Episodi IX:n näyttelijälista päästi pahimmat paineet ulos

Episodinumeroidun Skywalkerien saagan viimeisen osan kuvaukset alkavat ensi viikolla, ja sen merkiksi Lucasfilm julkisti eilen tuttuun ja totuttuun tapaan elokuvan päänäyttelijät.

Ja ah! Miten sydäntä pakahduttava tiedote se olikaan. Isoimmasta uutisesta kilpailivat Mark Hamillin nimen julkistaminen jo tässä yhteydessä ja Carrie Fisherin paluun lupaaminen aiemmin käyttämättömien ottojen avulla.

tlj-luke-and-leia

Mutta koska tiedote sisältää niin paljon, käyn sen läpi aivan järjestyksessä.

Star Wars: Episode IX will begin filming at London’s Pinewood Studios on August 1, 2018. J.J. Abrams returns to direct the final installment of the Skywalker saga. Abrams co-wrote the screenplay with Chris Terrio.

Kuvausten alku on siirtynyt hieman, sillä alunperin niiden piti alkaa jo heinäkuussa. Tästä tuskin silti tarvitsee vetää otsikoita Star Wars -tuotantojen kriisien jatkuvuudesta, vaikka jokin syy tämän skaalan tekemisten viivästymisille jossain on. Ehkä ei vain ehditty?

Kuvauspaikaksi ilmoitetaan luontevasti ja spoilaamattomasti vain Lontoon Pinewoodin studio. Saa nähdä, missä lokaatiokuvauksia tehdään, sillä jossain varmasti, mutta vaikuttaa siltä, että kynnys lähteä tämän franchisen kuvausten kanssa ulkomaailmaan ainakaan näyttelijöiden kanssa on kasvanut viime vuosina tuntuvasti. The Last Jedissähän Luken ja Reyn osuudet kuvattiin kyllä Irlannissa, mutta käytännössä kaikki muu Pinewoodin studiossa – lukuunottamatta toimintakohtausten taustoja ilman päänäyttelijöitä Dubrovnikissa (Canto Bight) ja Boliviassa (Crait). Solosta niin sanotuissa oikeissa paikoissa kuvattiin teollistunutta Corelliaa (Britanniassa), lumihuippuista Vandoria (Italiassa) ja aavikkoista Savareenia (Kanarian saarilla), mutta kyllä siitäkin suurin osa taidettiin Pinewoodille lavastaa. Saa nähdä miten käy IX:ssä: vaikka ohjaaja JJ Abrams arvostaa aitoja lokaatioita, hänkin kuvasi The Force Awakensin lopun lumisen metsän taistelun studiossa – emmekä toisaalta edes me lumisiin metsiin tottuneet suomalaiset olisi sitä studioksi arvanneet.

tfa-rey-snow-forest-bts.jpg

Returning cast members include Daisy Ridley, Adam Driver, John Boyega, Oscar Isaac, Lupita Nyong’o, Domhnall Gleeson, Kelly Marie Tran, Joonas Suotamo, and Billie Lourd.

Kaikkien edellisen episodin lopussa eläviksi tiedettyjen hahmojen näyttelijöiden ilmoitetaan palaavan, lukuunottamatta DJ:tä (Benicio del Toro), jonka osuus ei varsinaisesti jäänytkään mitenkään kesken.

Todellisten päähenkilöiden – Reyn eli Daisy Ridleyn, Kylo Renin eli Adam Driverin, Finnin eli John Boyegan ja Poe Dameronin eli Oscar Isaacin lisäksi Lupita Nyong’olle voi kohtuudella odottaa ainakin suurempaa roolia kuin The Last Jedin cameo oli, sillä Maz Kanata on Abramsin luomus ja selvästi hänelle läheinen hahmo.

mazkanata

Nimilistasta sopii huomata, että sinne ovat edelliseen episodiin verrattuna kohonneet niin sanotusta kakkosrivistä Joonas Suotamo ja Billie Lourd. Suotamon hahmo Chewbacca on tietenkin koko ajan ollut ihan pääsarjaa, mutta The Last Jedin aikaan hänen nimensä ilmeisesti oli vielä liian tuntematon cast-julkistuksessa mainittavaksi. Viimeistään Solon jälkeen fanit tuntevat Suotamon, joten nyt hän sai ansaitusti nimensä tiedotteeseen.

tfa-leia-connix

Erittäin kiinnostava on kuitenkin Billie Lourdin, Carrie Fisherin tyttären, kohonnut asema. Lourdin hahmolla, Leian läheisellä luutnantti Kaydel Connixilla, oli The Force Awakensissa vain pieni taustarooli, mutta The Last Jedissä hän oli jo näkyvässä osassa erityisesti Poen salaliittolaisena. Hahmon nimi on varmasti toistaiseksi vieras monille faneillekin, mutta vaikuttaa siltä, että episodi IX:ssä hänen osansa on selvästi entistä suurempi. Kasvoiko hänestä ”uuden trilogian Wedge Antilles”, vai jopa vielä enemmän?

Joining the cast of Episode IX are Naomi Ackie, Richard E. Grant, and Keri Russell, who will be joined by veteran Star Wars actors Mark Hamill, Anthony Daniels, and Billy Dee Williams, who will reprise his role as Lando Calrissian.

Ah, uudet ja vanhat nimet, sydän sydän!

naomi_ackie_lady_macbeth.jpg

Naomi Ackie on 26-vuotias britti. Nuoren näyttelijän tähän mennessä isoin rooli on elokuvasa Lady MacBeth (2016, kuvassa), mutta suuren yleisön silmissä häntä voitaneen pitää lähes yhtä uutena kasvona kuin vaikkapa Daisy Ridleyä tai Kelly Marie Trania edellisissä osissa. Koska Ackie on tummaihoinen, ovat Landon tytär -spekulaatiot tietenkin jo kehissä.

richard-e-grant-jekyll-hyde

Richard E. Grant on niitä näyttelijöitä, joiden kasvot näyttävät tutuilta sivuosista, vaikka eivät olisi erityisesti jääneet mieleen mistään tietystä roolista. Niitä rooleja olisivat esimerkiksi Withnail & I ja Gosford Park, mutta kyllä Grantia on genretarinoissakin nähty, vaikkapa Game of Thronesissa. Kuvassa Grant on tuoreessa Jekyll & Hyde -minisarjassa. Grant on 61-vuotias ja syntynyt Etelä-Afrikassa. Häntä ei olisi vaikea kuvitella First Order -komentajaksi.

the-americans-keri-russell

Keri Russell, joka lisättiin tiedotteeseen oudosti muutama tunti sen ensimmäisen julkaisemisen jälkeen, on uusista näyttelijöistä nimekkäin. Hän on myös vähiten yllätys, sillä Hollywood-mediat tiesivät kertoa hänen olevan mukana jo jokin aika sitten. Russell on 42-vuotias amerikkalainen, ja Abramsin vanha luotettu molempien läpimurtotyöstä, tv-sarjasta Felicity. Minäkin ehdin jo tässä blogissa veikata Russellia ja joko Renin ritariksi tai Vastarinnan johtajaksi.

Lando-Calrissian-ROTJ

Billy Dee Williamsin eli Lando Calrissianin paluu on niin ikään odotettu ja aavisteltu uutinen. Toki Landoa odotettiin palaavaksi jo kahteen edelliseenkin episodiin, mutta nyt oli viimeinen mahdollisuus, ja tottakai se käytetään. Kaikista muista originaalitrilogian päähahmoista tiedämmekin suunnilleen, mitä he ovat puuhanneet Jedin paluun jälkeen, mutta minkähänlaisiin juoniin Lando on Endorin taistelun suoraselkäistymisensä jälkeen ryhtynyt?

tlj-crait-luke

Ja Mark Hamill. Mark Hamill! Pakko sanoa voimasanoen: aivan järjettömän hyvä, että tätä ei pidetty piilossa ensi-iltaan.

Käytännössä oli toki koko ajan selvää, että Luke Skywalker palaa Voima-haamuna saagan viimeisessä osassa, mutta koska esimerkiksi Hamill itse on uskollisesti väittänyt haastatteluissa, ettei tietäisi ollenkaan onko näin tapahtumassa, ja koska yksi fanisegmentti luulee sinnikkäästi väärin Lucasfilmin vähättelevän Luken sankaruutta kaikin voimin, absurdia Luke-spekulaatiota olisi puitu taatusti vielä puolitoista vuotta. Esimerkiksi spekulaatiot Hamillin parran kunkinhetkisestä pituudesta alkoivat jo nyt käydä hermoille. Totisesti oli selvää, että Skywalkerien saagan päätösosa tarvitsee Lukea (ellei jopa Anakinia, mutta se on toinen juttu). Tervetuloa viimeiselle kierrokselle, Mark.

Samoin kuin:

The role of Leia Organa will once again be played by Carrie Fisher, using previously unreleased footage shot for Star Wars: The Force Awakens. “We desperately loved Carrie Fisher,” says Abrams. “Finding a truly satisfying conclusion to the Skywalker saga without her eluded us. We were never going to recast, or use a CG character. With the support and blessing from her daughter, Billie, we have found a way to honor Carrie’s legacy and role as Leia in Episode IX by using unseen footage we shot together in Episode VII.”

Tämä oli tiedotteen varsinainen paukku. Leia Organa palaa sittenkin vielä kerran, vaikka Carrie Fisher valitettavasti on poissa. Käytössä on käyttämättömiä ottoja The Force Awakensista (jännittävää kyllä, tiedotteen perusteella siis nimenomaan vain siitä eikä myös The Last Jedista). Industrial Light & Magicin tehostevelhojen avulla Carrien roolisuoritus saadaan varmasti siirrettyä toiseen paikkaan ja vaikkapa toisiin vaatteisiin, mutta miten toisessa tilanteessa kuvatut otot mahtavat taipua uuteen tarinaan, jää nähtäväksi. Ja kuinka paljon niitä ottoja sitten onkaan – yleisessä tiedossa on muistaakseni vain, että Leian ja Maz Kanatan välinen kohtaus jätettiin yli.

tfa-leia-maz-bts.jpg

Tästä uutisesta voisi kirjoittaa kokonaisen oman blogimerkintänsä (ja ehkä vielä kirjoitankin), mutta tässä kohtaa on tärkeä muistaa, että jokainen vaihtoehto olisi joka tapauksessa ollut kompromissi. Leia Organan piti olla episodi IX:ssä yhtä tärkeässä roolissa kuin Han Solon VII:ssa ja Luke Skywalkerin VIII:ssa. Vaikka Leia nyt episodi IX:ssä nähdäänkin, näin isossa roolissa häntä ei missään nimessä nähdä, vaan nuo suunnitelmat on jouduttu kirjoittamaan kokonaan uusiksi.

Koska Lucasfilm oli päättänyt – kuten Abrams tiedotteessa sanoo – että Leiaa ei korvattaisi uudella näyttelijällä eikä toteutettaisi kokonaan tietokoneella, vaihtoehdot olivat uhkaavasti johtamassa Leian kirjoittamiseen kokonaan pois Skywalkerien saagan päätösosasta. Tämä vaihtoehto sen sijaan pitää hänet mukana, vaikka sitten vain lyhyen aikaa. Iloitkaamme siis siitä, että Carrie Fisherin kuolema ei sittenkään riistänyt meiltä myös Leiaa!

Ja sitten kameran toiselta puolelta:

Composer John Williams, who has scored every chapter in the Star Wars saga since 1977’s A New Hope, will return to a galaxy far, far away with Episode IX.

No mutta tietenkin. Tässä kun näitä ikiä luettelen, niin John Williams on muuten jo 86-vuotias. Mahtaisiko hän tämän urakkansa päättämisen jälkeen malttaa eläkkeelle?

Star Wars: Episode IX will be produced by Kathleen Kennedy, J.J. Abrams, and Michelle Rejwan, and executive produced by Callum Greene and Jason McGatlin. The crew includes Dan Mindel (Director of Photography), Rick Carter and Kevin Jenkins (Co-Production Designers), Michael Kaplan (Costume Designer), Neal Scanlan (Creature and Droid FX), Maryann Brandon and Stefan Grube (Editors), Roger Guyett (VFX Supervisor), Tommy Gormley (1st AD), and Victoria Mahoney (2nd Unit Director).

Tekijöiden osalta käy niin kuin saattoi arvatakin: koska Abrams palaa, palaavat myös monet The Force Awakensin muut tekijät, joka puolestaan tarkoittaa, että trilogian keskimmäisen osan The Last Jedin tahtipuikkoja heiluttivat suurelta osin eri vastuulliset kuin aloituksen ja lopetuksen. Tämähän ei kuitenkaan ollut Disney-Lucasfilmin alkuperäinen tarkoitus, sillä episodi IX:n kirjoittajaksi ja ohjaajaksi oli alunperin valittu Colin Trevorrow, joka olisi varmasti valinnut ympärilleen oman tiiminsä, mutat näin tässä nyt kävi.

Tuottajista Kathleen Kennedyn lisäksi Jason McGatlinin nimi löytyy kaikista kolmesta uuden trilogian elokuvien lopputeksteistä. Michelle Rejwan oli mukana The Force Awakensissa, Callum Greene on uusi nimi tähän sarjaan (mutta filmografiassaan on kyllä Pacific Rimin tapaisia isoja elokuvia).

Rick Carter ja Kevin Jenkins olivat jo TFA:n tuotantosuunnittelijoita (mutta eivät TLJ:n). Samalta näyttävät kuvaaja Dan Mindelin, erikoistehostevastaava Roger Guyettin ja apulaisohjaaja Tommy Gormleyn SW-sarjat. He ovat kaikki Abramsin vakiintuneita yhteistyökumppaneita, samoin kuin Maryann Brandon, joka tosin tällä kertaa leikkaa elokuvaa yhdessä Stefan Gruben eikä vakioparinsa Mary Jo Markeyn kanssa. Gruben Abrams-yhteys löytyy hänen tallinsa mainiosta 10 Cloverfield Lane -elokuvasta, joka olikin muuten oikein näpsäkästi editoitu.

Irlantilainen Victoria Mahoney on kaikista suunnista uusi nimi, ja kiintoisa sitä paitsi: kakkosyksikön ohjaaja aloitti uransa näyttelijänä, mutta on sittemmin opiskellut alaa, ohjannut kehuttuja lyhytelokuvia ja nousevalla käyrällä televisiota. Star Wars on hänelle varmasti hyvä käyntikortti isojen elokuvien maailmaan, vaikka 2nd unitissa ei näkyvästi omaa kädenjälkeä kankaalle jätetäkään.

Näin ollen tiedotteessa mainituista vain pukusuunnittelija Michael Kaplan ja efektihahmomies Neal Scanlan pysyivät mukana koko trilogian läpi. Mutta kuten sanottua: tämä ei varsinaisesti tarkoita sitä, että The Last Jedin tekijät olisivat saaneet välissä potkut, vaan pikemminkin sitä, että jos asiat olisivat menneet toisin, tätä elokuvaa olisivat tekemässä jälleen monet aivan eri nimet. Näiden osastojen päävastaavien alla esimerkiksi luonnostaiteilijoiden riveissä on toki monia, jotka ovat taistelleet jo monissa Lucasfilmin uusissa Tähtien sodissa.

Release is scheduled for December 2019.

Ja se siitä. Tämän jälkeen emme todennäköisesti kuule virallisesti mitään vähään aikaan, vaikka huhuja varmasti kuulemmekin. JJ Abrams pitää asiat mielellään salaisuuksina niin pitkään kuin mahdollista, joten esimerkiksi Ron Howardin Solo-twiittien kaltaisia vilkaisuja kuvauspaikalle lie turha odottaa. Aiempien merkkien perusteella kuulemme esimerkiksi vahvistukset uusien näyttelijöiden rooleista vasta kaukana ensi vuonna.

Kaikki spekulaatio voi siis vapaasti jatkua – eivätkä tässä tietenkään todellisuudessa olleet kaikki uudet eivätkä palaavat näyttelijät. Esimerkiksi Abramsin ystävä Greg Grunberg palaa aivan varmasti rooliinsa X-Wing -pilotti Temmin ”Snap” Wexleynä. Niin ikään on hyvä muistaa, että vaikka tiedote nyt paljasti sekä Hamillin että Fisherin, tiedotteesta puuttuvat nimet, jotka spoilaisivat todella yllättäviä hahmoesiintymisiä. Tällaisia voisivat olla esimerkiksi Obi-Wan Kenobi, Snoke tai mainittu Anakin Skywalker, joiden mahdolliset näyttäytymiset haamuina tai Voima-näyissä olisivat saman tason salaisuuksia kuin vaikkapa Yoda The Last Jedissa.

Näillä saatesanoilla ensi-iltaan

Olen tainnut mainita tämän jo aiemminkin, joten tuskin tätä enää kaapista tuloksi lasketaan: Oikeastaan toivon, että tämä The Force Awakensin ennakkomarkkinoinnin viimeinen kuukausi olisi mennyt toisin.

Kun ajatellaan, että esimerkiksi suurimpien päähahmojen identiteetit paljastettiin edes yhden lauseen tasolla ”romunkerääjä, ex-stormtrooper ja pilotti” vasta kahdeksan kuukautta sitten, ja että esimerkiksi alkuperäisessä casting-listassa puolitoista vuotta sitten olleen Max von Sydown roolia ei ole virallisesti paljastettu vieläkään, tuntuu suorastaan tuhlaukselta, millaiseen määrään videokuvaa, dialogia ja juonivihjeitä meidät on nyt viimeisen kuukauden aikana hukutettu. Kyllä, olisin tahtonut tietää, ketä Andy Serkis näyttelee jo kauan ennen sen paljastamista, mutta ei, ei minulle olisi enää nyt pari viikkoa ennen ensi-iltaa olisi tarvinnut antaa lisää dialogia häneltä.

Mutta koska paljastukset eivät näemmä lopu viime hetkilläkään, kokoan tähän muutamia viimeisen kokonaisen The Force Awakensia edeltävän viikon saatesanoja elokuvan tekijöiltä. Spoilereita nämä eivät ole, ja huhujen spoilereihin en tässä kirjoituksessa viittaa lainkaan. Sellaisenkin päätöksen tein, että tuottaja Kathleen Kennedyn äskettäisiä paljastuksia Episodi VIII:n näyttelijöistä en tässä blogissa spoilaa ennen keskiviikkoa – niiden kertominen spoilereita välttelevälle yleisölle olisi minusta suorastaan ilkeää.

REY-AND-HAN

Tv-spottien myöhemmän satsin kohtauksia: ”You might need this”.

Käsikirjoituksen synnystä: JJ Abrams kertoi taas yhden version The Force Awakensin käsikirjoituksen muotoutumisesta – ja, voin tyytyväisenä sanoa: tällä kertaa se on se, jota minä olen uumoillut oikeaksi koko ajan. Abramsin mukaan hän ja Lawrence Kasdan aloittivat käsikirjoituksen alusta Michael Arndtin lähdön jälkeen, koska Kasdan niin pyysi, mutta käsikirjoitukseen palasi nopeasti ”perustavia osia” Arndtin aikaisesta käsikirjoituksesta, kuten Reyn ja Finnin hahmot. Abrams antaa käsikirjoittajan vaihdokselle syyn kertomalla Ardntin pyytäneen 18 kuukautta käsikirjoituksen viimeistelyyn, mutta aikaa oli vain kuuteen. Kathleen Kennedy vahvistaa samaa toisaalla tekemällä selväksi, että George Lucasin poistuessa kuvasta tai Arndtin lähtiessä ei ollut kummassakaan vaiheessa olemassa valmista käsikirjoitusta, joka olisi siirretty syrjään: oli vasta kasa ideoita sellaiseksi.

Poistetuista kohtauksista: JJ Abramsin mukaan ensimmäinen leikkausversio oli noin 2 tuntia 40 minuuttia, mikä ei todellakaan ole kovin paljon elokuvalle, joka päätyi 2 tuntiin 15 minuuttiin. Ohjaaja lupaa poistettuja kohtauksia bluraylle.

Kenraali Organasta: JJ Abrams kertoo, että Leiasta ei tullut jediä, koska hän ”valitsi” johtaa mieluummin Kapinaliittoa ja myöhemmin Resistancea. Samalla ohjaaja-kirjoittaja tulee käytännössä paljastaneeksi, että myös vaihtoehto jedi-Leia oli harkinnassa – ja siitä peräti keskusteltiin Carrie Fisherin kanssa. Pieni sääli, minusta.

newtfaimage1

Veikkaukseni Force Awakensin ikonisimmista tapahtumapaikoista #1: tämä.

Kapteeni Phasmasta: Lawrence Kasdan vahvisti, että Gwendoline Christien rooli oli alunperin kirjoitettu miehelle, ja että se vaihdettiin aivan viime hetkellä, osin naisten puutteesta nousseen kritiikin vuoksi. Tämä oli huhu jo kahden vuoden takaa, ja siihen on koko ajan liittynyt lisäkaneetti, että rooliin olisi ensin harkittu Benedict Cumberbatchia. Huhun ensimmäisen osan uskoin koko ajan – mutta en uskonut, että syy muutokseen olisi tosiaan ollut nettikohina.

Snap Wexleystä: StarWarsNewsNet uskoo Greg Grunbergin hahmon olevan Aftermath-kirjassa (josta kirjoitin juuri) ensiesiintynyt Temmin Wexley. Mielenkiintoista!

Midikloriaaneista: JJ Abrams kertoo, ettei itse halua uskoa Voiman käytön olevan kiinni midikloriaaniluvusta, muttei halua tehdä Star Warsissa mitään, mikä olisi George Lucasin asettaman kaanonin vastaista. En ole suurin midikloriaanien vihaaja, mutta en pidä niitä tarpeellisinakaan. Silti: hyvä kuulla, että Abrams ei pyri retconnaaman Star Warsia (edes sen pöhköyksiä). Se oli yksi minunkin peloistani.

Trailerien repliikeistä: Harrison Ford puhuu harvinaisen vakavia Han Solosta ja kertoo, että trailerien Solo-repliikit tulevat leffassa vastaan toisenlaisessa asiayhteydessä kuin trailereissa. Ei yllättävää, mutta tässäpä viimeisille päiville spekuloitavaa, eikö?

Musiikista: Pätkä John Williamsin uutta Star Wars -musiikkia kuultiin 60 Minutes -ohjelman uutispätkässä. Toisaalla John Williams lupaa elokuvan soundtrackin koostuvan ”pääasiassa uudesta musiikista”.

Virallisista liturgioista: The Force Awakensin virallinen pressi-info ei tarjonnut kummoisia uutisia: tämmöisiä ”ei Jar Jaria” ja ”ei lopputekstien jälkeistä kohtausta” -tyyppisiä vain. Virallisessa mainospätkässä kaikki tekijät kehuvat IMAX-versiota, koska, no, tokihan.

falcon

Tässä kohtaa X-Wing Miniaturesissa jäisi ainakin vuoron toiminto tekemättä. Luulisi pelaajan joutuvan myös nostamaan stressimerkin.

Jo seuraavista elokuvista: Kathleen Kennedy puhuu standalone-elokuvista, muun muassa vahvistaen järjestyksen vaihtumisen (siirtynyt on Boba Fett -leffa, joka Josh Trankin piti ohjata). Väittää, että standaloneilla ei ole välttämättä tarkoitus luoda uusia elokuvasarjoja – vaikka on aivan ilmeistä, että sekä Rogue Onen uudelle hahmokatraalle että nuorelle Han Sololle on mahdollista visioida useampia elokuvallisia seikkailuja. Toisaalla, Abramsin valinta naisohjaajista Star Wars -ohjaajaksi olisi Ava DuVernay (Selma).

Ensi-illasta: Ensi-illan punainen matto -osuus lähetetään livestreamina Starwars.comiin. Sellaisesta kiinnostuneet, siis kello soimaan maanantain ja tiistain välisenä yönä. Mikä tarkoittaa, totta tosiaan: seitsemännen Star Warsin maailman ensi-iltaan on todella tätä kirjoittaessani vain reilu vuorokausi. A long time ago…

Episodi VII -hahmot: Gleeson ei pysy piilossa pitkään

The Force Awakensin ensi-iltaan on puoli vuotta, mutta oheistuotteiden maihinnousuun enää reilut kaksi kuukautta. Siispä ei ole mikään ihme, että viimeistään tässä vaiheessa varjellut hahmosalaisuudet alkavat tipahdella nettiin, jos kohta isoimmat juonihuhut ovatkin edelleen yhden ainoan nettisivun varassa. Tämä kirjoitus viittaa hahmohuhuihin, mutta ei sisällä varsinaisia juonipaljastuksia.

Viimeksi arvuuttelin Greg Grunbergin roolia. Ykkösveikkaukseni näyttää osuneen oikeaan: ellei StarWars7Newsin paljastama kuva ole todella taitava feikki, Grunbergin rooli on X-Wing -pilotti. Sopii mainiosti – JJ Abramsin parhaan kaverin näyttelijänurahan käytännössä koostuu ”parhaiden kaverien” rooleista. Grunbergin rooli voi hyvin olla ”tämän trilogian Wedgen”, mutta kannattaa huomata, että näyttelijän puheet kolmen leffan sopparista voivat tarkoittaa myös pelkkää optiota.

Samassa postauksessa StarWars7News näytti myös Jedin paluusta tuttujen amiraali Ackbarin ja Nien Nunbin palaavan. Vaikka kuvat näyttävät epäuskottavammilta kuin Grunbergin poseeraus, uskon, että hahmot tosiaan palaavat (vähintään vilahduksen verran). Molemmat ovat esiintyneet huhuissa aiemminkin, ja erityisesti Ackbar nauttii juuri sellaista fanisuosiota, joka tekee hänestä otollisen hahmon palaamaan. Enkä malta olla mainitsematta erästä toista vanhaa huhua: minä pidin teoriasta, että Skelligin saaren kuvauspaikka sijaitsisi Ackbarin vetisellä kotiplaneetalla, erityisesti jos kyseessä olisi Luke Skywalkerin itselleen valitsema piilopaikka. Nykyisten huhujen valossa tämä ei tosin enää tunnu kovin todennäköiseltä, mutta ei sitä mikään vahvistettu poiskaan sulje.

MakingStarWars taas paukautti pöytään valokuvatodisteen omille huhuilleen Domhnall Gleesonin roolista. Kuva on suttuinen, mutta First Orderin upseeria Gleeson tosiaan vaikuttaisi esittävän. Gleesonin roolista kannattaa huomata, että hän on viimeinen käsikirjoituksen luvussa viime vuoden huhtikuussa mukana ollut näyttelijä, jonka roolista ei ole paljastettu virallisesti yhtään mitään. Ja vaikka huhuissa hänet on tosiaan nimetty upseeriksi jo pitkään, muuta (esimerkiksi nimeä) emme tiedä.

star-wars-episode-VII-cast

He – ja vain he? – ovat nähneet koko käsikirjoituksen. Domhnall Gleeson selin keskellä alhaalla. (Kuva: David James)

Jo tällä syyllä Gleesonin roolin voi uskoa olevan merkittävä. Suhteellisen vähälle huomiolle jäänyt tosiasia on nimittäin se, että vaikka tuon kuuluisan casting-kuvan jälkeen paljastettiin vielä monta näyttelijää Gwendoline Christiestä alkaen, nuo näyttelijät ovat haastattelujen perusteella ainoat, jotka ovat lukeneet koko käsikirjoituksen. Greg Grunbergin kaltaiset pienempien roolien näyttelijät saivat nähdä vain omat kohtauksensa. Jälkikäteen ajatellen tämän olisi pitänyt olla vihje siitä, että Max von Sydown rooli ei ole elokuvassa valtavan suuri: veteraaninäyttelijähän kyllä paljastettiin ringissä istuvien kanssa, mutta kuvassa hän ei ole.

Luulen, että Peter Mayhewn kaltaiset vanhat näyttelijät olivat mukana käsikirjoituksen lukutilaisuudessa ja valokuvassa osin kunnianosoituksena ja osin siksi, että kuvaa käytettiin näyttelijöiden julkistamiseen. Mutta ainakin pöydän ääressä istuvien uusien näyttelijöiden roolien täytyy olla elokuvassa erittäin keskeisiä – tai heidän tuli suoritustaan varten pystyä hahmottamaan koko tarinan kuva. Luulen nimittäin, että ainakin Andy Serkisin rooli suurjohtaja Snokena on tässä episodissa vielä parhaiden SW-perinteiden mukaisesti melko pieni, mutta teaserin repliikkien perusteella (”Have you felt it?”) hahmon ymmärrys tapahtumista läpitunkeva.

Gleesonin jälkeenkin näyttelijöissä on toki arvoituksia. Yksi suosituimmista on Carrie Fisherin tyttären Billie Lourdin rooli: Lourd kun on toistuvasti kiistänyt näyttelevänsä Leian tytärtä saati Leiaa flashbackissa, joita molempia monet fanisivut ovat hänelle sitkeästi tarjonneet. Mutta mitä tulee pieniin rooleihin, ei edes näyttelijänimien lista välttämättä ole vieläkään täydellinen. StarWars7News väitti äskettäin myös Ken Leungilla olevan pienen roolin elokuvassa, sivun mukaan kapinallisupseerina. Väite on hieman yllättävä, koska Leung on kuitenkin verrattain tunnistettava näyttelijä (mm. Lostin Miles), ja paljon tuntemattomampia kasvoja on huhuttu ja raportoitu esiintyvän elokuvassa jo kauan sitten. Toisaalta, koska Leungilla on telkkarin puolella Abrams-yhteyksiä, ei cameomainen pikkurooli mitenkään mahdoton ole.

Ja jos katsomme kesäkuun huhuraporteista vielä kauemmas, MakingStarWars raportoi kuulleensa markkinointilähteistä, että episodi VII:ssa toiveeni nais-sithistä toteutuisi. Ha-haa!

Kuten näistä – ja tämän bloginkin hiljaisuudesta – voi päätellä, kesäkuu on kulunut tähtisotienm rintamilla melko rauhallisissa merkeissä. Heinäkuussa luvassa pitäisi olla taas isompia käänteitä: San Diego Comic Conin perjantain 10.7. listalla on huikea pino Star Wars -tilaisuuksia, huipentuen The Force Awakens -paneeliin Kathleen Kennedyn, J.J. Abramsin, Lawrence Kasdanin ja ”erikoisvieraiden” seurassa. Moni odottaa jopa kolmatta teaseria, eikä se mahdoton ajatus olekaan. Maltillisempi veikkaukseni on, että meille esitellään lavalla seuraava katras uusia näyttelijöitä: todennäköisimmin Vanity Fairissä paljastetut Adam Driver ja Gwendoline Christie ja se puuttuva Domhnall Gleeson. Nämä hahmot saisivat sitten samalla yhden lauseen kuvailut samaan tapaan kuin Rey, Finn ja Poe Star Wars Celebrationissa. Kenties tai mieluusti tarjolla voisi olla virallinen kurkistus myös Leian Episode VII -asuun, mutta Luken alan tässä vaiheessa uskoa pysyvän yhä piilossa.

Huhuja kaipaaville raharikkaille todettakoon, että Adam Driverin stuntin mukaan vuotamisen hinta lähtee 65 000 eurosta ylöspäin (”kymmeniä miljoonia forintteja” täytyy tarkoittaa vähintään 20 miljoonaa, todennäköisesti enemmän).

Episodi IX:n ensimmäinen näyttelijä on…Greg Grunberg?

Odotellessamme edelleen tiedonmurusia tai vilauksia esimerkiksi Domhnall Gleesonista ja Max von Sydowsta, jotka sentään paljastettiin ensimmäisessä näyttelijäsatsissa päähahmojen rinnalla, on vähälle huomiolle jäänyt erään näyttelijän rooli The Force Awakensissa. Tämä spekulatiivinen kirjoitus käsittelee castingia eikä siis ainakaan termin oikeassa merkityksessä spoilaa.

GregGrunberg

Greg Grunberg (kuva: momento mori, CC BY 2.0)

Vaikuttaa siltä, että olemme aliarvioineet Greg Grunbergin roolin Episodi VII:ssä. Ohjaaja JJ Abramsin paras kaveri on tuttu lukuisista tv-rooleistaan mukavana miehenä (Felicity, Alias, abramsiton Heroes…), ja ainakin minä oletin aluksi, että Grunberg heittäisi Star Wars -universumissa lähinnä cameon. Abramshan toi Grunbergin myös Lostin pilottiin, rooliin, josta häntä ei välttämättä ehdi tunnistaa: Grunberg näytteli Oceanic 815:n lentäjää, jonka savuhirviö syö noin 30 sekunnin esiintymisen aikana.

Grunberg ehti kuitenkin jo aiemmin, ET:n haastattelussa helmikuussa, kertoa olleensa paikalla The Force Awakensin kuvauksissa Lontoossa kuusi viikkoa. Kirjoitin jo tuolloin, ettei hahmo sillä perusteella kuulosta lainkaan cameolta – vaikka on tietysti mahdollista, että Grunberg olisi ohjaajan ystävänä viettänyt kuvauksissa vähän pitempäänkin aikaa kuin hänen omat kohtauksensa olisivat edellyttäneet.

Vielä vakuuttuneempi olen Grunbergin hahmon merkittävyydestä kuunneltuani Nerdistin podcastin, jossa näyttelijä paljastaa leppoisan jutustelun lomassa yllättävänkin monta seikkaa roolihahmostaan. Nimittäin:

  • Hänellä on sopimus kolmesta elokuvasta.
  • Hän ei ole motion capture -hahmo, eikä häntä maskeerattu ”with prosthetics”. Sen sijaan hahmolla on ilmeisesti parta: ilmaus oli ”facial hair”.
  • Hänen hahmostaan julkaistaan action-figuuri.
  • Hän oli kuvauksissa ”6-7 viikkoa Pinewoodin studioilla”, mutta:
  • Hänen(kin) täytyi siirtyä autostaan huputettuna, koska kuvauspaikalla oli drone-kameroiden vaara. Tämä ei viittaa Pinewoodiin, vaan ulkokuvauksiin Greenham Commonissa.

Erityisen hauska on kohta, jossa Grunberg näyttää haastattelijoille puhelimestaan kuvia, ja katsojien innostuksen kuulee, vaikkei kukaan paljasta, mitä kuvissa näkyy. Yhden kuvan Grunberg kuitenkin kuvailee: call sheet, jossa ovat nimet Harrison Ford, Carrie Fisher, Adam Driver, Oscar Isaac, Lupita Nyong’o, Peter Mayhew, Greg Grunberg ja ”viimeinen nimi, jota ei voi sanoa koska se on yllätys”.

Tältä pohjalta, virallinen spekulaationi Greg Grunbergin roolista:

Uskon, että Grunberg näyttelee hahmoa, joka saattaa esiintyä myös seuraavissa osissa. En edelleenkään usko hänen olevan aivan niin merkittävä hahmo, että hänen mukana olonsa episodeissa VIII ja IX olisi aivan varmaa – jos niin nimittäin olisi, näyttelijä varmaankin tiedostaisi sen paljastamisen haastattelussa spoileriksi. Grunberg voisi näytellä esimerkiksi ”uuden trilogian Wedge” -tyyppistä X-Wing-pilottia tai vastarintaliikkeen johtoon kuuluvaa hahmoa, esimerkiksi sotilasjohtajaa, poliitikkoa tai neuvonantajaa.

En usko, että Grunberg näyttelee pahista. Suoraan sanoen muun muassa siksi, että hän ei näytä siltä. Call sheetin kaikki muut näyttelijät Driveria lukuunottamatta ovat tiettävästi elokuvassa hyviksiä, ja jos Grunbergin rooli olisi vaikkapa First Order -upseerin, hän tuskin esiintyisi tuossa seurassa. Huput ja dronetkin viittaavat Greenham Commonin kuvauspaikkaan, jossa sijaitsee juuri niiden drone-kameroiden raporttien perusteella kapinall…vastarinnan tukikohta. (Call sheet eli päivän kuvausten ja näyttelijöiden listahan ei sinänsä tarkoita, että siinä luetellut henkilöt esiintyisivät samassa kohtauksessa tai edes samalla suunnalla valmista elokuvaa, mutta kylläkin sitä, että heitä kaikkia on tarvittu samalla kuvauspaikalla samoihin aikoihin.)

Näiden tietojen jälkeen en enää yllättyisi, vaikka Greg Grunbergin rooli olisi ruutuajaltaan suurempi kuin vaikkapa Max von Sydown. Jälkimmäinen saanee silti nimensä ylemmäs lopputeksteissä, mutta sellaista se on tähtibisneksessä.

Nerdistin Grunberg-podcast kestää melkein kaksi tuntia ja Star Wars -osuudet siinä ovat hyvin lyhyitä. Pääosan ajasta puheena on televisionäyttelijän elämä koekuvausten ja epätoivoisten pilottijaksojen parissa. Viihdyttävää ja kiintoisaakin kuunneltavaa kyllä.

Han Solon vanha kamu ulkona, JJ Abramsin vanha kamu inessä

Billy Dee Williams nykyisin. (kuva: Gage Skidmore)

Billy Dee Williams. (kuva: Gage Skidmore, CC BY-SA 3.0)

Lando Calrissian marssii Star Warsin näyttämölle Imperiumin vastaiskun puolivälissä. Billy Dee Williamsin rooli ja hahmo ovat hienoja, mutta Jedin paluussa Lando – kuten niin moni muu hahmo – jää alikäytetyksi. Vanhassa expanded universessa fanien rakastama hahmo kohosi ykköskategoriaan: viidenneksi ”originaaliksi” Luken, Leian, Hanin ja Chewbaccan seuraan (laskematta droideja), ja tavallaan hahmona jopa sidekick-Chewien ohi.

Mutta expanded universe on siirretty Legends-hyllyyn, emmekä vielä tiedä, mitä Lando puuhasteli nykyisessä aikajanassa myöhempinä vuosinaan. Tässä blogissa oletin alunperin automaattisesti, että Lando kuuluu palaaviin hahmoihin siinä missä ilmiselvin kolmikkokin – sanoihan esimerkiksi Mark Hamill haluavansa ”koko vanhan tiimin” palaavan. Vielä myöhemminkin, cast-julkistusten jälkeen, elättelin toivoa, että Landolle järjestyisi edes vilahdus valkokankaalta.

Nyt olen valmis lyömään naulan tähän arkkuun: Billy Dee Williamsilla ei ole The Force Awakensissa edes cameo-roolia. Tämä käy ilmi Cinelinxin haastattelusta, jossa Williams tekee selväksi, ettei tiedä uudesta elokuvasta mitään, ja että vastaisi kyllä puheluun, jos sellainen tulisi.

Tämä ei tietenkään tarkoita, etteikö vanha hurmuri Lando voisi marssia viitta hulmuten uuteen trilogiaan keskimmäisessä osassa aivan kuten alkuperäiseen. Itse asiassa juuri niin Williamskin uskoo. Ja miksei uskoisi, koska näyttelihän hän Landoa viimeksi tänä talvena animaatiosarja Rebelsin jaksossa. Kuten sanottua, hahmo on hieno ja rakastettu. Mutta ei siis vielä episodissa VII.

GregGrunberg

Greg Grunberg (kuva: momento mori, CC BY 2.0)

Landon sijaan The Force Awakensin näyttämölle näyttäisi marssivan Greg Grunberg. Näyttelijä paljasti jo aiemmin, että hänellä on rooli The Force Awakensissa, vaikkei sitä olekaan virallisesti julkistettu.

Kukaan tuskin yllättyi. Greg Grunberg on ohjaaja JJ Abramsin lapsuudenystävä ja tuntuu tehneen siitä uransa: hänet tunnetaan mukavan kaverin rooleistaan Abramsin Aliaksesta ja abramsmaisesta Heroesista. Hänellä on cameo melkein jokaisessa Abrams-tuotannossa: esimerkiksi Lostin pilotissa hän ”näytteli” Oceanic 815:n lentäjää, jonka savuhirviö söi heti sarjan alkajaisiksi. Grunberg onkin epäilemättä leppoisaa seuraa, vaikkei varmasti kenenkään mielestä suuri luonnenäyttelijä.

Mutta onko edes Greg Grunberg niin leppoisaa seuraa, että kulkisi kuusi viikkoa vain kaverinsa entouragena vuosikymmenen odotetuimman elokuvan kuvauksissa? Niin pitkään hän nimittäin väittää ET:n haastattelussa olleensa Episodi VII:n kuvauksissa. Sen perusteella rooli ei kuulosta pelkältä cameolta.

Grunberg viittaa haastattelussa myös kuvauspaikan yllä lentäneisiin droneihin, joilla ”jotkut yrittivät kuvata aluksia, jotka esiintyivät jo ensimmäisessä Star Warsissa”, ja jatkaa sitten vitsailleensa JJ:lle, minkähän skuupin kukaan saa aluksista, jotka ovat olleet olemassa jo 1970-luvulta. Tajunneekohan, että näin hän tuli paljastaneeksi esimerkiksi tälle lukijalle, että hän (ja myös hänen hahmonsa?) olivat mukana Greenham Commonin kuvauspaikalla eli kapinallistukikohdassa?

Ei, en odota, että Grunberg näyttelisi tämän trilogian Landoa. Tuskin hänelle viitta sopisi. Viikset ehkä.