalker konsanaan – ja toisin kuin CW:n toinen päähenkilö Anakin, käytettävissä spinoffeihin episodien III ja IV välisenä pitkänä tyhjänä aikana. Tuota aikaa taas Lucasfilm selvästikin haluaa koluta, Rebels -animaatiosarjasta alkaen, jossa Obi-Wan saattaa silloin tällöin cameo-pistäytyä, ja joka vastaavasti mahdollistaisi spinoff-elokuvan kirjoittamisen liittymään Rebelsiin.

Viimeinen palapelin pala on näyttelijä Ewan McGregor, joka on ikääntynyt juuri sopivasti, ja joka nimenomaan on sanonut olevansa kiinnostunut palaamaan rooliin erilliselokuvassa (kukaties toivoen pääsevänsä viimein esiintymään hyvin kirjoitetussa SW-elokuvassa…). Muutkin mahdollisesti tarvittavat näyttelijät saadaan helposti kasaan: Liam Neeson suostuisi palaamaan Qui-Gon Jinniksi ja Joel Edgerton samoin Owen Larsiksi, kuten arvata saattaa.

– – –

Spinoff-sooloelokuvia on tiettävästi tekeillä ainakin kolme. Vaikuttaa siltä, että valitut hahmot ovat Boba Fett, (nuori) Han Solo ja Obi-Wan Kenobi. Ainoa tätä kolmikkoa vastaan taisteleva väite on se taannoinen listaus, jonka mukaan sooloelokuvat olisivat ”Boba Fett, Solo and Red Five”. Tämä väite tunnustettakoon, mutta en edelleenkään näe Luken omaa seikkailua kovin todennäköisenä soolofilmin aiheena – etenkään, kun Obi-Wan-leffan voisi tehdä sen sijaan castaamatta roolia uudelleen.

Jos (anti)sankarit ovat Boba, Han ja Obi-Wan, kaikki kolme elokuvaa sijoittuisivat luontevasti aikaan episodien III ja IV välillä. Tämä mahdollistaisi spinoffien viittaamisen toisiinsa tai Rebelsiin sekä näyttelijöiden vierailemisen elokuvissaan ristiin Marvel-leffojen tapaan. Kolmesta spinoffista voisi rakentaa jopa löyhän trilogian, vaikkapa samojen pahisten avulla, vaikka tarkoitus varmasti onkin tehdä niistä melko erillisiä verrattuna selvästi jatkuvajuonisiin pää-Episodeihin. Boba Fettillä ja Han Solollahan oli jo Legendes-universumissakin yhteistä historiaa. Toki näistä hahmoista kerrotut tarinat yhdistyisivät helposti uuteen trilogiaankin, kun esimerkiksi nuoren Han Solon kokemuksiin voitaisiin viitata vaikkapa Episodissa VIII.

(Mieleeni juolahtaa jopa tällainen villi teoria: entä jos huhu kolmesta Obi-Wan -elokuvasta juontaakin juurensa myös siihen, että Obi-Wanin kaavaillaan esiintyvän kaikissa kolmessa tekeillä olevassa spinoff-elokuvassa…)

Omasta mielestäni kaikki kolme hahmoa ovat oman elokuvansa arvoisia. Han Solon elokuva olisi selkeimmin ”origin story”, jota termiä Disney on näistä elokuvista käyttänyt, ja joka voisi viedä SW-galaksin niihin varjoihin, joihin Jedi-keskeiset tarinat eivät kulje. Boba Fettin tarina kertoisi tietysti hahmon kehittymisestä prequelien ja Clone Warsin aikaisesta lapsesta kohti sitä pysäyttämätöntä palkkionmetsästäjää, jona hahmo nähdään. Obi-Wan taas, virkistävästi, voisi seikkailla luonteeltaan toisenlaisessa tarinassa, koska hahmoa tai tämän taustaa ei tarvitsisi esitellä katsojille – ellei sitten Obinkin soololeffaa nimenomaan kirjoitettaisi paljastamaan Obi-Wanin alkuperää, vaikka sitten flashbackien avulla.

SW-soololeffoissa on ilmeinen ylitarjonnan vaara, mutta kaikkien näiden kolmen hahmon ympärille rakennetut tarinat olisin kiinnostunut näkemään. Esimerkiksi Yoda-elokuvan voi minun puolestani jättää Lego-animaatioiden puolelle.

– – –

Tiedämme, että ensimmäisen sooloelokuvista ensi-ilta on jo 16.12.2016. Sen ohjaa Gareth Edwards (Monsters, Godzilla ’14) ja kirjoittaa Gary Whitta (The Book of Eli, After Earth). Toisen (ensi-ilta ilmeisesti 2018) ohjaa Josh Trank (ChronicleFantastic Four ’15) ja kirjoittaa ilmeisesti Simon Kinberg, Kirjoitin näistä uusista tekijöistä jo aiemmin. Whitta saattaa olla palkattu projektiin, jonka kirjoittajan piti alunperin olla joko Michael Arndt tai Lawrence Kasdan: ensinmainittuhan siirrettiin sivuun SW-projekteista, jälkimmäinen taas saattaa tästä syystä olla Episodin VII:n parissa liian kiireinen kirjoittamaan spinoff-käsikirjoitustaan.

Sitä emme tiedä, kuka tekee mitä. Olen aiemmin ajatellut, että ensimmäisenä tekeillä olisi Boba Fett -elokuva ja toisena Han Solo -leffa, aivan kuin mainittu nettiin vuotanut listakin väitti. Näin voi edelleen olla, mutta nyt en voi olla ajattelematta, että Kinbergin kirjoittama kakkos-spinoff saattaisi sittenkin hyvin olla myös Obi-Wan. Puuhasteleehan Kinberg parhaillaan Rebelsin kanssa hyvin samankaltaisilla laitumilla joilla Obi-Wankin saattaisi sooloilla.

Ja tästä taas juonnun miettimään, että voisi olla strategisesti hyvinkin toimivaa palata Han Solon nuoruuteen vasta siinä vaiheessa, kun Episodit VII-IX olisivat jo mahdollisesti näyttäneet meille hahmon myöhemmät vaiheet…

Rebels ei ole Episodin VII prequel

Slashfilm haastatteli tuottaja-käsikirjoittaja Simon Kinbergiä Rebelsin ja muiden SW-projektiensa ääreltä ja sai paritkin kiintoisat tiedonmuruset:

  • Kinbergin osuus Episodi VII:ssä oli käsikirjoituksen ideointi ennen ja jälkeen JJ Abramsin palkkaamista. Saan sen kuvan, että ”creative consultant” -homma (Kinbergin veikkaus (!) tittelistään) olisi pitkälti takanapäin, liittyen nimenomaan käsikirjoitusvaiheeseen. Käy järkeen.
  • Kinberg oli avainhenkilö Josh Trankin palkkaamisessa spinoff-ohjaajaksi. Tätä uumoilin minäkin jo Trankin kiinnityksen julkistuksen aikaan: miehet kun tekevät parhaillaan Fantastic Fouria yhdessä. Vaikuttaa myös siltä, että Kinberg melkein tunnustaa Trankin olevan juuri hänen tuottamansa ja kirjoittamansa spinoffin ohjaaja, mikä kuulostaakin luonnolliselta, vaikkei sitä ole julkistettu.
  • Ja sitten, the big one: ”But in terms of a responsibility for Rebels to sort of connect to Episode VII? We haven’t really talked about that. And there is such a huge time gap between them that really what we focus on is the connection and responsibility to Episode IV.”
Simon_Kinberg

Käsikirjoittaja-tuottaja Simon Kinberg (kuva: Gage Skidmore, CC BY-SA 2.0)

Monet huhut ja spekulaatiot ovat yhdistäneet Rebelsiä ja Episodia VII toisiinsa. On esimerkiksi epäilty, että Episodin VII pahis voisi olla vanhentunut Inkvisiittori, tai että Rebelsissä esiteltäisiin hahmoja, jotka tai joiden jälkeläiset nousisivat suurempaan rooliin pääsaagassa.

Jos luotamme Kinbergin sanaan, merkittäviä kytköksiä ei sittenkään ole. Tai: ainakaan niitä ei ole Rebelsin ensimmäisellä kaudella, josta Kinberg nyt puhuu, ja joka nähdään jo ensi talvena eli reilusti ennen Episodia VII. Pieniä kytköksiä Kinbergin vastaus ei tietenkään poissulje: koska tiedämme, että Rebelsissä sivutaan Lando Calrissianin, Bail Organan ja droidien kaltaisia vanhoja hahmoja, voisi kuvitella, että jossain vaiheessa sarjassa nähtäisiin tuleviakin elokuvahahmoja tai -paikkoja. Mutta että Rebels, Disney-Lucasfilmin Star Wars -aikakauden varsinainen aloitus, johdattaisi katsojat suoraan kohti uutta trilogiaa? Ei varsinaisesti.

Vuosi sitten olisin ollut tästä tiedosta hämmentynyt. Hemmetti, silloin olin hämmentynyt jo siitä tiedosta, että Rebels tosiaan sijoittuu aikaan ennen originaalitrilogiaa eikä siis aikajanalla sijoitukaan lähemmäs uutta trilogiaa.

En ole enää. Tässä välissä olen hoksannut, mitä Disney-Lucasfilm tekee: se ei itse asiassa yritäkään vielä johdattaa katsojia kohti uuden trilogian aikaa. Rebels, samoin kuin nollatun kaanonin ensimmäiset kirjat ja sarjakuvat, pyörivät kaikki alkuperäisen elokuvan, A New Hopen, ympärillä. Ne huokuvat vanhan Star Warsin kuvastoa: valkohaarniskaisia stormtroopereita, TIE fightereita ja X-Wingejä, originaalitrilogian päähenkilöitä nuoruutensa ilmiasussa.

Osa vanhoista faneista saattaa puuskahdella, kuinka nämä on nähty jo moneen kertaan. Kyynisemmät saattavat tulkita tällaiset julkaisut lämmittelyksi, fillereiksi, jopa silkaksi rahastukseksi. Kärsivällisimmät muistuttavat, että Episodiin VII liittyviä tai episodien VI ja VII väliin sijoittuvia tarinoita ehditään julkaista tulevien vuosien aikana vielä satoja, vaikkei niillä nyt aloiteta.

Samaan aikaan kuulemme koko ajan – sekä Rebelsiin että Episodiin VII liiittyen – kuinka tekijät hakevat originaalitrilogian tunnelmaa. Ralph McQuarrien alkuperäisluonnoksista taidetaan tähän mennessä olla kopioidut jo taustan ruohonkorretkin. Eikä välttämättä ole sattumaa sekään, että Kevin Smithin kaltaiset Episodin VII kuvauksissa käyneet kaverit hehkuttavat kyyneleet silmissä Abramsin tuoneen heidän lapsuutensa takaisin.

Strategialle on minusta selvä selitys, jota Lucasfilm tuskin tohtii lausua ääneen. Kaiken tämän A New Hope -henkisen vyörynnän tarkoitus on luoda oheistuotteellinen ja markkinoinnillinen perusta, jossa joulukuussa 2015 ensi-iltansa saava elokuva näyttäytyy ennen kaikkea ja nimenomaan jatko-osalta vuosien 1977-1983 klassikoille, ei niille tuoreemmille episodeille. Runollisia titteleitä käyttäen: Lucasfilm haluaa nuijia alitajuntaamme uskon siihen, että Episodi VII on nimenomaan uusi toivo, ei pimeä uhka.

Uudet toivot, osa 3: Tyhjähköt taulut

Kuten Making Star Warsin Jason Ward totesi eilen Twitterissä: olemassaolevien SW-ohjaajien määrä on nyt tuplattu.

JJ Abramsin jälkeen siis Gareth Edwards ja, keskiviikon uutisen mukaan, Josh Trank. Tilanteesta tekee yhä ällistyttävämmän, ettemme tiedä yhtään, mistä kertovia elokuvia nämä miehet ohjaavat. Edwards ja Trank ovat siis vastuussa ensimmäisistä ”standalone”-filmeistä eli spinoffeista, mutta niiden aiheet ovat vielä arvoitus (paitsi siis, tietysti, huhuja lukuunottamatta). Edwardsin elokuvalla on jo ensi-iltapäiväkin: 16.12.2016, eli vuosi Episode VII:n jälkeen. Ja sen käsiksen kirjoittaa Gary Whitta. Tässä on, kirjaimellisesti, kaikki vahvistettu.

Jos nämä nimet ovat vieraita, ei ole syytä itseruoskintaan. Whitta ja Trank olivat itselleni ensikuulemalta aivan uppo-outoja suuruuksia. Tulokkaiksi heitä kaikkia voi kutsua: kullakin on plakkarissaan vasta muutama elokuva.

Gareth Edwards on siis joukosta se, jonka itse tunsin jo aiemmin – ja itse asiassa ainoa, jolta olen tähän mennessä nähnyt elokuvan. Se ei kuitenkaan ole Edwardsin tunnetuin ohjaustyö, tämän kesän Godzilla-remake, vaan aiempi hirviöelokuva, ytimekkäältä nimeltään Monsters (2010). Edwardsin ensimmäisessä hirviöleffassa USA:n ja Mexicon rajaseutu on karanteenissa ulkoavaruuden olentojen vuoksi, mutta päähenkilöt joutuvat kulkevat epämääräiseksi erämaaksi muuttuneen seudun halki. Monsters on pieni elokuva sekä budjetiltaan että tarinaltaan, jota Edwardsin suunnittelmat efektit tukevat juuri sen verran kuin tarvitaan. Kyse on ikään kuin sivullisista epämääräisellä sotatantereella, mutta sota vain sattuu olemaan eräiltä osin tavallisesta poikkeava. Aivan ikimuistoinen mestariteos Monsters ei ole, mutta suosittelen katsomaan – etenkin kun teos antaa todella vahvan näytön ohjaaja-käsikirjoittaja-kuvaaja Edwarsin monitaitoisuudesta. (Godzillaan Edwards palkattiin vain ohjaajaksi.) Gareth Edwards (s. 1975) on britti, jonka ammatilliset juuret ovat erikoisefektien puolella. Omasta mielestäni erittäin mainio valinta Bob…nimeämättömän spinoff-elokuvan ohjaajaksi.

Josh Trank ohjaa siis toisen spinoff-elokuvan, ja vaikka valinta oli minulle yllätys, on miehen tausta itse asiassa hyvin samankaltainen kuin Edwardsin. Ensin on pienehkö ja kehuttu scifileffa Chronicle, jota Trank oli myös kirjoittamassa. Sitten on palkkakeikka ison franchise-rebootin Fantastic Fourin (siis sen ensi vuonna tulevan) ohjaajana. Ero on kuitenkin siinä, että Trankin Chronicle oli kuitenkin 12 miljoonan dollarin studioleffa, kun taas Monsters puolen miljoonan indie. Trank (s. 1984) on amerikkalainen ja aloittanut uransa telkkarin puolella, minulle (niin ikään) tuntemattomassa sarjassa The Kill Point. Trankin poimintaa kaukaiseen galaksiin saattaa selittää se, että Fantastic Fouria tuottaa Simon Kinberg – mies, jonka taas piti alkuperäisen, käsittääkseni yhä kumoamattoman, tiedon mukaan käsikirjoittaa yksi standalone-elokuvista. Onko tämä Trankin leffa siis se?

Gary Whitta, Edwardsin elokuvan käsikirjoittaja, sen sijaan on kolmikosta kaikkein oudoin kortti. Siinä missä Edwardsilla ja Trankilla on molemmilla kehuttu debyytti käyntikortissaan, Whitta voi ylpeillä kirjoittaneensa viime vuoden haukutuimpiin kuuluvan elokuvan. Kyseessä on vuosien takaisten twist-leffojen maineella ison rahan ällökakkaa tehtailevan M. Night Shyamalanin After Earth – jota en siis ole nähnyt, mutta joka esimerkiksi Imdb:ssä killuu hirvittävän huonoa lupaavissa 5.0/10-lukemissa. Britti Whitta (s. 1972) on pelijournalisti ja pelisuunnittelija, joka tähtäsi pitkään elokuva-alalle ja pääsi sinne lopulta kässärillään The Book of EliAfter Earth oli vasta toinen valmistunut projekti (ja se perustui näyttelijä Will Smithin ideaan). Star Wars -spinoffista on tulossa kolmas.

Valinnoista kumpuaa selvä kaava: spinoffien tekijöiksi halutaan nuoria, nälkäisiä kykyjä, jotka ovat näyttäneet kyntensä mutteivät vielä hioneet hampaitaan puhki. (Vastaavasti voisin kuvitella, että episodien VIII ja IX ohjaajiksi valittaneen vähän kokeneempia kykyjä, ellei sitten Abramsia.) Edwards, Trank ja Whitta kaikki vetoavat julkistustiedotteissa Star Warsiin lapsuutensa suosikkina tai urainspiraationaan. Trankilla on todisteita tästä Youtubessakin. Jos nämä herrat ovat ikänsä halunneet kertoa mahdollisimman hyvän SW-tarinan, ja Kathleen Kennedy uskoo heidän siihen myös pystyvän, kuka minä olen kieltämään?

Paitsi siis. Tästä kolmikosta minua epäilyttää vain Whitta, mutta hän sitten ikävän paljon. Paljon on aina kiinni käsikirjoituksesta, enkä ymmärrä, millä näytöillä Whitta on unelmahomman saanut. Etenkin kun tosiaan aiemmin standalone-elokuvien kirjoittajiksi ilmoitettiin Simon Kinberg ja Lawrence Kasdan. Mieleeni juolahtaa: voisikohan Whitta olla pikapaikkaus projektiin, jonka alkuperäinen käsikirjoittajavalinta oli Michael Arndt…?

Mikä on worst case scenario, jos Edwards on mies paikallaan, mutta Whitta ei? Vastaan synkkänä: X-Men Origins: Wolverine. Sen kyllä ohjasi ei-englanninkielisen elokuvan oscar-voittaja Gavin Hood, mutta ilmeisesti ilman kunnon sanavaltaa ja vielä kuvausten aikana kirjoitettu kammottava käsis nuoranaan. Lopputulos oli paitsi hirveä elokuva, myös nimenomaan sellainen sekamelska, jollaista SW-leffojen tehtailu valitettavasti saattaa tuottaa: isolla budjetilla tehty ontto onnettomuus, jonka olemassaolon ainoa syy on rahanteko tutulla hahmolla.

Toivottavasti ei siis näin, ja toivottavasti Whitta paljastuu cv:tään paremmaksi tapaukseksi. Onhan totta, että After Earthin sopalla oli monta keittäjää. Ehkäpä näitä elokuvia lopulta myös kirjoitetaan sen verran tiimeissä, ettei yksi tekijä ole aivan määräävässä asemassa? Kop-kop. Vähintään mielenkiintoista – eikä välttämättä ikävää – Whittan valinnassa on myös se, että ainakin aiemmin hän inhosi special editioneja, prequeleja ja itse asiassa kaikkea originaalitrilogian jälkeistä Star Warsia varsin äänekkäästi… (toisaalta, edellä mainitulla Jason Wardilla on hyviä pointteja siitä, miksi tästäkin voisi huolestua.)

Ja mitä sitten tulee näiden elokuvien aiheisiin, en olisi lainkaan hämmästynyt, jos aiemmat huhut olisivat totta. Se tarkoittaisi, että Edwardsin ja Whittan elokuva kertoisi Boba Fettistä ja Trankin nuoresta Han Solosta. Molemmat kävisivät hyvin ohjaajiensa aiempiin näyttöihin: Fett on eräänlainen sivullinen pelaaja sotatantereiden isompien hirviöiden varjossa, nuoren Solon elämässä taas voi hyvinkin olla jotain ihmenelosmaista (…).

Ehkä kaikkein mielenkiintoisinta tässä kaikessa on kuitenkin se, miksi Trankin kiinnitys julkistettiin jo nyt. Vain pari viikkoa Edwards/Whitta-uutisen jälkeen, ja todella monta vuotta etukäteen, jos aiempi suunnitelma vuorovuotisista episodeista ja standalone-elokuvista pitäisi.

Jos. Uskon nimittäin, että tämä tarkoittaa, että Disney pehmittää jo parhaillaan suursijoittajiaan hyväksymään, että Episode VIII:n ensi-ilta siirretään vuodella eteenpäin 2018:aan, ja hyvitykseksi sille vuodelle luvattu standalone-leffa aikaistetaan vuoteen 2017.