Kompassin rikkoja, kloonin matkija: Nyt en tykkää

Siitä asti, kun ensimmäisten Star Wars -spinoff-elokuvien tekijät – ohjaajat Gareth Edwards ja Josh Trank sekä käsikirjoittaja Gary Whitta – viime kesänä julkistettiin, olen suhtautunut valintoihin kahtalaisesti. En taida osata päättää: yhtäältä olen riemuissani, että uuden Star Warsin tekijöiksi uskalletaan valita nuoria kykyjä, joita yleisö ei edes vielä juuri tunne, mutta jotka ovat kasvaneet George Lucasin avaruussaagan kanssa. Toisaalta minulla on vaatturimaisia huolia saappaiden koosta ja hartioiden leveydestä: en tiedä, mihin nämä kaverit pystyvät, ja franchise-leffojen historia on täynnä ikäviä tapauksia, joissa pystyvätkin tekijät hukkuvat huonojen käsikirjoitusten tai laskelmoivien studiopäätösten alle. Näitä molempia kantoja pyörittelin jo viime kesänä, eikä tilanteessa ole muuttunut oikeastaan muu kuin se, että herrakolmikosta epäilyttävin, Gary Whitta, on jättänyt ensimmäisen standalone-leffan ensimmäisen käsisversion jonkun toisen viimeisteltäväksi.

Chris_Weitz

Chris Weitz heiluttaa minulle kuin kiusaten. (kuva: Nicolas Genin, CC BY-SA 2.0)

Mutta nyt, kun meillä on The Hollywood Reporterin skuuppi (vahvistamaton, mutta kyseessä on luotettava uutismedia), että Edwardsin ohjaaman ensimmäisen standalone-leffan käsiksen viimeisteleekin Chris Weitz, haluan käyttää kortin, jossa huojahteleva Darth Vader huutaa tuskaisena ”Noooooo-oooo!”

Chris Weitz on kirjoittaja-ohjaaja, jonka tunnetuin ja arvostetuin työ on About a Boy (2002). Se oli onnistunut pieni brittidraama, jonka kässäristä Weitz oli jopa Oscar-ehdokkaana. About a Boyn erinomaisuutta ei kuitenkaan kannata pistää yksin Weitzin piikkiin: filmi perustui Nick Hornbyn romaaniin, ja sekä käsiksen että ohjauksen jakoi Chris Weitzin kanssa hänen veljensä Paul.

Tämä on merkityksellistä, koska Chris Weitzin muu filmografia on melkeinpä katastrofi. Hän on käsikirjoittanut Pähkähullun professorin jatko-osan ja oli mukana ohjaamassa alkuperäistä American Pieta (joista viimeksi mainittu ei toki ole genressään ansioton, mutta kovin kaukana Star Warsista). Hän ohjasi yhden osan Twilight-filmatisoinneista – nimittäin sen, jolla on tuon yleisesti haukutun sarjan episodeista kehnoimmat Imdb-pisteet. Ja, niin, hän käsikirjoitti ja ohjasi Golden Compass -filmatisoinnin (2007), jonka täytyy olla Hollywoodin lähiaikojen pahimpia huteja.

golden-compass

Golden Compass (2007): valitettava todistuskappale Chris Weitzista ison franchise-elokuvan tekijänä.

Golden Compass perustui Philip Pullmanin erinomaisen nuorten fantasiatrilogian His Dark Materialsin ensimmäiseen osaan, ja oli elokuva, jota minä odotin innolla. Näyttelijöiksi oli kaapattu muun muassa Nicole Kidman ja Daniel Craig, jotka molemmat sopivat osiinsa täydellisesti. Vaikeaan lapsipääosaan oli niin ikään löydetty luonteva näyttelijä. Koko elokuva näytti (ainakin pysäytyskuvissa) täsmälleen siltä, miltä kaltaiseni kirjan ystävä toivoi filmin näyttävän. Mutta vaikka kuinka halusin elokuvasta pitää, onnistuin huijaamaan itseäni vain yhden katsomiskerran. Toisella kerralla oli pakko tunnustaa, että Golden Compass oli pintansa alla hengetön, käytännössä epäonnistunut sovitus, joka hukkasi suurimman osan kirjan potentiaalista ja kiirehti omituisen sekavasti sen toisen puolen läpi. Kirjaa lukemattomat elokuva jätti täysin kylmäksi, ja meille kirjan lukeneille oli siis tarjolla ikään kuin vain kuvitus. Raskauttavin virhe oli vielä säästetty loppuun, kun kirjan (todella raju) lopputwist oli ”siirretty toisen elokuvan alkuun” – joka tarkoitti, että ensimmäinen osa päättyikin näennäiseen onnelliseen loppuun, ilman cliffhangeria ja gameofthronesmaista mitä-juuri-äsken-tapahtui -fiilistä. Toista elokuvaa ei koskaan tullut, ja Pullmanin kirja saa odottaa ansaitsemaansa kunnon filmatisointia luultavasti vielä hyvin pitkään.

On totta, että Golden Compass oli ainakin jossain määrin nimenomaan studiopäätösten uhri – esimerkiksi loppuratkaisu ei ymmärtääkseni ollut Weitzin valinta. Mutta vähät siitä, sillä filmi on minulle vastaansanomaton todistuskappale siitä, että sen ohjaaja-käsikirjoittaja ei osannut asiaansa, vaikka lähdeteos, tuotantosuunnittelu ja näyttelijäkaarti olivat priimaa. Ja kääntäen: olen suorastaan tavannut muistella Golden Compassia myöhemmin muistuttaakseni itselleni, että aiheen, rahan ja kulissien lisäksi onnistumiseen tarvitaan Tekijä.

Kultaisesta kompassista pääsen siis tuoreen uutisen tuskaani. Miksi Star Wars -spinoffin kässärin viimeistelijäksi palkataan kaveri, jonka näytöt ovat tätä tasoa? Mies, joka pilasi Kultaisen kompassin eikä onnistunut pelastamaan Twilightia? Eikö mieluummin olisi kannattanut vaikka tehdä kuten yksi vahva huhu jo kertoi: valita käsikirjoitusta jatkamaan SW-hankkeiden tuottaja-apulaiskirjoittaja-scriptdoctor Simon Kinberg?

Tutkimattomat ovat Lucasfilmin tiet. En minä Gary Whittankaan valintaa ulkopuolelta ymmärtänyt (ja Kinbergilläkin on urallaan omat huolestuttavat tapauksensa, mutta en mene niihin nyt). On tietysti niin, että kun näitä filmejä nyt juonitaan Lucasfilmin tarinaryhmässä tai muissa pöydissä pitkälle ennen varsinaisia tekijävalintoja, on niillä tekijöilläkin ehkä pienempi merkitys. Ja tietysti on niinkin, etten voi sanoa tuntevani Chris Weitzia taiteilijana (Golden Compassin dokkareissa hän vaikutti sentään hyvin vilpittömältä) ollakseni varma siitä, etteikö Lucasfilmillä voisi olla perusteitakin valinnalleen. Aina on myös mahdollista. että Weitz on parjaamiani näyttöjään taitavampi: en ole nähnyt hänen viimeisimpiä töitään A Better Lifea ja Disney-uututta Cinderella (joka tosin näytti trailerissaan hyvin väsyneeltä satubuumin standarditekeleeltä). Kop-kop.

– – –

Jos on käsikirjoittajavalinnassa sulattelemista, entä mitä pitäisi sanoa tuoreimmasta Boba Fett -huhusta? Minulle tuntematon nettisivu iKwiz yhtyy siis niihin huhuilijoihin, jotka väittävät ensimmäisen standalone-leffan kertovan Boba Fettistä ja Han Solosta – mutta väittää lisäksi, että kyseessä ei olekaan tuntemamme Boba Fett (palkkionmetsästäjä ja Jango Fettin luomuklooni), vaan uusi hahmo, joka pukeutuu samaan haarniskaan ja käyttää samaa nimeä.

Michael_Fassbender

Michael Fassbender: kuulemma Boba Fett, vaikkei ”se” Boba Fett. Öh? (kuva: Gage Skidmore, CC BY-SA 3.0)

Tämä huhu on kuultu jo joskus muinoin, enkä oikein keksi, mikä siitä nyt tekisi uskottavamman – ellei sitten se, että sen ovat kuulleet myös uskottavammat SW-huhusivut. iKwiz lisää vielä väitteen, että uutta Boba Fettiä näyttelisi kenties Michael Fassbender (mm. 12 Years a Slave, Shame ja genreleffoista X-Men -sarjan nykyinen Magneto), joka onkin vahva valinta mihin tahansa tylyyn rooliin. Itse huhusta en kuitenkaan näillä tiedoilla innostu.

Jos väite on totta, se tarkoittaisi, että ensimmäinen standalone-elokuva voisikin sijoittua myös aikaan Jedin paluun jälkeen – siis olettaen, kuten kaikki kai olettavat, että myös uudessa SW-jatkumossa Boba Fett selviytyi sarlaccin kuopasta. Monien tästä vetämä johtopäätös, että standalone-leffassa nähtäisiinkin nuoren Han Solon uuden näyttelijän sijaan itse Harrison Ford, tuntuu minusta kuitenkin hyvin epäuskottavalta – ja jo siksikin ostan mieluummin leffan juoneksi ajatuksen palkkionmetsästäjistä ja/tai nuoresta Han Solosta.

Varmempina uutisina saman filmin naispääosaan kuuluu nyt sitten valitun Tatiana Maslany, jonka puolitoista viikkoa sitten kirjoitin olevan vahvoilla. Mikäpä siinä (pitänee vilkaista Maslanyn läpimurtoroolia, etenkin jenkeissä kehuttua Orphan Black -sarjaa, joka muuten löytyy suomalaisestakin Netflixistä).

Luonnollisesti jotkut ehtivät jo ehdottaa rooliksi Ailyn Veliä, Boba Fettin Legends-universumin tytärtä, mutta hei, pliii-iis.

– – –

Kirjoittajavalintoihin ja kloonikuvioihin liittymättä, Helsingin Sanomat kirjoitti tänään netissä ja huomenna printissä The Force Awakensista haastatellen minua.

Mainokset

Spinoffit: Tummatukkainen palkkionmetsästäjätär?

Ensimmäinen virallisen Star Wars -spinoff-elokuvan kuvaukset saattavat alkaa jo ihan pian, ja olenkin ehtinyt jo ihmetellä, missä viipyvät huhut castingista. Episodi VII:n osaltahan näitä pyöri yli vuoden verran ennen näyttelijöiden julkistusta.

No, nyt lie sitten korkea aika: The Hollywood Reporter kertoo, että spinoffin castaajien tähtäimessä on kolme naista: Tatiana Maslany (Orphan Black -sarja), Rooney Mara (Miehet jotka vihaavat naisia USA) ja Felicity Jones (The Theory of Everything). Variety lisäsi mukaan vielä tiedon, että harkinnassa olisi toinenkin Mara, isosisko Kate Mara (House of Cards -sarja). (Ei sentään ole kolmatta siskoa nimeltä Jade Mara.)

Tatiana_Maslany

Tatiana Maslany (kuva: Gage Skidmore, CC BY-SA 2.0)

Rooney_Mara

Rooney Mara (kuva: César, CC BY 2.0)

Felicity_Jones (kuva: Aaron Vincent Elkaim, CC BY 2.0)

Kate_Mara

Kate Mara (kuva: Joella Marano, CC BY-SA 2.0)

Tarkkaan ottaen THR muotoilee sanansa niin, että Maslany käy koekuvauksissa ”päärooliin”, Rooney Mara ylipäätään koekuvauksissa ja Jones on niin ikään ”want-listilla”. Mutta koska kaikki naiset ovat kolmekymppisiä, tummatukkaisia ja jopa kasvoiltaankin hieman samantyyppisiä, on melko turvallista uskoa, että kyse on yhdestä ja samasta roolista. Maslany ja Rooney Mara ovat kuumia nimiä tuoreiden tähtien listalla, Jones saattaa olla sinne matkalla. Vanhemmalla Maralla on kelpo ura hänelläkin. Kiinnostavia valintoja olisivat heistä kukin.

Mutta mihin rooliin, siis? Sitä on – jälleen – paha sanoa, vähintään niin kauan kuin emme tiedä elokuvan aihetta.

Olisi houkuttelevaa todeta, että kolmikosta etenkin Tatiana Maslany on riittävästi nuoren Carrie Fisherin näköinen, että tekeillä voisi sittenkin olla prinsessa Leian oma elokuva. Disney-Lucasfilm on kaiken aikaa antanut ymmärtää, että luvassa on yksittäisten hahmojen ympärille rakennettuja standalone-elokuvia, jopa lipsauttaen termin ”origin story”. Valitettavasti kolmekymppiset naiset ovat turhan vanhoja esittämään prinsessa Leiaa ANH:ta edeltävinä aikoina, joka olisi nimenomaan todellinen origin story ja sitä paitsi tietääkseni täysin kertomaton vanhassa expanded universessakin. Vanhempikin Leia olisi kyllä kiinnostava ja yllättäväkin valinta soololeffan päähenkilöksi: tähän mennessähän on huhuttu vain Boba Fettiä, nuorta Han Soloa, Obi-Wania ja sitä ”Red Five” -koodinimeä. Pistäisin silti yhä rahani likoon sen puolesta, että otsikkohahmo on Leian sijaan filmin miespääosa – ellei sitten…

Niin, olen alkanut ottaa vakavasti huhun siitä, että ensimmäinen spinoff-elokuva kertoisikin palkkionmetsästäjien joukkiosta yrittämässä varastaa Kuolemantähden suunnitelmat. Esimerkiksi MakingStarWarsin äskettäinen raportti Pinewoodin studioilla kerrotuista tiedoista standalone-filmin tuotannosta täsmää tähän, mainiten sekä palkkionmetsästäjät että ”spagettiwesternmäisyyden”. Entä jos tässä kävi niin, että Disney ja Lucasfilmin tarinaryhmä tosiaan aikoivat tehdä ensimmäisen spinoffin Boba Fettistä, mutta törmäsivät viime vuoden huhujen mukaisesti ongelmaan, kun pahiksesta piti tehdä hyvis? Ratkaisu: keskitytään kerralla kokonaiseen repaleiseen joukkoon palkkionmetsästäjiä hyvä-paha -akselin harmaalta alueelta. Disneyllähän on juuri viime vuodelta erinomaisia kokemuksia sekalaisen ja yleisölle vieraahkon hahmokatraan omasta elokuvasta Guardians of the Galaxy.

Jos Gareth Edwardsin ohjaaman spinoff-leffan nimi on Star Wars: Bounty Hunters, Tatiana Maslanyn, Rooney tai Kate Maran tahi Felicity Jonesin hahmo voisi hyvin olla sen naispääosa – ja silloin kyse olisi uudesta hahmosta.

THR:n uutisen loppu ansaitsee vielä huomioinnin. Lehti sanoo lähteidensä kertoneen, että Simon Kinberg ei sittenkään ottaisi Gary Whittan jälkeen ohjia Edwardsin elokuvan käsikirjoittajana, vaan filmiin etsittäisiin vielä uutta kirjoittajaa. Sen sijaan Kinberg kirjoittaisi toisen spinoffin, Josh Trankin ohjaaman elokuvan, yhdessä Lawrence Kasdanin kanssa. Tätä jälkimmäistä ei ole uutisoitu missään, ja on epäselvää, perustaako THR tietonsa lähteisiin vai oletuksiin. On nimittäin kyllä aikanaan uutisoitu Kasdanin kirjoittavan yhden spinoffin ja Kinbergin toisen, mutta sen jälkeen on tapahtunut monta muutosta, kuten se, että Kasdania tarvittiin Episodi VII:n puolella. Sitäkään ei ole julkistettu, että Kinberg kirjoittaisi Trankin leffan, vaikka muun muassa minä olen koko ajan niin olettanut, koska juuri Kinberg toi Trankin SW-maailmaan.

THR:n käsikirjoittajaväitteet kuitenkin vain vahvistavat epäilyksiäni palkkionmetsästäjähuhun paikkansapitävyydestä. Uskon nimittäin, että se filmi, jonka parissa Imperiumin vastaiskun käsikirjoittaja Kasdan tiiviimmin puuhailee, on Han Solon soolo. Ulkopuolelta poimitulle Whittalle sopi paremmin Boba Fett tai palkkionmetsästäjät – uudet tai hämärämmät hahmot, siis.