Taas tarjolla: Huhuja Kenobi-elokuvasta vuodelle 2020

Solon maailman ensi-ilta oli viime yönä Yhdysvalloissa, ja sen suomalaiseenkin ensi-iltaan on enää vain 12 päivää. Paljon voisi siis sanoa Solostakin, mutta samaan aikaan pintaan kuplii kaikenlaista muutakin kiinnostavaa. Esimerkiksi Nerdist skuuppasi punaiselta matolta Jon Favreaun kertomassa, että hänen kipparoimansa näytellyn Star Wars -sarjan ajoitus olisi seitsemän vuotta Endorin taistelun eli Jedin paluun jälkeen ja että siinä (oletettavasti pää)rooleissa olisivat uudet hahmot.

Mutta nyt en mene mihinkään näistä, vaan tarjoilen päivityksen viime vuorokauden sisällä jälleen nousseen supinaan Obi-Wan Kenobin omasta elokuvasta.

Tällä kertaa asialla on fanisivu Fantha Tracks, jonka mukaan Kenobi-elokuvan esituotanto olisi jo käynnissä. Fantha Tracksin lähteen mukaan ohjaaja ja kirjoittajatiimi olisivat työskennelleet projektin parissa viime vuodesta lähtien, ja nyt sen pariin olisivat siirtyneet esituotannon luonnostaiteilijat, mallinrakentajat ja storyboard-taiteilijat. Lähteen mukaan Lucasfilmin väkeä siirtyy tämän projektin puolelle episodi IX:n tuotannon edetessä tämän vuoden aikana (ysin kuvaukset alkavat kesällä). Kenobin pääkuvaukset alkaisivat huhtikuussa 2019 ja ensi-ilta olisi vuorossa joulukuussa 2020.

Tämä kaikki kuulostaa täysin loogiselta, ja juuri näin täytyy ehdottomasti tapahtua, jos Lucasfilm aikoo täyttää jo vuosia sitten lupaamansa vuoden 2020 standalone-elokuvan slotin. Yksittäisen tarinan filmaaminen siihen tuntuu luontevalta myös siksi, että vasta juuri The Last Jedin parista vapautuneen Rian Johnsonin tai toistaiseksi Game of Thronesin valtapeleissä askartelevien David Benioffin ja D.B. Weissin elokuvasarjojen avausosat eivät minun ymmärrykselläni voi mitenään ehtiä vielä vuoteen 2020.

En itse ylläty vähääkään, jos Kenobi-elokuva julkistetaan virallisesti piankin Solon jälkeen. Mutta ennen kuin merkitsette päivää kalenteriin, ottakaa toki huomioon tämä.

Asiahan on siis niin, että Kenobi-elokuvan suunnitteluakaan ei ole koskaan julkistettu. Se elokuva, jota ohjaaja Josh Trank ja kirjoittaja Simon Kinberg valmistelivat tähtäimessään ensi-ilta tänä vuonna, on sittemmin eri lähteistä summaten lähes varmistunut Boba Fettin sooloksi, ja se projekti näyttää siirretyn kokonaan hyllylle. Alunperin vuoden 2018 standalone-elokuvan piti siis olla Boba Fett ja vasta vuoden 2020 elokuvan Solo, joka siirrettiin aiemmalle julkaisupaikalle.

Vaikka Lucasfilm on tosiaan julkistanut Johnsonin sekä Benioffin ja Weissin suunnittelevan kokonaisia elokuvien sarjoja, joiden ensi-ilta on vielä kaukana tulevaisuudessa, vuoden 2020 hankkeesta ei ole pukahdettu mitään vuosiin. Tietomme siitä, että Lucasfilmiltä olisi luvassa spinoffeja vuorovuosin episodielokuvien kanssa vuosien 2015-2020 aikana, periytyy ylipäätään kauas Lucasfilm-kauppojen jälkeisiin aikoihin, ja sen jälkeen on totisesti tapahtunut paljon. Hollywoodin nykyisen jatko-osaperspektiivin ja Lucasfilmin oman tiedotusstrategian huomioiden olisi todellakin voinut kuvitella, että vuoden 2020 ensi-ilta olisi vahvistettu sijoittajille jo hyvän aikaa sitten. Kun kerran näillä kauaskantoisilla (ja lukuisista ohjaaja- ja kirjoittajavaihdoksista päätellen suorastaan uhkarohkean ennenaikaisilla) julkistuksilla halutaan kerran pitää yllä vaikutelmaa suurista suunnitelmista, tuntuu nurinkuriselta, että niiden väliin olisi ilmestymässä paljon lyhyemmällä julkistusvälillä kokonainen elokuva.

Toisaalta samoista syistä tuntuu tällä hetkellä myös epätodennäköiseltä, että Lucasfilm aikoisi enää pitää välivuosiakaan. Ja tulihan Solokin suurelle yleisölle teattereihin kuin varkain, vain muutama kuukausi The Last Jedin jälkeen ja lyhyellä mainoskampanjalla.

Mutta vaikka virallisia tietoja ei ole ollut, ei huhuja Kenobi-elokuvasta ole puuttunut. Jo vuonna 2014 Cinelinx raportoi tekeillä olevan kokonaisen trilogian Obi-Wan-elokuvia, kaikki sijoittuen episodien III ja IV välisiin pimeisiin vuosiin. Sama väite on pulpahdellut esiin aika ajoin myöhemminkin, ja ideahuhuihin on liitetty monia muitakin Obi-Wanin läheisyyteen sopivia tuttuja hahmoja Luken ”sedästä” Owen Larsista pahiksiin Darth Mauliin ja mainittuun Boba Fettiin (joka voisi perustellusti kantaa kaunaa Obille isänsä Jangon kuolemasta).

(Tähän väliin mieto Rebels-spoiler, maalaa lukeaksesi: Maulin ja Obi-Wanin jälleenkohtaamisen tarina on sittemmin käsitelty tuossa animaatiosarjassa. Se olikin elokuvaa luontevampi ratkaisu – vaikka Maul palautettiin kanonisesti henkiin The Clone Warsissa jo kauan sitten, olen sitä mieltä, että aidosti suurelle yleisölle The Phantom Menacessa kuolleen hahmon tuominen takaisin valkokankaalle olisi ollut turhan hämmentävää.)

On helppo kuvitella Lucasfilmin valmistautuneen Obi-Wanin paluuseen jo vuosien ajan. Se on vielä pientä, että hahmo on nähty esimerkiksi Star Wars -sarjakuvissa. Prequelien Obi-Wan Ewan McGregor itse kun käväisi The Force Awakensin Voima-näyssä kuiskaamassa (audiotekniikalla yhdessä Alec Guinnessin kanssa!) sanat ”Rey, these are your first steps”. McGregorin huhuttiin eräässä vaiheessa näyttäytyvän seuraavassa episodissa The Last Jedissä kasvoillaankin Voima-haamuna, mutta sen ensi-illan jälkeen Johnson on kiistänyt, että Yodan sijaan Luken luo olisi koskaan aiottu lähettää Kenobia – juuri siksi, että sarjan sisällä Mark Hamillin näköisen Luken luona tulisi vierailla Guinnessin näköisen eikä McGregorin näköisen Kenobin. Ovelasti tästä voisi tosin ynnäillä, että ehkäpä McGregor-Kenobin vierailu Reyn luona episodi IX:ssä ei olisikaan ongelmallista – ja asioista perillä oleva Star Wars -journalisti Anthony Breznican onkin tarjoillut pöytään huhun, että Obi-Wan-elokuvaa ei olisi vielä julkistettu juuri siksi, että hahmolla halutaan ennen omaa elokuvaansa tehdä jotain episodi IX:ssä…

Kaikkiin Obi-Wan-huhuihin liittyy joka tapauksessa olennaisesti se tieto, että kaikki tietävät Ewan McGregorin olevan

  1. oikean ikäinen näyttelemään vanhentunutta Obi-Wan Kenobia
  2. Star Wars -fanien rakastama Obi-Wan Kenobi, monien muistoissa ”paras pala prequeleja”
  3. ehdottomasti halukas palaamaan rooliin.

Esimerkiksi vuonna 2016 McGregor melkein tunnusti Colliderille (koska ei kiistänyt) keskustelleensa asiasta Lucasfilmin pomon Kathleen Kennedyn kanssa ja viittasi jopa trilogia-huhuun. Suosikkini on kuitenkin McGregorin lausuma samana vuonna Total Filmille, jossa näyttelijä sanoi ”ohjaajaystävänsä” käyneen tarjoamassa Lucasfilmille omaa ideaansa Kenobi-elokuvaksi.

Kukahan tuo ohjaajaystävä mahtaisi olla? No, ainakin tästä pääsemme kaikkein uskottavimpaan Obi-Wan-elokuvahuhuun, sillä se käsittelee brittiohjaaja Stephen Daldrya (en tiedä, ovatko Daldry ja McGregor ystäviä, mutta ns. piirit tietäen he hyvin voisivat olla). Hollywood Reporter – siis todellakin Hollywood Reporter, joka ei todellakaan ole mikään epämääräinen huhusivu – uutisoi viime vuoden elokuussa, että Daldry (Tunnit, The Reader) oltaisiin palkkaamassa Obi-Wan-elokuvan ohjaajaksi. Verkkaisten tyylidraamojen ohjaaja Daldry olisi yllätysvalinta – joskin myös taas yksi länsimainen keski-ikäinen valkoinen mies lisää – mutta ajankohta todellakin täsmäisi siihen, että elokuvalle valittu ohjaaja olisi voinut aloittaa työnsä projektin parissa viime vuoden loppupuolella.

Omasta mielestäni Obi-Wan-elokuva on koko ajan tuntunut itsestäänselvältä suurelta osin juuri nimiroolin näyttelijän takia. Pidän kyllä Kenobista hahmonakin (ja myös hahmona Kenobi on yksi niistä, joita Lucasfilm on aivan varmasti katsonut ensimmäisenä sillä silmällä standalone-tarinoita miettiessä), mutta jos McGregor ei olisi käytettävissä, emme mielestäni mitenkään erityisesti tarvitsisi Kenobi-elokuvaa.

Mutta koska hän on, McGregor ansaitsee päästä viimein näyttelemään Kenobia hyvässä tarinassa – ja me fanit ansaitsemme saada nähdä hänet sellaisessa. Luonnollisesti asiaa auttaa se, että noin parikymmentä vuotta episodien III ja IV välissä ovat ehdottomasti kyllin pitkä aika sijoittaa Kenobi moniinkin seikkailuihin. Eikä asiaa varmasti yhtään haittaa, että kyse on juuri siitä Imperiumin valkoisten haarniskojen ajasta, johon Lucasfilm on niin mielellään sijoittanut lähes kaikki muutkin tähänastiset Disney-vuosien projektinsa lippulaiva-episoditrilogiaa lukuunottamatta. Kenobi-elokuva sijoittuisi tietenkin ainakin osittain Tatooinelle, joka sekin iskisi miellyttävästi tärkeään nostalgiasuoneen. Ah, niin, ja vähintäänkin pieneen rooliin voisi tietenkin poimia mainitun Owen Larsin, jonka prequel-näyttelijä Joel Edgerton on sopivasti kasvanut isompien roolien saappaisiin – ja joka niin ikään on kertonut haluavansa palata Star Wars -maailmaan.

Kun vielä huomataan, että McGregor oli eilen kunniavieraana paikalla eilisessä Solo-ensi-illassa, tekee itsenikin mieleni kirjata Kenobi: A Star Wars Story kalenteriin joulukuulle 2020. Kuten sanottua, en ylläty siitä uutisesta vähääkään. Mutta uutinen se ei siis vielä ole – vaan edelleen vasta huhu.

Mainokset

Näyteltyä Star Wars -sarjaa luotsaa Jon Favreau

Näin kansainvälisen naistenpäivän kunniaksi Lucasfilm julkisti, että tulevan näytellyn Star Wars -sarjan showrunner on Jon Favreau.

Okei, se oli vitsi. Mutta se ei varmasti tunnu kaikista siltä tässä vaiheessa, kun uuden Lucasfilmin aikaisia Star Wars -ohjaajia ja -kirjoittajia alkaa olla jo sormien lisäksi varpaillakin laskettavaksi, ja silti he kaikki edelleen muistuttavat kovasti viisikymppisiä valkoisia miehiä.

Mutta se nyt sikseen, ja keskitytään positiiviseen. Vaikkapa siis siihen, että Lucasfilmin toimitusjohtaja Kathleen Kennedy lupaa tiedotteessa erikseen, että Favreaun alaisuudessa sarjan parissa työskentelee ”diverse” kirjoittajien ja ohjaajien joukko. Kennedy menettänee viimeisetkin feministipuolustajansa, ellei tuo moninaisuus tarkoita aikanaan myös naisia.

Joka tapauksessa uutinen tarkoittaa, että näytelty sarja on entistä lähempänä (vaikka julkaisuaikaa sille ei vieläkään annettu). Kirjaimellisesti tv-sarjahan se ei ole: aiemminkin on kerrottu, ja tämä uutinen sen vahvistaa, että sarja julkaistaan Disneyn tulevassa suoratoistopalvelussa. Sarjan aihetta ei myöskään julkistettu tänään, joten spekulaatiot voivat jatkua. Tiedossa on, että George Lucasin kaudella kehitelty tv-sarja Underworld olisi pureutunut galaksin alamaailmaan ja sijoittunut episodien III ja IV väliin, mutta tämä sarja tuskin on tuo sarja. Idea sinänsä toki kantaisi – ja Kennedy on sanonut, että niistäkin käsiksistä Lucasfilm haluaa ammentaa jotain.

Jon_Favreau

Jon Favreau (kuva: Eva Rinaldi, CC BY-SA 2.0)

Jon Favreau on yhdysvaltalainen 51-vuotias ohjaaja-kirjoittaja, joka aloitti uransa näyttelijänä. Sittemmin hän on kerännyt cv:eensä myös tuottajan krediittejä. Favreau aloitti uransa komedioiden puolella, mutta menestykseen hän nousi nimenomaan Disney-studion suurtuotantojen kautta. Favreau ohjasi kaksi ensimmäistä Iron Man -elokuvaa ja oli siten kätilöimässä Marvel Cinematic Universeksi kasvanutta franchisea alulleen. Mies toimi myös yhtenä Avengers-elokuvien vastaavista tuottajista (ja esiintyi pikkuroolissaan Happy Hoganina). Viime aikoina Favreau on ohjannut ja tuottanut Disneyn animaatioiden menestyneitä efektipaja-uudelleenfilmatisointeja: ensin Viidakkokirjan, sitten tulossa olevan Leijonakuninkaan. Niin, ja Favreaulla on pieni äänirooli myös Solossa, mikä olisi ehkä pitänyt ottaa vihjeenä.

Nämä ovat krediittejä, jotka takaavat, että Favreau on varma valinta pitämään tuotannon kuin tuotannon raiteillaan. Nämä eivät tosin välttämättä ole krediittejä, joista itse innostuisin hehkuttamaan Favreauta ehdottoman oikeana valintana nimenomaan uuden sarjan showrunnerin ja pääkäsikirjoittajan luovaan tehtävään. En voi olla ajattelematta, että Disneyllä ovat menneet piuhat sekaisin, kun Game of Thronesista vastanneet David Benioff ja D.B. Weiss palkattiin kirjoittamaan ja tuottamaan uutta Star Wars –elokuvien sarjaa ja Favreau tätä pienemmän ruudun sarjaa. (Benioffille ja Weissille tiettävästi tarjottiinkin ensin näyteltyä sarjaa, mutta nämä halusivat mieluummin ideoida elokuvasarjaa. Ajatella, että jotkut tässä maailmassa pääsevät käymään tällaisia työpaikkaneuvotteluja…)

Mutta ehkä olen vain ennakkoluuloinen. Omalla tavallaan valinnat ovat ehkä innovatiivisiakin, ja television ja elokuvien välinen raja on joka tapauksessa madallettu jo kauan sitten.

Näytelty Star Wars -sarja sitä paitsi kiinnostaa minua kovastikin. Elokuvien puolella tekeillä on jo niin monta projektia, että jopa tämän blogin pitämisen verran Star Warsia mielellään ajatteleva ihminen pelkää tosissaan uuvuttavaa ylitarjontaa, mutta aikuisille suunnattu sarjamuotoinen kerronta on tälle kaukaiselle galaksille se käymättömistä korpimaista viimeinen. Disneyn toimitusjohtaja Bob Iger on jo aiemmin kertonut, että live action SW-sarjoja on kehitteillä useampiakin, mutta kunhan nyt saisimme ensin yhden hyvän.

Disneyn stream-palvelu käynnistyy ilmeisesti vuoden 2019 lopulla.