”No, tehdään sitten nuo elokuvat”, osa 3: …mutta kenen elokuvat?

Hyvä on, vielä kerran. Tämän otsikon alla olen tullut kirjoittaneeksi siitä, kuinka tilanteesta, jossa Star Wars -sarjan piti olla päättynyt, päädyttiin tilanteeseen, jossa Disney jatkaa sarjaa tästä iäisyyteen. Aiemmat osat: yksi (jossa George Lucas ja Disneyn Bob Iger kertovat, kuinka Lucas päätti myydä yhtiönsä ja käynnisti sitä varten Episodien VII-IX tuotannon) ja kaksi (jossa Lucas kertoo aikoneensa hetken tehdä ensimmäisen uusista elokuvista itse).

No, nyt meillä on sitten Cinema Blendin haastattelu, jossa Lucas sanoo näin:

The ones that I sold to Disney, they came up to the decision that they didn’t really want to do those. So they made up their own. So it’s not the ones that I originally wrote.

Kuten arvata saattaa, moni nettisivu otsikoi tämän räikeästi. George Lucas sanoi, ettei Disney-Lucasfilm tee niitä elokuvia, jotka hän luonnosteli ennen yhtiönsä myymistä, eikö? Faktaleima niille huhuille, joiden mukaan JJ Abrams heitti Michael Arndtin käsikirjoituksen roskikseen ja kirjoitti Lawrence Kasdanin kanssa omansa?

No, ei. Eikä vain siksi, että Lucasin lausunnot ovat jo pitkään olleet ailahtelevia.

Olen tässä blogissa useita kertoja argumentoinut, että tulevien elokuvien yksinkertaisesti täytyy rakentua niille peruskiville, jotka Lucas asetti, enkä aio muuttaa mieltäni näin helposti. Kerrataanpa taas:

Lucas palkkasi Arndtin käsikirjoittajakseen keväällä 2012 ja valitsi Kathleen Kennedyn seuraajakseen Lucasfilmin pomona. Kennedy ja Disney-yhtiö ottivat ohjat lokakuussa 2012. Kennedy houkutteli ohjaajaksi Abramsin. Arndtin potkut julkaistiin lokakuussa 2013, jos kohta ne ilmeisesti tapahtuivat jonkin verran aiemmin. Näyttelijät saatiin lukittua alkuvuodesta 2014, ja toukokuussa jo kuvattiin.

 

LucasAbramsJI1

George Lucas ja JJ Abrams: ainakin tässä kuvassa vielä puheväleissä. (kuva: Joi Ito, CC BY-SA 3.0

Se, mitä tavoittelen: En usko, että on aikataulullisesti mahdollista, että elokuvan suunnittelu olisi aloitettu nollasta loppukesästä 2013. Totta, tuon vuoden marraskuussa ensi-iltaa siirrettiin toukokuusta 2015 joulukuulle (ja oli huhuja, että Kennedy ja Abrams olisivat halunneet enemmänkin lisäaikaa), mutta kuitenkin vain tuon verran. Tämän kokoluokan elokuvatuotanto vaatii massiivisen ennakkotyön: käsiksen lisäksi pitää muun muassa etsiä lokaatiot, suunnitella puvut ja lavasteet sekä rakentaa ne. The Phantom Menacen tuotanto kesti viisi vuotta, ja vaikka ns. tehokkuus on kyllä Hollywoodissakin niistä ajoista lisääntynyt, ei kaukaista galaksia vieläkään päivässä rakenneta.

Uskon, että rajuimmassakin vaihtoehdossa uusi käsikirjoitus olisi pitänyt rakentaa vahvasti aiemmin kehiteltyjen elementtien tilalle: esimerkiksi säilyttää lokaatiot, mutta vaihtaa tapahtumat. Mutta jos Disney kerrassaan olisi hylännyt Lucas-Abrams -kässärin, miksi sen kehittelyä olisi jatkettu näinkään kauaa? Miksi julkistaa Arndt käsikirjoittajaksi lainkaan, jos Lucasin ideoista ei ollut mihinkään? Emme kai tosissamme usko, että suuri ja mahtava Disney-yhtiö vaihtoi koko suuren Star Wars -sarjan paluun juonen, koska ohjaajaksi palkattu kaveri ei tykännyt siitä? Olisihan Disney koska vain voinut vaihtaa sen ohjaajankin.

Mistä siis on kyse, ja mitä Lucasin uusin lausunto tuo kuvaan lisää? Tulkintani, jatkettuna edellisen kirjoituksen versiosta: George Lucas kokee, että Disney-Lucasfilm ei enää tee hänen elokuvaansa. Ja se on täysin ymmärrettävää.

Epäilemättä The Force Awakens on hyvin syvällisesti toinen teos kuin se Episodi VII, jonka Lucas luonnosteli. Kyse on varmasti muustakin kuin siitä, että Abrams ja Kasdan halusivat antaa Episodi VII:ssä Lucasin ja Arndtin versiota enemmän tilaa vanhoille hahmoille (huhujen päälinja ja teaser kun sitä paitsi antavat odottaa, että myös elokuvatun version pääosassa ovat uudet hahmot). Ja ehdottomasti enemmästä kuin siitä, että lumiplaneetalle luonnosteltuja kohtauksia päätyisi valmiissa elokuvassa hiekkaplaneetalle, tai siitä, että aiemman käsiksen yhdestä mieshahmosta olisi tehty naishahmo. Erään kiinnostavan huhun mukaan Abrams ja Kasdan lisäsivät juoneen peräti otsikon heräämisen, mikä ei liene ihan pieni juttu.

Mutta tarkoittaako tämä, että juonessa ei olisi lainkaan jälkiä Lucasin luonnoksista, joiden pohjalta Arndt kirjoitti käsiksen ensimmäiset versiot ja joiden kanssa myös Abrams työskenteli kuukausia, tuotannon valmistelutyön käydessä jo kovaa vauhtia? En usko. Sitä paitsi, SW-projekteissa tiiviisti mukana olevan Simon Kinberginkin mukaan Lucasin luonnokset ovat yhä kässärien taustalla.

Jälleen kerran on todettava, että totuus tästä kaikesta on olemassa, ja jonain päivänä sen vielä saamme kuulla. Joku saa vielä kaikkien osapuolten haastattelut. Todennäköisesti jonain päivänä saamme lukea vähintään tiivistelmän Lucasin ja Arndtin kässäriversiostakin. Ne päivät eivät tosin koita vielä vuosiin, mutta tällä hetkellä vaikuttaa, että Lucas itse saattaa olla niin katkeroitunut, että kertoo piankin lisää (eivätkä salassapitosopimukset varmaankaan sido upporikasta eläkeläistä yhtä tiukasti kuin nuorta duunarikäsikirjoittaja Arndtia). Olisipa totisesti mielenkiintoista tietää esimerkiksi se, millaisissa väleissä vanhat ystävät Lucas ja Kennedy nykyisin ovat.

Viimeistään joulukuussa voimme joka tapauksessa päätellä paljon. Nimittäin jos valmiista The Force Awakensista kerrassaan puuttuu juonielementtejä, jotka esiintyvät niissä keskeisissä huhuissa, joihin liittyy esimerkiksi uskottavaa konseptitaidetta, ollaan todennäköisesti Episodi VII:n hylättyjen lankojen äärellä.

Joka tapauksessa kannattaa muistaa, että käsikirjoitusten rajukin muokkaaminen ei ole tällaisissa tuotannoissa sinänsä ole mitenkään poikkeuksellista. Useimmat Star Wars -käsiksetkin saivat alkunsa aivan toisenlaisina myös silloin, kun Lucas oli mukana prosessissa (erityisesti ajattelen Jedin paluuseen suunniteltuja wookiee-planeettaa ja laavaplaneetan keisarillista palatsia). Omasta mielestäni tärkeintä on kaksi asiaa: 1) että elokuva on hyvä ja 2) että elokuva on alaotsikon Episodi VII arvoinen: siis perusteltu osa sarjaa, ei ”vain” jatko-osa.

– – –

Vielä parit tiedonmurut totuttuun tapaan:

  • Taustanäyttelijöiden nettitiedot näyttäisivät vahvistavan elokuvaan ”alien-klaanin”, ”pahuuden linnan” – ja avaruuspiraatit, joista uutisoin minäkin.
  • Kun aiemmin kritisoitiin castin miesvoittoisuutta, nyt meillä on jo vahvoja huhuja naisista stormtroopereinakin. Huhu Gwendoline Christiesta stormtrooperien komentajana tuntuu näin yhä uskottavammalta.
  • Virallinen SW-taiteilija Robert Bailey julkaisi Facebookissa X-Wing-luonnoksia The Force Awakensista (StarWars7News). Virallisia luonnoksia, näitä ei ole juuri nähtykään!
  • Ja sitten meillä on huhuja spinoffista, josta taidan joutua kirjoittamaan erikseen.

Trailereita, onko heitä

Viime viikkojen kiihkein Episodi VII -huhu, anteeksiThe Force Awakens -huhu, on ollut kohina trailerista.

Moni, minä mukaanlukien, odotti pitkään ensimmäistä teaseriakin vasta ensi kevääksi – paitsi siinä tapauksessa, että ensimmäinen teaser ei sisältäisi edes uutta videosisältöä. Tuntui erikoiselta, että juonikuvioita, hahmoja ja jopa näyttelijöitä (Christina Chong ja Billie Lourdparat eivät ole vieläkään saaneet virallista julkistusta rooleilleen) näin pitkään salassa pitänyt tuotanto pläjäyttäisi yhtäkkiä ilmoille teaserin verran informaatiota. Eikö se, jos jokin, sitä paitsi rikkoisi internetin, kuten ihan humpuukipiireissä on äskettäin yritetty?

theater

Kohta tämmöisissä penkeissä odotetaan enemmän erästä mainosta kuin itse elokuvaa. (kuva: Aki Jörgensen)

 

Niin kuitenkin taitaa olla tapahtumassa, ja ehkäpä se juuri sopiikin kuvaan. Eihän näyttelijöistäkään vahvistettu ketään, edes palaavia vanhoja kasvoja, ennen kuin heitä paljastettiin kerralla yli tusina. Kuvausten aikaiset vähäiset ulostulot ovat kaikki tapahtuneet mallilla tässä-ohimennen-paljastamme: esimerkiksi Bad Robotin twiitit, joista ovat paljastuneet muun muassa Millennium Falconin ja X-Wingien mukanaolo sekä IMAX-kameroiden käyttö kuvauksissa. Unohtamatta tietenkään kaksi viikkoa sitten paljastettua otsikkoa The Force Awakens, joka paljastettiin toteamalla Twitterissä sen nimisen elokuvan kuvausten päättyneen.

Teaser-huhut ovat kiihtyneet juuri nimen paljastuksen jälkeen, osittain ehkä sen vuoksi. Sen verran moni vakavampi huhuilija väittää lähteidensä jo nähneen teaserin, että sen täytyy ihan oikeasti olla lähellä. Musiikkikin on tiettävästi jo nauhoitettu.

Badass Digestin uskottavan tuntuisen raportin mukaan teaser olisi yhden minuutin mittainen ja näyttäisi lähinnä väläyksiä, hyvin samaan tapaan kuin Episodi II:n teaser ”Breathing”, joka muuten on kaikkien aikojen trailerisuosikkejani. Jotain tuollaista haluaisinkin mieluiten nähdä: väläyksiä oikeasta tulevasta Star Warsista, sisältäen puvustuksen ja lokaatioiden verran vihjeitä tapahtumista ja hahmoista, mutta ei mitään oikeasti paljastavaa. MakingStarWarsin kilpailevat, aivan toisenlaiset väitteet teaserin sisällöstä puolestaan menevät mielestäni liian – ja huhun todenperäisyyttä ajatellen epäuskottavan – pitkälle,

Huhulijoiden väite trailerin ainoasta repliikistä on tosin sen verran itsestäänselvä, että en ole ihan varma, onko se omiaan kasvattamaan lähteen uskottavuutta…

(Joku saattaa syyttää minua ristiriitaisista vaatimuksista – olenhan tässä blogissa jo pitkään toivonut vähintään hahmojen ja premissin verran tietoa tulevasta elokuvasta. Omassa päässäni ristiriitaa ei tässä kuitenkaan ole: vastustan liian paljastavia trailereita suurelle yleisölle ja kannatan hieman tätä projektia avoimempaa elokuvantekoa erityisyleisöille.)

Tuoreimmat väitteet kertovat, että teaser nähtäisiin kolmannen Hobitti-leffan edellä 17. joulukuuta. Hobitti-paritus ehdottomasti maksimoisi teaserin huomion, mikä voisi puoltaa mainoksen sijoittamista kilpailevan studion leffan eteen. Taloudellisesti pakkoliitto hyödyttäisi siis luultavasti sekä Disneyä että New Linea, mutta taiteellisesti tappiolle voisi jäädä jälkimmäinen: ajatelkaapa, kuinka monen katsojan ajatukset pyörisivät venytetyn Hobitin ajan sitä ennen nähdyssä trailerissa…

Toinen suosittu veikkaus The Force Awakens -teaserin ajoitukselle on telkkarin puolella, Disneyn oman Agents of SHIELD:n kaudenpuolivälifinaalissa 9. joulukuuta.

Ja jos nämä molemmat osuvat harhaan, olisi hyvä sauma myös 23. tammikuuta 2015, jolloin ensi-iltansa saa Lucasfilmin oma, pimennetyin lyhdyin kypsytelty (ei-SW) animaatioleffa Strange Magic. Viime viikkojen huhuilujen perusteella emme taida joutua odottamaan niinkään pitkään.

– – –

Tätä sivuten onkin mielenkiintoista huomata, millaista viestiä kertoo toinen kiinnostava Episodi VII -uutisvirta viime viikoilta. Saksalainen nettisivu Jedi-Bibliotek skuuppasi tulevaa lasten- ja nuortenkirjavirtaa, jonka mukaan luvassa on:

  • syyskuussa 2015: neljä nuortenromaania yläotsikolla Journey to Episode VII: Prinsessa Leia, Han Solo, Luke Skywalker ja jännittävältä kuulostava ”The Fall of the Empire / The Rise of the Rebellion”.
  • joulukuun 22. 2015: ”Episodi VII Character” -romaani, ”Episodi VII Picturebook” ja, kyllä, Episodi VII young adult -romanisaatio
  • Episodi VII -magneettikirjan tapaisia kevyitä lasten oheistuotteita jo syyskuussa 2015, mutta Episodi VII -satu”kasetti” vasta maaliskuussa 2016

Vaikuttaa siis siltä, että Episodi VII:n juonen paljastavat oheistuotteet julkaistaan vasta ensi-illan (18.12.2015) jälkeen. Jos näin on, olen tyytyväinen Disney-Lucasfilmin johdonmukaisuuteen: kaiken mahdollisen Episodi VII:ään liittyvän salaaminen tällä hetkellä olisi pöllöä, jos viralliset kirja- ja sarjakuvasovitukset kaikkine juonenkäänteineen lyötäisiin kauppoihin ennen ensi-iltaa kuten prequelien kanssa tehtiin. Vielä kun sitten pitäisivät onnistuisivat pitämään lelut ja soundtrackit spoilerivapaina, niin olisipa se jo temppu…

Heinäkuun hellesatoa, osa 1: Kovat faktat

Heinäkuu vierähti melkein ohi tämän blogin vaietessa, mutta ei totisesti kirjoitusaiheiden puutteessa. Yritän kiriä parhaani mukaan. Tässä kooste viime viikkojen vahvistettuja uutisia kommentoituna – eikä missään nimessä kaiken kattava otos, sillä sen verran näitä nyt liikkuu! (Ja seuraavaksi sitten huhut.)

Episodista VII päällimmäisinä:

  • Näyttelijälista täydentyi kahdella nuorella & tuoreella kasvolla: amerikkalainen Crystal Clarke ja britti Pip Andersen löytyivät taannoisista avoimista casting calleista. Andersenin spesialiteetti on parkour (kaverin tähdittämä Spider-Man -mainos on letkeää katsottavaa), joten enpä ihmettelisi, jos SW-roolissakin olisi pomppua (Jedi, siis?). Jotkut tulkitsivat hupsusti, että Clarke ja Andersen myös näyttelisivät casting callissa luetut, päärooleiksi kerrotut ”Rachel” ja ”Thomas” -roolit, mutta tästähän ei varmastikaan ole kyse. Päinvastoin veikkaisin, että kumpikin näistä rooleista on aika pieni.
  • Lucasfilm tiedotti, että tuotanto pitää elokuussa kahden viikon tauon sopeutuakseen Harrison Fordin sairauslomaan. Samalla tiedote väitti, että kuvaukset ovat aikataulussa, mikä on varsin mielenkiintoista, koska vahvistamattomien tietojen mukaan tuotanto oli tauolla myös heti Fordin loukkaantumisen jälkeen. Oliko alkuperäisessä kuvausaikataulussa muka näin paljon löysää?

    Puzzlewood

    Puzzlewoodin metsä. Imperiumin linnoitukset ne vain sijaitsevat mitä ihastuttavimmissa paikoissa? (kuva: Reiner Tegtmeyer, CC BY-SA 2.0)

  • Puzzlewoodissa, englantilaisessa vanhassa metsässä, filmattiin salaperäisesti muutaman päivän ajan alkukuusta. Näyttelijöitä tai muita takuuvarmoja SW-kasvoja ei tallentunut filmille, mutta raportoin tämän silti kovissa faktoissa, koska todisteet ovat riittävän uskottavat (mm. stormtrooperien vaatteita, Avco-tuotantotunnus, Abu Dhabissa olleita turvamiehiä…). Paikka sitä paitsi näyttää aivan SW-mäiseltä. Vanhoista planeetoista tämä voisi olla Endor tai huhuttu Yavin IV, mutta aivan yhtä hyvin tietysti jokin uusi. For what it’s worth, metsälokaatio täsmää useampiinkin huhuihin.
  • Skellig

    Skelligin saaren luostari. Jedimestarien piilopaikat ne vain sijaitsevat mitä ihastuttavimmissa paikoissa? (kuva: Jibi44, CC BY 2.5)

    Tällä viikolla taas filmattiin kolme päivää Irlannissa Skelligin saarilla. Saaret ovat Unescon maailmanperintökohde, sillä niillä sijaitsevat 1300 vuotta vanhat luostarinrauniot, jotka, aivan, näyttävät nekin varsin SW-sopivilta. (Omastakin kokemuksestani voin vahvistaa, että vähän nuoremmatkin Irlannin metsissä sijaitsevat rauniot ovat hyvin kuvauksellisia!) Skelligissä paikalla olivat ainakin JJ Abrams, Mark Hamill sekä Daisy Ridley, joten lyhyestä kuvausajasta huolimatta kohtaukset eivät olleet mitään taustaottoja. (Pitää myös huomioida, että tämä vahvistaa entisestään uskoa siihen, että Daisy Ridley tosiaan on uuden trilogian varsinainen keskushenkilö.) Huhu/spekulaatio-osastolla: saarella väitetään kuvatun elokuvan loppukohtauksia ja/tai taistelukohtauksia (paparazzikuvien salapoliisityön perusteella paikalla ei ollut muita näyttelijöitä, mutta kylläkin stuntteja), ja että, öö, painija Sheamus O’Shaugnessy oli mukana näyttelemässä Darth Vaderia.

Ja edelleen Episodista VII:

Animaatiosarja Rebelsistä:

  • Comic-Conissa jotkut saivat jo nähdä ensimmäisen jakson – ja pitivät näkemästään.
  • Meille muille julkaistiin aiemmasta trailerista pidennetty versio, sitten kokonaan uusi traileri ja vielä muutamia klippejäkin (yksi ja kaksi). Minustakin tämä näyttää yhä vallan hyvältä, vaikka koko perheelle sopivilla linjoilla pysyykin.
  • Hyvää tuntumaa vahvistaa Dave Filonin ja Simon Kinbergin haastattelu haastattelu Comic-Conista. Filoni ja Kinberg puhuvat muun muassa siitä, kuinka haluavat Rebelsin kytkeytyvän suureen tarinaan ja sekä vanhoihin että tuleviin elokuviin, mutta pitävät tärkeänä, että ”kaikki galaksissa eivät tunne kaikkia” ja että tämän sarjan hahmot seikkailevat myös omillaan. Hyvä!
  • Episodin VII:n casting-huhuissa sitkeästi pyörinyt David Oyolewo vahvistettiin Rebels-ääninäyttelijäksi. Pulisongeistaan huolimatta agentti Kallus on selvästi ihminen, joten taannoinen huhu Oyolewon esiintymisestä Episode VII:ssä ”jedimetsästäjä”-alien-hahmon äänenä päätyy nyt roskakoriin.
  • Rebelsin pääpahista Inkvisiittoria taas ääninäyttelee Jason Isaacs. Tämä tieto puolestaan heittää roskakoriin huhun Max von Sydowista ikääntyneenä Inkvisiittorina Episodi VII:ssä.
  • Rebelsistä paljastuu muutenkin nyt kaikenlaista spoilaavaakin, koska esimerkiksi hahmot nyt vain sattuvat paljastuvan oheistuotteiden myötä – aivan kuten tulee tapahtumaan myöhemmin Episode VII:n kanssa, markkinoinnin suurien voimien piittaamatta kaikesta tämänhetkisestä salailusta.

Ja lisäksi:

  • Rian Johnson puhuu Episodista VIII, vaikkei ohjauspestiä ole vielä virallisesti julkistettu. Hurraa!
  • Marvelin uusi Star Wars -sarjakuvalinja käynnistyy jatkuvilla lehdillä Star Wars ja Star Wars: Darth Vader sekä minisarjalla Star Wars: Princess Leia. Kaikki kolme sijoittuvat aikaan pian New Hopen jälkeen, mutta Leia-tarinassa ilmeisesti nähdään tapahtumia myös ennen tuota alkuperäiselokuvaa. Ja nämä tarinathan siis ovat osa sitä Uutta Virallista Kaanonia. Minulla on tästä vähän enemmänkin sanottavaa, joten palaan niihin varmasti myöhemmin.
  • Timothy Zahnin kiinnostavan Reddit-session kaikkein kiinnostavin tiedonmurunen oli minusta aivan piskuinen: Coruscant oli Zahnin keksimä nimi.

Kaivattu jalka lähestyy sotaa

Harrison Ford (kuva: Gavatron at the English language Wikipedia)

Harrison Ford (kuva: Gavatron at the English language Wikipedia)

Kaikkia epäilemättä kutkuttava Harrison Fordin jalka -draama kehittyy.

Juuri kun ehdimme pohtia, miten pahalta kuulostaa Latino Review’n väite Kathleen Kennedyn ja JJ Abramsin yrityksistä siirtää ensi-iltaa toukokuulle 2016, josta Disneyn pomo Bob Iger olisi kieltäytynyt, saamme lähes täysin vastakkaisia tietoja:

  • Hollywood Elsewhere väittää kuulleensa, että Harrison Fordin naama liimataan jälkituotannossa esimerkiksi stunttinäyttelijän vartaloon.
  • Jedi Newsin mukaan tuotanto on (vajaan?) kahden viikon tauolla, jonka aikana vaihtoehtoja Ford-ongelman ratkaisemiseksi harkitaan, mutta ”tunnelma on korkealla”.
  • Harrison Ford itse on jo jaloillaan, tai siis jalallaan, Lontoossa, tukeutuen apujalkaan. (Daily Mail)

Itseäni innostaa näistä tiedoista kaikkein eniten viimeinen ja kiistämättömin, ja siinä erityisesti lokaatio. Jos Harrison Ford todella olisi passitettu kuuden kuukauden sairauslomalle, olettaisin, että välittömän sairaalahoidon jälkeen edessä olisi nopeasti ollut lento kotiin valtoihin toipumaan. Koska Ford nyt todistettavasti kuitenkin on yhä Lontoossa, saattaisi hyvinkin olla perää aiemmissa väitteissä, joiden mukaan näyttelijä aikoo kammeta itsensä joidenkin kohtausten kuvauksiin vaikka sitten kesken toipumisen.

Ja mitä sitten tulee tuohon cgi-tekniikkaan, on sekin epäilemättä yksi keino kiertää ongelma. Samantapaista tehtiin esimerkiksi Tron: Legacyssa, jossa Jeff Bridgesin kasvoja käytettiin nuoremman miehen vartalossa. Tämän tempun mahdollisuus yhdistettynä Fordin edes puolittaiseen työkuntoisuuteen ja tietenkin kohtausten kuvausjärjestyksen muuttamiseen herättää minussa toiveita, että ehkäpä tästä selvitään sittenkin kohtuullisen vähin näkyvin vaikutuksin.

Sitä paitsi, Kevin Smith väittää Voiman olevan tämän elokuvan kanssa. (Sitä tunnutaan tarvitsevan.)

In other news, nyt Carrie Fisherin tyttären Billie Lourdin väitetään esittävän paitsi flashback-Leiaa, myös Leian tytärtä. Uskoo ken uskaltaa.

Nopea huomio ohjaajista

Netissä on viime päivinä kiertänyt väite, että omapäinen ohjaaja David Cronenberg olisi kieltäytynyt uuden Star Wars -elokuvan ohjaamisesta. Väite sai alkunsa Cronenbergilta itseltään, Princetownin filmifestivaalien lavalla, jossa ohjaaja Hollywood Reporterin mukaan sanoi:

”I got a phone call once asking if I was interested in directing one of the Star Wars sequels. And instead of saying ’Oh my God, yes!’ I said, ’Well, you know, I don’t really do other people’s material.’ Click. I don’t know how far it would have gone, but it ended there.”

Väite on kuitenkin kiertävässä muodossaan väärä. Cronenbergin sanaa ei tarvitse lähteä epäilemään, mutta tässä tapauksessa yksi sana aiheutti väärän tiedon leviämisen internetiin uskottavia uutissivuja myöten: sequels. Cronenberg nimittäin ei tarkoita sequel-trilogiaa, vaan jo todella kaukaista jatko-osaa: elokuvaa, jonka tunnemme nimellä Return of the Jedi. Netistä löytyy sama tarina esimerkiksi MTV:n haastattelusta vuodelta 2007.

En voi ottaa kunniaa tästä huomiosta, vaan törmäsin siihen jossain muualla – jonka lähdettä en enää osannut jäljittää. Ajattelin kuitenkin tallettaa sen tähän.

Lähteyttäen, The Geek Twins -blogin postausta apunani käyttäen nostan samalla tähän todistusaineistot ohjaajista, joita ihan oikeasti kysyttiin ennen JJ Abramsin valintaa (tosin muistammehan, että Abramskin kieltäytyi ensin):

  1. Guillermo del Toro: kiinnostusta tiedusteltiin puhelimitse agentin kautta vuoden 2012 puolella. Kieltäytyi. Kannatti Brad Birdiä, mutta… (The Playlist)
  2. Brad Bird: Tuottaja Kathleen Kennedy ja itse George Lucas kysyivät, joten tämän täytyy olla tapahtunut aika varhain. Olisiko Bird voinut olla peräti ensimmäinen valinta? Kieltäytyi. (The Hollywood Reporter)
  3. Neill Blomkamp: Kysyjäksi pistettiin ystävä, uusien warssien käsikirjoitustiimiin kuuluva Simon Kinberg. Tämä oli luultavasti kahden edellisen jälkeen. Lisäksi mieleni tekee veikata, että tässä saattoi olla kyse pikemminkin spinoffista kuin Episode VII:stä. Joka tapauksessa: kieltäytyi. (Wired)

Kaikki kolme olivat monien fanien toivelistojen kärjessä aikanaan Episode VII:n julkistamishetkellä. Kaikkien kolmen versio Episode VII:stä on tietenkin jossittelua, aivan kuten vaikkapa tunnettu Morpheuksen kirjaston elokuvahyllyn klassikko David Lynchin Jedin paluu (tai Cronenbergin!). Sittemmin ohjaajaksi palkattu Abrams on ryhtynyt myös kirjoittajaksi ja tuonut projektiin ison liudan omaa väkeään, joten lopputulos on todellakin ohjaajansa näköinen.

Abramsin Wars-keikka vaikuttaa kuitenkin jäävän yhden elokuvan mittaiseksi. Spinoffien ohjaajat ovat aikalailla samasta haarasta ohjaajapuuta kuin vaikkapa Blomkamp.

Sota kaipaa yhtä jalkaa

Samaan aikaan kun mainio uutinen Rian Johnsonin palkkaamisesta Episodin VIII ohjaajaksi vaikuttaa yhä varmemmalta, meillä on käsissämme synkempi ”we really need to talk about this” -aihe.

Harrison Ford (kuva: Gavatron at the English language Wikipedia)

Harrison Ford (kuva: Gavatron at the English language Wikipedia)

Harrison Ford mursi alkuperäisen tiedon mukaan nilkkansa Episodin VII kuvauksissa torstaina 12. kesäkuuta. Ford joutui sairaalaan, mutta Disney tiedotti heti elokuvan kuvausten jatkuvan ”suunnitelmien mukaan”. Fordin jalka jäi virallisten tietojen mukaan autotallinoven ja sitkeiden väitteiden mukaan Millennium Falconin oven tai rampin alle.

Pian kävi ilmi, että kyse ei ollut ihan pikkujutusta. Mirror raportoi 15. kesäkuuta Fordin olevan poissa kuvauksista kahdeksan viikkoa. 19. kesäkuuta Fordin tiedottaja kertoi BBC:lle tähden murtaneen sittenkin nilkan sijaan jalkansa ja aloittavansa kuntoutuksen. Viikonloppuna The Sun uutisoi Fordin sairausloman kestävän peräti kuusi kuukautta.

Yksityiskohtia tietämättä: tuntuu siltä, että tapauksessa olisi voinut käydä pahemminkin. Onhan Ford sentään jo 71-vuotias, ja muun muassa juorulehti Perez Hilton huhuili jo väitteitä lantiovammoista ja rinta-alueen röntgenkuvista. Fordin vaimo Calista Flockhartkin lensi paikalle, mutta kylläpä kai monen taviksenkin puoliso vastaavassa tilanteessa lentäisi. Pikaista paranemista siis Harrison-sedälle, ja vitsit sikseen (no okei, tässä ihan vain pari: 1 2 3).

Mutta meidän muiden kannalta varsinainen pihvi on, mitä onnettomuus tarkoittaa Episodin VII kannalta.

Mahdollista on yhä, ettei mitään. Episodin VII näyttelijöitä on nyt julkistettu kuusitoista, mikä on paljon. Jos Harrison Fordin eli Han Solon rooli elokuvassa on verrattain vähäinen, ei ehkä ole pidennetyn sairausloman myötäkään mahdotonta kieputtaa kuvausaikataulua Fordin toipumisen ympärille, kuten ensihuhut loukkaantumisen seurauksista sanoivatkin. Kuvataan vain kaikki muu nyt, pistetään kenties jopa tuotanto pakettiin, ja palataan mahdollisimman pienellä poppoolla kuvaamaan Fordin osiot talvella, elokuvan jälkituotannon jo pyöriessä. Tältä kuulostivat minun korvaani The Sunin lähteen sanat lauantain uutisessa kuuden kuukauden toipumisajasta. Koska Pinewoodin studioilla kuvataan vielä monta Star Wars -elokuvaa, ei tässä projektissa ole kaikkia niistä ongelmista, jotka estäisivät tavallista filmituotantoa tekemästä näin: lavasteita ei ole pakko purkaa, tuotantohenkilökunta ei karkaa omille teilleen. Eikä lisäkuvausten aiheuttama rahanmeno niin ikään taida olla ongelma.

Mutta mahdollista on sekin, että Harrison Fordin osuus tarinassa oli merkittävä, ja suurta osaa elokuvasta ei voida kuvata ilman häntä. Scifiuutissivu Io9 kuvittelee jostain syystä Han Solon suorastaan filmin päähenkilöksi, mitä en kyllä usko. Mutta iso rooli voi silti olla – onhan Ford toki elokuvan suurin tähtinäyttelijä. Erityisesti Han Sololle olisi varmasti kirjoitettu valkokangasaikaa,  jos juuri Solo on hahmoista se, joka uuden trilogian loppuhuipennuksessa menettää henkensä panosten nostamisen merkiksi. (Moni spekulaattori on koko ajan olettanut näin. Syyt ovat uskoakseni ulkoelokuvalliset, liittyen muun muassa Fordin tähtistatukseen ja oletettuun matalaan kiinnostukseen Star Wars -saagaa kohtaan.)

Jos Harrison Fordin roolin piti olla merkittävä, JJ Abrams, Lawrence Kasdan, Kathleen Kennedy, LFL:n tarinaryhmä ja muut tahot raapivat nyt varmasti päänahkojaan ja leukojaan verille pohtiessaan vaihtoehtoja. Karkeasti katsoen niitä on kaksi: kirjoitetaan lennossa Han Solon osuus pienemmäksi – tai siirretään elokuvan ensi-iltaa.

Merkit ilmassa viittaavat siihen, että tuotanto olisi valitsemassa jälkimmäisen tien. Pinewoodin studioilla liikkuvaksi ilmoittautunut Imdb-postaaja väittää nähneensä muistion, jonka mukaan käsikirjoitusta ei oltaisi muuttamassa Fordin poissaolon takia (raportoi MakingStarWars). Maanantaina Jedi News kertoi Pinewoodilla pidetyn kokouksen, jossa keskusteltiin tuotannon viivästyttämisestä. Disneyn ehdoin tahdoin valitsema aikataulu elokuvan valmistumisesta joulukuulle 2015 on koko ajan ollut tiukka, vaikka yhtiö alunperin tavoitteli peräti kesää 2015. Kun ensi-ilta sitten siirrettiin joululle, Kathleen Kennedyn itsensä kerrottiin toivoneen siirtoa aina vuoden 2016 puolelle. Onko tämä nyt se korsi, joka katkaisee tauntaunin selän?

Lucasfilmiltä kerrottiin maanantaina TheForceNetille, että elokuvan ensi-iltapäivää ei ole muutettu. No, ei toki olekaan, ja näin pr-henkilön pitää vastata. Jos päivää muutetaan, se pitää hyväksyttää monella taholla, kenties Disneyn pääomistajia myöten. Mutta vaikuttaa siltä, että vaihtoehto on ainakin harkinnassa.

Henkilökohtainen mielipiteeni? Kannatan kaikkia ratkaisuja, jotka tehdään elokuvan sisällön ehdoilla. Jos Episodin VII hyväksi katsotut juonenkäänteet vaativat Han Soloa, ja Harrison Ford tarvitsee pitkään lepoa, kannatan ehdottomasti ensi-illan siirtämistä mieluummin kuin Episodin VII hyväksi katsottujen juonenkäänteiden muuttamista. Tarjollahan olisi muun muassa Star Warsin perinteinen toukokuu, jos katsottaisiin vuotta 2016, jolloin ensi-illan siirto olisikin juuri kuuden kuukauden mittainen.

Kaiken tämän jälkeenkin on silti mahdollista, jopa todennäköistä, että epäonnekas jalkavamma vaikuttaa Episodin VII juoneen. Koska kalliit kuvaukset ovat kaiken aikaa käynnissä näyttelijöineen kaikkineen, saatetaan Han Solo joka tapauksessa kirjoittaa elokuvassa jonkin verran tarkoitettua pienempään rooliin. Istuva Solo tai elokuvaan käsikirjoitettava jalanmurtumiskohtaus ovat nekin mahdollisia skenaarioita. Esimerkit läheltä: vahva, joskin epävarma Star Wars -legenda väittää Mark Hamillin auto-onnettomuuden johtaneen Imperiumin vastaiskun kohtaukseen, jossa Luke Skywalker saa kasvovammoja wampan kourissa, ja Harrison Fordin itsensä selkäonnettomuus vaikutti Indiana Jones and the Temple of Doomin toiminnallisuuteen.

Entä worst case scenario? Kirjoittajat ja ohjaaja pitäisivät tuotannon pidentämistä tarpeellisena, Disney ei taivu, ensi-iltapäivä pidetään, käsikirjoitusta muutetaan kiireessä solottomaksi, ja tulos on läpinäkyvästi paikkailtu.

Uudet toivot, osa 3: Tyhjähköt taulut

Kuten Making Star Warsin Jason Ward totesi eilen Twitterissä: olemassaolevien SW-ohjaajien määrä on nyt tuplattu.

JJ Abramsin jälkeen siis Gareth Edwards ja, keskiviikon uutisen mukaan, Josh Trank. Tilanteesta tekee yhä ällistyttävämmän, ettemme tiedä yhtään, mistä kertovia elokuvia nämä miehet ohjaavat. Edwards ja Trank ovat siis vastuussa ensimmäisistä ”standalone”-filmeistä eli spinoffeista, mutta niiden aiheet ovat vielä arvoitus (paitsi siis, tietysti, huhuja lukuunottamatta). Edwardsin elokuvalla on jo ensi-iltapäiväkin: 16.12.2016, eli vuosi Episode VII:n jälkeen. Ja sen käsiksen kirjoittaa Gary Whitta. Tässä on, kirjaimellisesti, kaikki vahvistettu.

Jos nämä nimet ovat vieraita, ei ole syytä itseruoskintaan. Whitta ja Trank olivat itselleni ensikuulemalta aivan uppo-outoja suuruuksia. Tulokkaiksi heitä kaikkia voi kutsua: kullakin on plakkarissaan vasta muutama elokuva.

Gareth Edwards on siis joukosta se, jonka itse tunsin jo aiemmin – ja itse asiassa ainoa, jolta olen tähän mennessä nähnyt elokuvan. Se ei kuitenkaan ole Edwardsin tunnetuin ohjaustyö, tämän kesän Godzilla-remake, vaan aiempi hirviöelokuva, ytimekkäältä nimeltään Monsters (2010). Edwardsin ensimmäisessä hirviöleffassa USA:n ja Mexicon rajaseutu on karanteenissa ulkoavaruuden olentojen vuoksi, mutta päähenkilöt joutuvat kulkevat epämääräiseksi erämaaksi muuttuneen seudun halki. Monsters on pieni elokuva sekä budjetiltaan että tarinaltaan, jota Edwardsin suunnittelmat efektit tukevat juuri sen verran kuin tarvitaan. Kyse on ikään kuin sivullisista epämääräisellä sotatantereella, mutta sota vain sattuu olemaan eräiltä osin tavallisesta poikkeava. Aivan ikimuistoinen mestariteos Monsters ei ole, mutta suosittelen katsomaan – etenkin kun teos antaa todella vahvan näytön ohjaaja-käsikirjoittaja-kuvaaja Edwarsin monitaitoisuudesta. (Godzillaan Edwards palkattiin vain ohjaajaksi.) Gareth Edwards (s. 1975) on britti, jonka ammatilliset juuret ovat erikoisefektien puolella. Omasta mielestäni erittäin mainio valinta Bob…nimeämättömän spinoff-elokuvan ohjaajaksi.

Josh Trank ohjaa siis toisen spinoff-elokuvan, ja vaikka valinta oli minulle yllätys, on miehen tausta itse asiassa hyvin samankaltainen kuin Edwardsin. Ensin on pienehkö ja kehuttu scifileffa Chronicle, jota Trank oli myös kirjoittamassa. Sitten on palkkakeikka ison franchise-rebootin Fantastic Fourin (siis sen ensi vuonna tulevan) ohjaajana. Ero on kuitenkin siinä, että Trankin Chronicle oli kuitenkin 12 miljoonan dollarin studioleffa, kun taas Monsters puolen miljoonan indie. Trank (s. 1984) on amerikkalainen ja aloittanut uransa telkkarin puolella, minulle (niin ikään) tuntemattomassa sarjassa The Kill Point. Trankin poimintaa kaukaiseen galaksiin saattaa selittää se, että Fantastic Fouria tuottaa Simon Kinberg – mies, jonka taas piti alkuperäisen, käsittääkseni yhä kumoamattoman, tiedon mukaan käsikirjoittaa yksi standalone-elokuvista. Onko tämä Trankin leffa siis se?

Gary Whitta, Edwardsin elokuvan käsikirjoittaja, sen sijaan on kolmikosta kaikkein oudoin kortti. Siinä missä Edwardsilla ja Trankilla on molemmilla kehuttu debyytti käyntikortissaan, Whitta voi ylpeillä kirjoittaneensa viime vuoden haukutuimpiin kuuluvan elokuvan. Kyseessä on vuosien takaisten twist-leffojen maineella ison rahan ällökakkaa tehtailevan M. Night Shyamalanin After Earth – jota en siis ole nähnyt, mutta joka esimerkiksi Imdb:ssä killuu hirvittävän huonoa lupaavissa 5.0/10-lukemissa. Britti Whitta (s. 1972) on pelijournalisti ja pelisuunnittelija, joka tähtäsi pitkään elokuva-alalle ja pääsi sinne lopulta kässärillään The Book of EliAfter Earth oli vasta toinen valmistunut projekti (ja se perustui näyttelijä Will Smithin ideaan). Star Wars -spinoffista on tulossa kolmas.

Valinnoista kumpuaa selvä kaava: spinoffien tekijöiksi halutaan nuoria, nälkäisiä kykyjä, jotka ovat näyttäneet kyntensä mutteivät vielä hioneet hampaitaan puhki. (Vastaavasti voisin kuvitella, että episodien VIII ja IX ohjaajiksi valittaneen vähän kokeneempia kykyjä, ellei sitten Abramsia.) Edwards, Trank ja Whitta kaikki vetoavat julkistustiedotteissa Star Warsiin lapsuutensa suosikkina tai urainspiraationaan. Trankilla on todisteita tästä Youtubessakin. Jos nämä herrat ovat ikänsä halunneet kertoa mahdollisimman hyvän SW-tarinan, ja Kathleen Kennedy uskoo heidän siihen myös pystyvän, kuka minä olen kieltämään?

Paitsi siis. Tästä kolmikosta minua epäilyttää vain Whitta, mutta hän sitten ikävän paljon. Paljon on aina kiinni käsikirjoituksesta, enkä ymmärrä, millä näytöillä Whitta on unelmahomman saanut. Etenkin kun tosiaan aiemmin standalone-elokuvien kirjoittajiksi ilmoitettiin Simon Kinberg ja Lawrence Kasdan. Mieleeni juolahtaa: voisikohan Whitta olla pikapaikkaus projektiin, jonka alkuperäinen käsikirjoittajavalinta oli Michael Arndt…?

Mikä on worst case scenario, jos Edwards on mies paikallaan, mutta Whitta ei? Vastaan synkkänä: X-Men Origins: Wolverine. Sen kyllä ohjasi ei-englanninkielisen elokuvan oscar-voittaja Gavin Hood, mutta ilmeisesti ilman kunnon sanavaltaa ja vielä kuvausten aikana kirjoitettu kammottava käsis nuoranaan. Lopputulos oli paitsi hirveä elokuva, myös nimenomaan sellainen sekamelska, jollaista SW-leffojen tehtailu valitettavasti saattaa tuottaa: isolla budjetilla tehty ontto onnettomuus, jonka olemassaolon ainoa syy on rahanteko tutulla hahmolla.

Toivottavasti ei siis näin, ja toivottavasti Whitta paljastuu cv:tään paremmaksi tapaukseksi. Onhan totta, että After Earthin sopalla oli monta keittäjää. Ehkäpä näitä elokuvia lopulta myös kirjoitetaan sen verran tiimeissä, ettei yksi tekijä ole aivan määräävässä asemassa? Kop-kop. Vähintään mielenkiintoista – eikä välttämättä ikävää – Whittan valinnassa on myös se, että ainakin aiemmin hän inhosi special editioneja, prequeleja ja itse asiassa kaikkea originaalitrilogian jälkeistä Star Warsia varsin äänekkäästi… (toisaalta, edellä mainitulla Jason Wardilla on hyviä pointteja siitä, miksi tästäkin voisi huolestua.)

Ja mitä sitten tulee näiden elokuvien aiheisiin, en olisi lainkaan hämmästynyt, jos aiemmat huhut olisivat totta. Se tarkoittaisi, että Edwardsin ja Whittan elokuva kertoisi Boba Fettistä ja Trankin nuoresta Han Solosta. Molemmat kävisivät hyvin ohjaajiensa aiempiin näyttöihin: Fett on eräänlainen sivullinen pelaaja sotatantereiden isompien hirviöiden varjossa, nuoren Solon elämässä taas voi hyvinkin olla jotain ihmenelosmaista (…).

Ehkä kaikkein mielenkiintoisinta tässä kaikessa on kuitenkin se, miksi Trankin kiinnitys julkistettiin jo nyt. Vain pari viikkoa Edwards/Whitta-uutisen jälkeen, ja todella monta vuotta etukäteen, jos aiempi suunnitelma vuorovuotisista episodeista ja standalone-elokuvista pitäisi.

Jos. Uskon nimittäin, että tämä tarkoittaa, että Disney pehmittää jo parhaillaan suursijoittajiaan hyväksymään, että Episode VIII:n ensi-ilta siirretään vuodella eteenpäin 2018:aan, ja hyvitykseksi sille vuodelle luvattu standalone-leffa aikaistetaan vuoteen 2017.

Spinoffit: Boba Fett, Solo ja…Red Five?

Saksalainen Star Wars Union -fanisivu väittää saaneensa käsiinsä Disneyn listan tulevista SW-suunnitelmista. Lähde olisi lelufirma Hasbron tilaisuus (jossa tällaiset kyllä jollain tasolla tiedetään, muttei tietysti pitäisi vielä vuotaa ulos..). Väitteen mukaan seuraavien kuuden vuoden SW-julkaisut ovat:

  • syksy 2014: Rebels
  • 2015: Episode VII
  • 2016: Boba Fett
  • 2017: Episode VIII
  • 2018: Solo
  • 2019: Episode IX
  • 2020: Red Five

Toisin sanoen päivän uutinen väittää, että ensimmäiset spinoff-elokuvat olisivat Boba Fett, ”Solo” ja ”Red Five”.

Aivan taatusti tekeillä oleva Boba Fett -leffa voisi hyvin olla spinoff-avaus, joten siltä osin huhu on uskottava. Otsikko Solo jättää tulkinnan varaa, ja antaa mahdollisuuden jopa uuden trilogian uuden hahmon omalle seikkailulle, mutta turvallinen veikkaus on toinen huhusuosikki, nuoren Han Solon seikkailu – ilman Harrison Fordia, siis. Molemmat hahmot voisivat tarinallisesti helposti kantaa oman elokuvansa, molemmilla on riittävä yleisöpotentiaali ja molemmat on mahdollista kytkeä tai olla kytkemättä Rebelsiin tai uuteen trilogiaan ihan siten kuin tekijät vain haluavat.

Mysteerikortti onkin tuo viimeinen otsikko Red Five. Luken vanha tunnus Yavinin taistelusta on omituinen koodinimi soololeffalle. Nuoren Luken seikkailu? Tuskin. Aivan uuden X-Wing-lentäjän oma elokuva? Todennäköisemmin, mutta olisi yllättävän rohkea veto. Uuden trilogian hahmon spinoff siis? Kannattaa huomata, että tällaisessa pitkän tähtäimen suunnitelmassa Disney todennäköisesti tavoittelee aihioita, jotka voivat kantaa jopa jatko-osiin asti. (Voi kuulkaa, näitä leffoja muuten pian satelee.)

En silti hylkäisi väitettä perättömäksi Red Five -rivin perusteella. Erikoisen pilottiheiton sijaan mahdollista huijausta tavoitelleen olisi kuvitellut huhuilevan Yodan tai Obi-Wanin soololeffasta, koska ne olisivat menneet läpi heittämällä.

Vuosien osaltahan tiedot täsmäävät aiemmin kerrottuun. Tosin ainakin itseäni tuo tämänhetkinen aikataulu epäilyttää suuresti. Seiskaahan siirrettiin jo puolella vuodella alkuperäisestä ensi-iltasuunnitelmastaan. Vaikuttaa siltä, että Disney-Lucasfilm saa puurtaa täysillä sen parissa vielä pitkään, jotta valmista saadaan edes joulukuuhun 2015 mennessä. Mahtaisiko ensimmäinen spinoff mitenkään ehtiä jo seuraavaksi kesäksi, jolloin tällaiset filmit yleensä julkaistaan? Se tarkoittaisi, että suunnitelmien siitä pitäisi olla pitkällä. Entä voiko Episode VIII valmistua jo vuodeksi 2017? Onkohan näitä vuosilukuja ihan viisasta esitellä tässä vaiheessa esimerkiksi pörssiyhtiön suuromistajille?

AT-AT:n jalka autiomaassa: tieto löytää tien

”Tätä kirjoittaessani minusta tuntuu, että lähes minuutilla millä hyvänsä saatan olla myöhässä”, kirjoitin viime vuoden syyskuussa, ja tarkoitin Episode VII:n näyttelijäjulkistuksia. ”Missed by that much”, sanoisi Maxwell Smart pää pystyssä. Seitsemän kuukautta on kulunut, tuota pirskatin elokuvaa jo kuvataan (kuten Disney-pomo Alan Horn vahvisti huhtikuun alussa), eikä yhtään näyttelijää ole julkistettu.

Joten olkoon. Lucasfilm tai J.J. Abrams voivat kenties haluta odottaa vaikka ensi-iltaviikolle ennen virallisia tiedotteita, mutta viimeistään tässä vaiheessa piilottelu käy vaikeaksi. Se, mitä elokuvaan tällä hetkellä kuvataankin voi kenties olla vain taustaottoja efektiryhmälle, Pinewood-studioiden ikkunat on voitu peittää heijastavaan lasiin ja kaikissa sopimuksissa voi olla J.J. Abramsin henkilökohtainen uhkaus uran päättymisestä salassapidon rikkomiseen, mutta jo tästä vaiheesta vuotaa väistämättä ihmeelliseen internetiin tietoa, jota ei enää voi ohittaa pelkkinä lähteidensä taakse piiloutuvien klikkikerääjien epämääräisinä huomionhakuina.

Viittaan tietenkin Abu Dhabin autiomaassa valokuvattuun AT-AT-taistelukoneen jalkaan. Sillä se se näyttäisi tosiaan olevan, vaikkapa MakingStarWars.netin animoidun vertailun perusteella.

Jos kuvassa tosiaan on AT-AT:n jalka, jo vain tästä voidaan yrittää päätellä jotain. Se saattaisi tarkoittaa, että hiekkaplaneetalla (jonka kaikki tietysti olettavat olevan Tatooine) taistellaan elokuvassa ihan isommassa määrin. AT-AT:t ovat maasodan hyökkäysvaunuja. Toisaalta, se saattaa tarkoittaa myös, että aavikkolokaatiossa on taisteltu taannoin, jos aavikolla kuvataan vaikkapa kohtaus vanhalla taistelutantereella. Itse asiassa, tämä voisi olla jopa todennäköisempää: AT-AT:eiden kun pitäisi olla Episode VII:n aikaan Imperiumin sotanorsuja 30 vuoden takaa. Ihanko ne todella olisivat yhä jonkin Imperiumin jälkeensä jättämän solun, saati sitten Uuden Tasavallan käytössä?

Yhtä kaikki, minä ainakin tykkään. Imperiumin vastaiskun AT-AT-kohtaus on suosikkejani koko saagassa, joten jos vanhoja muistellaan, niin minun puolestani sitten näitä parhaita. Ikoniset norsumaiset panssarivaununkorvikkeet kuuluvat muutenkin sarjan omintakeisimpiin teknologisiin designeihin. Kovin järkeviä taistelukentällä ne eivät todellakaan luulisi olevan, mutta tässähän onkin kyse kulttuurista, jossa arvostetut rauhanturvaajat käyttävät lähitaistelussa miekkoja ja jonka avaruustaisteluissa noudatetaan ensimmäisen maailmansodan mieleentuovaa dogfight-koodistoa. Tyyli ennen tarkoitusta!

Tietysti, on aivan mahdollista, että kuvassa ei lainkaan ole AT-AT:n jalka. Ja sekin, että kuvan teltta ei liity mitenkään elokuvatuotantoihin… Kuvan skuupanneen paikallisen median pari päivää aiempi kirjoitus avaa kuitenkin uskottavasti kuvaan johtaneita lähteitä ja tiedonmuruja, joihin kuuluvat muun muassa Tinderissä rehvastellut SW-apulaisohjaaja (!) ja kuvausryhmälle buukattu hotelli. Kyllä tässä vahvoilla jäljillä tunnuttaisiin olevan.

The Hollywood Reporter raportoi jo ennen Abu Dhabi -kuvaa Episode VII:n palaavan Tatooinelle. THR tosin puhui tuolloin vielä kuvausten sijoittuvan ”Marokon kaltaiseen paikkaan”, mutta sittemmin se ja muutamat muutkin uutiskärpät saivat vihiä Abu Dhabista. (Myös Kairo on mainittu.) Joka tapauksessa kaikissa näissä on varmasti kyse samasta in-universe -planeetasta – jonka lokaatioita toki saatetaan tällä meidän pallollamme kuvata useammassakin maassa. Ja lienee tosiaan turvallista uskoa huhua: elokuvassa, joka palaa 30 vuoden takaisiin hahmoihin, on varmaankin tarkoitus jälleen kerran palata myös Tatooinelle.

Täytyy sanoa, että en itse ole suuri Tatooinen ystävä. Hiekkaplaneetta on tietenkin alkuperäisessä Star Warsissa enemmän kuin paikallaan, mutta minun puolestani sen olisi voinut vaikka jättää siihen. Jabba Huttin ei olisi tarvinnut pitää majaansa samalla hiekkakasalla, eikä Anakin Skywalkerin todellakaan olisi tarvinnut olla kotoisin samalta pallolta. Ja kun näin on, niin ainakaan meidän ei tarvitsisi palata Tatooinelle enää kuudetta kertaa seitsemänosaisen elokuvasarjan aikana – Imperiumin vastaiskuhan on sarjan tähän mennessä ainoa Tatooineton episodi. Ollakseen galaksin vihoviimeinen takahikiä jonne Tasavallan tai Imperiumin laitkaan eivät ulottuneet, niiden tupla-aurinkojen alle tottavie tuntuu saapuvan jokainen silmäätekevä vuorollaan.

Mutta, yritän rauhoitella itseäni: ei pidä tuomita ilman kässäriä. Tapahtumapaikkana Tatooine haiskahtaa ikävästi valinnalta nostalgikkojen iloksi, mutta tottakai Episode VII:ssä voi olla täysin järkevä perustelu lokaatiolle. Onhan jedimestari Luke Skywalker tosiaan sieltä kotoisinkin. Jos taas Tatooinelle todella on kirjoitettu taistelukohtaus tai aiempi taistelutanner, on tässäkin jo uusi kulma hiekkaplaneetan historiaan. Toivoa silti sopii, ettei Tatooinella kierrellä koko turistikierrosta Owen-sedän kosteusfarmilta Mos Eisleyn kuppilaan: hakekoon Luke mieluummin vaikka ne unohtamansa taajuusmuuntajat Toschen asemalta, tai jotain muuta ennen näkemätöntä. Ja sitäkin toivon, että jos Tatooinella ollaankin, se toivottavasti ei ole sentään Episode VII:n päänäyttämö.

Kaiken kaikkiaan: Abu Dhabin erämaa ei siis todellakaan ole tarpeeksi syrjäinen paikka absoluuttiseen salailuun. Uskaltaisin jopa sanoa, ettei siihen riittävän syrjäistä paikkaa olekaan – ellei sitten siellä studion heijastavien lasien takana, jonne pääsevät vain salassapitoon sitoutuneet. Kun uutta Star Warsia nyt ihan todella kuvataan, tieto, niin kuin sanotaan, tahtoo olla vapaana.

Useiden huhuraporttien (esim. Badassdigest) mukaan varsinaiset kuvaukset alkavat 14. toukokuuta. Siinä vaiheessa ei voi enää kestää kauaa, ennen kuin joku saa kuvaan näyttelijätkin. Todennäköisesti tämän ymmärtävät Disney ja Bad Robotkin.

30 vuotta vähemmän kauan sitten

Pitkästä aikaa huhujen sijaan virallisia uutisia. Ja, huh, näitä tässä onkin odoteltu:

Disney and Lucasfilm are excited to announce that principal photography on Star Wars: Episode VII, directed by J.J. Abrams, will commence May 2014, and will be based at London’s historic Pinewood Studios.
(- – -)
It has also been confirmed that Star Wars: Episode VII is set about 30 years after the events of Star Wars: Episode VI Return of the Jedi, and will star a trio of new young leads along with some very familiar faces.

Vahvistus kuvausten alkamiselle, tsek. Vahvistus vanhojen tuttujen palaamiselle – vaikkakin ilman nimiä – tsek. Vahvistus uusien hahmojen pääosalle, tsek. Ja – hitto vie, tätä en todellakaan odottanut samalla kertaa kaiken tämän salailun jälkeen – uutinen elokuvan tapahtuma-ajasta saagan sisällä. Itse asiassa, tätä viimeistä en ole osannut uskottavasti kaivaa huhuista lainkaan, vaikka miettinyt sitä paljon olenkin. (Ilmeisesti tiedotteen takana on sanatarkasti se, mitä Disney-pomo Bob Iger tuli sanoneeksi osakkeenomistajille)

Leikelläänpä uutiset auki. Kuvausten alkamisesta minulla ei ole mitään sanottavaa (ellei sitten Penny Lanen sanoin ”It’s all happening!”). Mutta tämä jälkimmäinen viaton lause aukeaa ainakin näihin suuntiiin:

  • 30 vuotta Jedin paluusta täsmää hyvin 31 vuoteen Jedin paluun julkaisusta. Vanhan trilogian näyttelijät ovat siis vanhentuneet käytännössä saman 30 vuotta edellisestä kerrastaan rooleissa.
  • Samalla pitää huomata, että näyttelijät olivat jo tuolloin enemmän tai vähemmän roolejaan vanhempia. Mutta koska uusi trilogia nyt sijoitetaankin noin kauas vanhan jälkeen, ei näyttelijöiden ja hahmojen ikäero ole sittenkään kovin merkittävä. Luke Skywalker ja Leia Organa olivat episodissa VI noin 23-vuotiaita ja Han Solo 33-vuotias. Mark Hamill oli elokuvan kuvauksissa 31-vuotias, Carrie Fisher käytännössä roolin ikäinen 25-vuotias ja Harrison Ford jo 40-vuotias. Tämä siis tarkoittaa, että nyt 71-vuotias Harrison Ford näyttelee Episodissa VII vain kahdeksan vuotta itseään nuorempaa pappa-Soloa ja kuusikymppinen Mark Hamill viisikymppistä mestari Lukea – mikä ei ole lainkaan niin pahasti vinksallaan kuin ainakin minä oletin. Ja mistäs me tiedämme, vaikka kaukaisessa galaksissa vanhennuttaisiin nopeammin kuin täällä kohoavan eliniän maapallolla.
  • 30 vuotta Jedin paluun jälkeen on vanhassa expanded universen aikajanassa hieman New Jedi Order -kirjasarjan ja Yuuzhan Vong -sodan jälkeen. Aivan teoreettisessa mielessä siihen kohtaan olisi monia muita vuosia helpommin mahdollista sijoittaa tarina, joka sopisi yhteen vanhan expanded universen kanssa, koska NJO on juuri Jedin paluun ja Hand of Thrawn -romaanikaksikon tavoin eräänlainen SW-aikajanan exit-point. Joten, hyvät tätä toivetta vielä epätoivoisesti elättevät: nauttikaa spekulaatioistanne vielä hetki.
  • ”Some very familiar faces” on tietenkin käytännössä virallinen vahvistus vanhan trion paluulle. Carrie Fisherhän on vahvistanut oman osuutensa jo monta kertaa, ja sekä Fisher että Hamill ovat todenneet ehdonomaisesti haluavansa mukaan muutkin. Pääkolmikon lisäksi muitakin vanhoja voi hyvin palata – ei välttämättä ole päiväntarkkuutta lukuun ottamatta sattumaa, että Billy Dee Williams tanssi juuri eilen tähtien kanssa Star Wars -hengessä.
  • ”A trio of new young leads” on tarkemmin sanottu kuin olisin toivonutkaan, ja tarkoittanee, että näyttelijäjulkistusten kanssa tullaan ulos (viimein!) ihan kohta.
  • Jos katsotaan aiemmin tulkitsemaani kuutta uuden trilogian uutta hahmoa, tämä tarkoittaa käytännössä, että yksi neljästä nuoresta hahmosta ei ole ”lead”.
  • Ulkopuolelle jäävä non-lead ei kuitenkaan välttämättä ole sen vähäpätöisempi sivuhenkilö: kyseessä voi olla pahis, kuten tuoreet huhut ovatkin väittäneet. Tiedotteen sana ’trio’ kun viittaa ainakin päällimmäisessä merkityksessään siihen, että kolmikko olisi samalla puolella.
  • ”A trio of new young leads along with some very familiar faces” ei tue kovin hyvin aiempaa väitettä siitä, että käsikirjoittajanvaihdoksessa olisi ollut kyse riidasta, jossa Arndt olisi halunnut kirjoittaa uudet hahmot pääosaan ja Abrams olisi halunnut pitää vielä Episodissa VII fokuksen vanhoissa sankareissa. Ei lause varsinaisesti väitä, etteivätkö vanhukset voisi elokuvan pääroolissa ollakin, mutta eiköhän uusikin sukupolvi esiin jo pääse.
  • Luonnehdinta ”new young” täsmää hyvin esillä olleisiin casting-nimiin Adam Driverista ja Jesse Plemonsista tunnustetusti koeluvuissa käyneeseen Saoirse Ronaniin, samoin kuin Varietyn äskettäin julkistaneeseen niminelikkoon Ed Speleers, John Boyega, Matthew James Thomas ja Ray Fisher. Jos päärooleihin nyt sittenkin julkistetaan edes yksi valmiiksi iso nimi, olen yllättynyt.

Seuraavaksi: näyttelijäjulkistukset. Ensi viikolla?