”No, tehdään sitten nuo elokuvat”, osa 2

George Lucas, mies, joka ei katsonut erästä teaseria joulukuussa. (kuva: Joey Gannon, CC BY-SA 2.0)

George Lucas, mies, joka ei katsonut erästä teaseria joulukuussa. (kuva: Joey Gannon, CC BY-SA 2.0)

George Lucasin alkuperäinen suunnitelma oli tehdä Episodi VII itse kesään 2015 mennessä, ja myydä Star Wars vasta sitten.

Näin otsikoi uutisen moni SW-sivu tiistaina, ja totta, uutinen se näin täsmällisessä muodossa olikin. Tosin, aika moni sivu esitti väitteen hurjemmassa muodossa ”Lucas aikoi ohjata Episodi VII:n itse”, mitä USA Todayn haastattelussa, joka oli uutisen lähde ei ollenkaan väitetä.

Mutta totuudellisestikin kyseessä oli vain yksi palanen lisää kuvaan, joka oli lähes tämä jo ennen tiistaita. Uutisen alkuperä oli siis USA Todayn haastattelu, jossa Lucas puhuu animaatioleffastaan Strange Magicista, ja siinä tämä kohta (käännös minun):

Lucas oli jo aloittanut kolmen seuraavan Star Wars elokuvan kehittämisen, mutta hän tiesi, että kolmas trilogia vaatisi vähintään 10 vuoden sitoutumisen. Hän odotti saavansa Episodi VII:n julkaistavaksi toukokuussa 2015, ja aikoi myydä yhtiön sen jälkeen. Mutta Disney ilmaisi kiinnostuksensa juuri oikeaan aikaan, Lucas sanoo. ”Minun on parempi poistua uuden jutun alussa.”

Lucas puhuu haastattelussa perheestään ja erityisesti nuorimmasta, puolitoistavuotiaasta lapsestaan, ja halusta viettää aikaa näiden kanssa. Sekä toistaa vanhat puheensa pienten, kokeellisten elokuvien tekemisestä (joista, pakko myöntää, animoitu pop-musikaali kieltämättä on jonkinlainen osoitus).

Mutta oikeastaan Lucas on sanonut melkein saman jo aiemminkin – tosin myös hieman toisin. Siksi otsikoin tämän merkinnän jatkoksi kahden vuoden takaiselle kirjoitukselleni. Kerrataanpa. BusinessWeek julkaisi tuolloin erinomaisen pitkän artikkelin, jossa sekä Disneyn toimitusjohtaja Bob Iger että Lucas kertoivat, kuinka homma meni, eikä minulla ole mitään syytä epäillä tätä. Ja se meni näin, käyttäen tukena muita lähteitä:

  1. Disney (Iger) teki aloitteen toukokuussa 2011, tiedustellen Lucasilta mahdollisista aikeista Lucasfilmin myymisestä. Lucas ei halunnut, heti.
  2. Ajatus kuitenkin iti nopeasti. Lucas valitsi seuraajakseen Kathleen Kennedyn, ja esitti tälle otsikon ehdotuksen. Jotta Lucasfilmistä saataisiin myyntikelpoinen, pitäisi tehdä ”ne elokuvat”, joita Lucas oli aiemmin vannonut, ettei koskaan tekisi: uusi Star Wars -trilogia.
  3. Lucas ja Kennedy palkkasivat Episodi VII:n käsikirjoittajaksi Michael Arndtin ja kässärikonsultiksi Imperiumin vastaiskun kirjoittajan Lawrence Kasdanin. Pohjana olivat Lucasin luonnostelemat ideat. Tämä tapahtui tiettävästi keväällä 2012.
  4. Kesäkuussa 2012 Lucas soitti Igerille ja aloitti neuvottelut. Lokakuussa 2012 Disney osti Lucasfilmin, Kathleen Kennedystä tuli rouva Star Wars ja Episodi VII:n tuotanto julkistettiin.

Tiistain juttu lisää pakkaan vain yhden informaation lisää: sen mukaan Lucasin aikomus oli alunperin ohjata ja/tai tuottaa Episodi VII itse ja myydä yhtiö (ja Star Wars) vasta sitten. Toisaalta, USA Todayn muotoilun perusteella Lucas olisi nyt väittänyt Disneyn esittäneen ostotarjouksensakin vasta Episodi VII:n suunnittelun ollessa jo hyvässä vauhdissa, ja se taas ei täsmää Igerin ja Lucasin aiemmin kertomaan asioiden kulkuun.

Tässä kohtaa on ehkä syytä muistaa, että herra Lucasin tiedetään ennenkin muistaneen omat tekemisensä hieman vaihtelevasti: olihan hänellä esimerkiksi jo 1970-luvun lopulla suunnitelmia jatko-osatrilogiasta ”vuoden 2011 paikkeilla”, mutta 2000-luvulla hän toistuvasti väitti, että ”ei ole tarinaa Jedin paluun jälkeen, koska Star Wars on kuuden elokuvan tarina Anakin Skywalkerista”. Ehkä Lucas nytkin vain esittää asian hieman muunnellusti: kyllä, Disney ilmaisi kiinnostuksensa oikeaan aikaan, mutta uusi trilogia oli tekeillä juuri siksi, että Disney ilmaisi kiinnostuksensa oikeaan aikaan.

Sitä en kuitenkaan epäile, etteikö Lucas puhuisi totta siinä, että hän ensin aikoi tehdä Episodi VII:n vielä itse, vaikka varmastikin aikomuksenaan siirtää viestikapula sitten eteenpäin. Tämä uusi tieto itse asiassa selittää Lucasin viime aikaista penseyttä Star Warsin nykykehitystä kohtaan. Kuvaavaa oli, kuinka hän paukautti Page Six -nettilehdelle joulukuussa, ettei ole edes nähnyt The Force Awakensin teaseria.

Tulkintani: George Lucas käynnisti uuden trilogian, ja vaikka päätti antaa sarjansa uusiin käsiin, oli hän (BusinessWeekin jutun mukaan) halukas pysymään siinä jollain tavalla mukana. Niin hän aluksi olikin: keskustellen sekä ohjaajaksi valitun JJ Abramsin että Kennedyn kanssa, kuten esimerkiksi BW:n jutusta ja Jett Lucasin haastattelusta kävi aikanaan ilmi. Jossain vaiheessa elokuva lienee kuitenkin lähtenyt urille, joissa Lucas on etääntynyt projektista. Turvallinen veikkaus lienee se vaihe, jossa Lucasin valitsema käsikirjoittaja Michael Arndt sai potkut. Uskon, että The Force Awakens perustuu edelleen jossain määrin Lucasin luonnoksiin, mutta ei se enää missään nimessä ole sama elokuva, jonka Lucas olisi siitä tehnyt.

Ja jos Lucas jossain vaiheessa halusi peräti tehdä sen itse, niin myrtyneisyys selittyy täysin. Jollain tasolla Lucasia voi jopa kaduttaakin. Kaikkihan oli hänen käsissään, ja Star Wars olisi voinut päättyä kuuteen elokuvaan (ainakin hänen elinaikanaan). Rahan takia hän ei Lucasfilmia myynyt: hänhän lahjoittikin rahat hyväntekeväisyyteen. Lucasin suhde Star Warsiin on aina ollut toinen kuin hänen suurimpien faniensa – Lucasille rakkaita ovat hänen kuusi elokuvaansa, mutta ei niinkään niiden ympärille kasvanut laajempi maailma – mutta elokuvasarjan laajentuminen on tavallaan hänen hänen vikansa.

Melkein sanomattakin lie selvää, että suunnitelma Episodi VII:n tekemisestä itse ei olisi voinut toimia. Lucas ei olisi voinut johtaa Star Warsin paluun alkua samoilla yksinvaltiaan otteilla kuin prequeleja ja sitten myydä tarinaa toisten käsiin, jatkettavaksi hänestä riippumatta. Aivan yhtä lailla kuin Lucas halusi saada uuden trilogian tulille ennen kuin yhtiön uusi omistaja sepittäisi uudet elokuvat täysin ilman häntä, oli uusien tarinankertojien kannalta välttämätöntä ottaa tuotanto haltuun ilman entisen isännän varjoa.

Siitä, millä tavalla homma nyt pyörii, on hyvä todiste toisessa tuoreessa uutisessa, jonka kautta pääsen vastaamaan edellisen merkinnän kysymykseen siitä, kuka vaihtoi ensimmäisen spinoffin käsikirjoittajan. Cinelinxin mukaan spinoff-elokuvan aiheen ja jopa tarinan kehitteli Lucasfilmin tarinaryhmä, ei kirjoittajaksi alunperin palkattu Gary Whitta. Edelleen Cinelinxin mukaan Whitta ei olisikaan saanut viime viikolla potkuja Arndtin tapaan, vaan hänen olisi alunperinkin pitänyt kirjoittaa vain ensimmäinen versio käsiksestä – ja että kehittelyä jatkaisi nyt Simon Kinberg, ”business as usual” kuten Cinelinx asian ilmaisee.

Business as usual, mikäpäs siinä. Monissa Hollywood-studioissa franchise-filmien kohdalla ilman muuta näin. Mutta ei business as Lucasfilm business 1971-2012.

Arndtin jälkeen Whitta: Joku vaihtoi taas käsikirjoittajan

Aikana, jolloin television kuninkaaksi on kohonnut käsikirjoittaja, elokuvien puolella näppäimistön ääressä tuulee.

Star Warsin paluu kohtasi viikonloppuna jo toisen kirjoittajavaihdoksensa. Nyt lähteä sai ensimmäisen spinoff-elokuvan (ensi-ilta joulukuussa 2016, aihe tuntematon) käsikirjoittaja Gary Whitta. Uutisen kertoi The Hollywood Reporter, ja sen vahvisti heti myös Whitta itse:

Aiemminhan potkut sai Star Wars VII:n ensimmäinen käsikirjoittaja Michael Arndt. Kaikella todennäköisyydellä myös Whitta lähti ns. työnantajan ratkaisulla, vaikka siirtyykin seuraavaan projektiin. Ei kai läpimurtoaan vasta tekevä käsikirjoittaja jättäisi Star Warsia vapaaehtoisesti.

Miksi siis? Paha sanoa, kun emme tiedä projektista mitään.

Todelliset syyt myös Michael Arndtin vaihtumiseen JJ Abramsiin ja Lawrence Kasdaniin pysynevät salaisina vielä pitkään, ja voivat aivan yhtä hyvin liittyä henkilökemioihin The Force Awakensin ohjaajaksi valitun Abramsin kanssa kuin tarinallisiin seikkoihin. Mutta ainakin sen projektin kanssa on voitu spekuloida. Villeimpien huhujen mukaan Abramsin ja Kasdanin elokuva on aivan eri tarina kuin Arndtin ja hänet palkanneen George Lucasin, mutta tätä en pidä todennäköisenä. Muun muassa THR:n väitteen mukaan Arndt halusi keskittyä Episodi VII:ssä uusiin hahmoihin ja Abrams vielä tässä osassa vanhan Luke/Leia/Han-trioon – väite, joka tuntui aikanaan uskottavalta, mutta jonka jälkeen on tullut selväksi, että Abramsinkin Episodi VII lepää vahvasti uusien hahmojen harteilla. Sittemmin juonihuhujen raportoijat ovat väittäneet muun muassa sithien kotimaailman ja planeetankokoisen superaseen olleen Arndtin versiossa, kun taas vuotaneiden luonnoskuvien vastaanottajat ovat kertoneet maltillisemmista muutoksista, kuten Arndtin version lumikohtausten siirtämisestä kuvauksiin mennessä hiekkaplaneetalle. Koko totuus ei välttämättä selviä vielä vuosiin.

Oli miten oli, Gary Whittan siirtymisestä sivuun on vielä vaikeampi spekuloida, koska emme tiedä edes, mistä aiheesta tai hahmosta mies käsikirjoituksen (jonka ensimmäinen versio on kuulemma Whittan jäljiltä valmis). Voidaan tietysti sanoa, että Whitta vaikuttaa viikonlopun kommenttiensa (ja hyperaktiivisen Twitter-virtansa) perusteella vaihtaneen projektia enemmän yhteisymmärryksessä kuin Arndt, joka ei ole pukahtanut asiasta vieläkään mitään. Mutta aivan yhtä hyvin voi olla, että Whitta vain valitsee hymyillä käsikirjoituksen mukaan, kun Arndt puolestaan valitsi vaieta rahasta.

Taiteelliset ristiriidat eivät tulisi yllätyksenä. Whitta oli spinoffien viime kesänä julkistetuista tekijöistä yllättävin valinta sekä filmografiansa (haukuttu After Earth ja The Book of Eli, eikä muuta) että tunnetun prequel-vihansa takia. Mutta nämä seikat olivat nähtävillä ulospäin jo palkkaushetkellä, ja sen sijaan niitä syitä, miksi juuri Whitta tuolloin valittiin, emme pohjimmiltaan tiedä. Yksi selitys mahdollisille ristiriidoille voisi kuitenkin piillä siinä, että ensimmäisen spinoffin ohjaajana pysyy Gareth Edwards, joka on käsikirjoittaja itsekin. Jos kirjoittaja ja kirjoittaja-ohjaaja tappelis, kumpi voittais?

Kaiken kaikkiaan Disney-Lucasfilmin riskaabeli strategia Star Warsin uuden tulemisen antamisesta nuorten, nousevien kykyjen käsiin ei tunnu sujuvan aivan, öhm, käsikirjoituksen mukaan. Tämän lisäksi kun ovat vielä hyvin ikävät huhut Josh Trankista, jonka pitäisi ohjata toinen spinoff, jonka kirjoittajaksi on oletettu Simon Kinbergiä, joka suositteli Trankia SW-pestiin. Jos nuo ikävät huhut pitävät paikkansa, Whittan potkut tuskin jäävät viimeisiksi lajissaan – ja jos niin käy, en ihmettelisi, vaikka Trankin tilalle palkattaisiin vähän kokeneempi nimi.

Kannattaa kuitenkin pysähtyä hetkeksi miettimään, kuka tätä leikkiä itse asiassa pyörittää. Episodi VII:n kohdalla käsikirjoittajavaihdos tuntui kuitenkin vain yhdeltä tahtipuikonvaihdolta lisää. Olihan kyse siitä, että George Lucas oli luonnostellut tarinan, jota kirjoittamaan oli palkannut Michael Arndtin ja tuottamaan valinnut Kathleen Kennedyn, joka valitsi ohjaajaksi JJ Abramsin ja konsultiksi Lawrence Kasdanin, jotka sittemmin siirtyivät myös pääkäsikirjoittajiksi.

Spinoffin kohdalla taas tiedämme vain, että Valtaa Pitävät Voimat ovat valinneet kapellimestareiksi Edwardsin ja Whittan, ja nyt toinen heistä siirtyi syrjään. Kuka silloin itse asiassa valitsee kappaleet, joita orkesteri soittaa?

– – –

Lisäksi pari muuta tiedonjyvää viime päiviltä:

  • Viikon takainen veikkaukseni Episode VII -lelujen julkaisuaikataulusta taitaa osua oikeaan, sillä nyt sekä Jedi News että Making Star Wars raportoivat uusiin hahmoihin ja tarinoihin liittyvien tuotteiden julkaisupäivän olevan 4. syyskuuta. Alkaa vaikuttaa siltä, että Lucasfilm haluaa avata The Force Awakensin mysteerilaatikkoa vasta tuolloin.
  • Jedi News uskoo samoihin lelulähteisiinsä viitaten myös, että tulossa on suuri SW-elokuvien ”digitaalinen julkaisu” May the Fourthin aikoihin tai jo aiemmin. Olisiko tämä nyt sitten se originaalitrilogian originaaliversioiden monta kertaa huhuttu julkaisu? Vai vain tylsästi George Lucasin viimeisimpien versioiden julkaisu Netflixissä?
  • Edelleen, Jedi News uskoo, että myös Seth Greenin ja Matthew Senreichin pari vuotta sitten hyllytetty animaatiohupailu Star Wars Detours näkee tuolloin päivänvalon.

Juonihuhut: Horinoita netin syvyyksistä III

Olen pari kertaa aiemminkin tallentanut tänne netin epämääräisistä syvyyksistä kalastettuja Episodi VII -spoilerisatseja (osat yksi ja kaksi). Spoilereita pelkäämättömien kannattaa ehkä vilkaista noita nyt uudelleen: niin epäluotettavia kuin väitteet olivatkin ja ovatkin, niissä on myös yllättäviä yhtäläisyyksiä myöhempiin, uskottavammissa lähteissä raportoituihin huhuihin. Niin paljon, että emme ehkä koskaan saa tietää, oliko nimimerkki Mizzlewump maaliskuussa 2014 taitava ennustaja – vai oliko hän oikeasti nähnyt käsikirjoitusluonnoksen.

Tuorein tällainen kirjoittaja on 4chanissa viime viikolla vaikuttanut hahmo nimeltä Spoiler Man. Tällä kertaa en kopioi koko luentosarjaa tänne, koska se on hemmetin pitkä, vaan suosittelen kiinnostuneille Redditin summauksia: osat yksi, kaksi, kolme ja neljä. Spoilerivaroitus: Kirjoittajan sanojen totuudenmukaisuudesta ei siis tosiaankaan ole mitään takeita, mutta siten miten huhuihin tulee, linkkien takana olevat sivut – ja tämä kirjoitus – spoilaavat.

First and foremost: En usko Spoiler Mania. Hän väittää olevansa Lucasfilmin työntekijä, joka on lukenut käsikirjoituksen ja nähnyt raakamateriaalia. Lisäksi hän väittää, että liikkeellä on tarkoituksellisia vale-huhuja (luultavasti onkin) ja vihjaa, että vääriä tietoja voi siksi olla hänenkin väitteissään (kiva seivaus).

Minä uskon, että Spoiler Man (kuten todennäköisesti monet aiemmatkin 4chan-huhuilijat) on terävä fanifiktiokirjoittaja, joka on lukenut aiemmat huhut sekä vahvistetut tiedot näyttelijöistä ja kuvauspaikoista tarkkaan, ja tekee lisäksi hyviä veikkauksia elokuvan huhuilemattomista kolkista. Joukossa on väitteitä, jotka eivät kerrassaan sovi omaan kuvaani rakentuvasta elokuvasta: esimerkiksi se, että nuoren polven rakkaussuhteet olisivat John Boyega + Lupita Nyong’o ja Oscar Isaac + Daisy Ridley, tai se, että Spoiler Man palaa vanhaan huhuun Leia+Vader -flashback-kohtauksesta. Vielä raskauttavampaa on, että Spoiler Man kertoo eräitä keskenään ristiriitaisia väitteitä: toisessa satsissa hän väittää, että Lukella ei olisi lapsia, ja neljännessä satsissa yllättäen väittää, että leffan loppupuolen yllärikäänteenä Domhnall Gleeson paljastuisi sittenkin Luken pojaksi. Ja sitten ovat kolmannen satsin käsikirjoitussivut, jotka osoittautuivat jo väärennöksiksi, jonka jälkeen neljännen satsin Spoiler Man tietenkin kiisti olleensa kolmannen satsin kirjoittaja…

Silti, on tietysti mahdollista, että Spoiler Man on ihan oikeasti Lucasfilmin työntekijä, ja että tästä syystä ainakin osalla hänen väitteistään on faktapohja. Joka tapauksessa suosittelen ajattelemaan Spoiler Manin luentoja uskottavana teoriana: mahdollisena The Force Awakensin juonena kaiken sen perusteella, mitä tiedämme, luulemme ja voimme arvata. Näistä syistä johtuen en viitsi summata pääkohtia Spoiler Manin väitteistä, mutta listaan sen sijaan muutamia minusta kiintoisimpia kohtia, erityisesti aiemmin huhumyllyssä pyörimättömiä:

  • Luke saapuu elokuvaan toisessa näytöksessä samaan tapaan kuin Obi-Wan alkuperäisessä elokuvassa, huppunsa alta paljastuen. Vaikka tämä ja kaikki muu Spoiler Manin sanoma olisi fanifiktiota, näin voisi todellakin tapahtua. Trek-leffoissaan JJ Abrams lainaa ja peilaa jatkuvasti aiempia osia.
  • Han ja Leia – mutta vain Han ja Leia – tietävät, missä Luke on. Mielestäni tämä twist toisi Luke-on-kateissa-tai-piilossa -huhuun aivan uutta mieltä.
  • Han Solon arkkityyppi jaettiin Domhnall Gleesonille ja Oscar Isaacille. Gleeson on lurjus, Isaac kuumakalle huippupilotti. Hyvin todennäköisesti näin!
  • Oscar Isaacin hahmo on Darklighter. Oletettavasti Spoiler Man uskoo siis Isaacin olevan Luken vanhan kaverin Biggsin poika. Voi olla, mutta itse veikkaisin ennemmin Wedge Antillesin poikaa. Muistattehan, että Wedgen näyttelijää Denis Lawsonia kysyttiin palaamaan rooliinsa, mutta tämä kieltäytyi.
  • Domhnall Gleeson on Imperiumin upseeri, joka vaihtaa puolta elokuvan aikana. Epäilen suuresti, että meillä olisi samassa leffassa kaksi loikkarihahmoa, ja Boyeganhan käytännössä tiedämme teaserista olevan aluksi stormtrooper.
  • Gwendoline Christie näyttelee Voima-herkkiä metsästävää inkvisiittoria. Tämä on vanha huhu, jonka Spoiler Man palauttaa pintaan, mutta jota pidän itse edelleen hyvin mahdollisena. Inkvisiittori-lahko on jo esitelty suurelle yleisölle Rebelsissä.
  • Andy Serkis, teaserin ääni, on hyvin voimakas ja hyvin muinainen alien-hahmo, jolla on yhteyksiä Palpatineen, mutta joka ei ole Darth Plagueis. Spoiler Man tuntuu vihjaavan, että kyseessä voisi olla Sifo-Dyas. Vastaavaa huhuiltiin viime viikolla toisaallakin, ja palaan siihen vielä erikseen.
  • Lando on mukana. Jos tämä olisi totta, kuvittelisin, että Billy Dee Williams olisi mainittu jo suuressa cast-julkistuksessa. Uskon pikemminkin, että Lando mainitaan ohimennen.
  • ”The Force Awakens” viittaa ”suureen järistykseen” elokuvan alussa, jonka kaikki galaksin Voima-herkät tuntevat, vaikka eivät edes tienneet olleensa Voima-herkkiä, ja jonka jälkeen Voima on perinpohjin muuttunut. Spoiler Man kirjoittaa: ”aivan kuin Voima haluaisi tulla käytetyksi”. Edelleen, uskon Spoiler Manin olevan vain spekulaattori, mutta olisin valmis uskomaan tämän spekulaation. Veikkaukseni: tämä on elokuvan ja trilogian varsinainen lähtölaukaus; selitys sille, miksi saaga palaa galaksin tapahtumiin vasta 30 vuotta Keisarin ja Vaderin kuoleman jälkeen. Huhu Luken valomiekasta leffan moottorina saattaa silti olla totta, kuten Spoiler Mankin väittää: miekan löytyminen voisi toimia samaan tapaan juonen maanläheisenä katalyyttina kuin droidien päätyminen Tatooinelle alkuperäisessä Warsissa, mutta Voiman muutos olisi taustan ”galaktisen mittakaavan tapahtuma” samaan tapaan kuin Kuolemantähden käyttöönotto alunperin.
  • Voiman herääminen on Abramsin ja Lawrence Kasdanin pyöritys juoneen ja suurin muutos lopullisessa käsiksessä George Lucasin ja Michael Arndtin versioon. Tuntuu mahdolliselta. Spoiler Manin väitettä, että Arndt ei saisi lainkaan krediittiä elokuvaan, en kuitenkaan osta. Veikkaukseni: written by Abrams and Kasdan, story by Abrams, Kasdan, Arndt and Lucas.
  • Luken eristäytyneisyyteen liittyy hänen tulkintansa Jedien mahdista: Luke uskoo, että Jedien ei tule palvella poliittista hallitusta, vaan pysyä erossa galaksin konflikteista. Hän on valinnut muutamien harvojen kouluttamisen ja edeltäjiensä Voima-haamujen kuuntelemisen. Tämäkin kuulostaa uskottavalta jatkeelta kateissa olevan Jedimestarin mysteeriin – etenkin kun tämä spekulaatio yhdistetään Voiman ”heräämiseen”, joka sitten pakottaa Luken muuttamaan käsitystään ja ottamaan kantaa galaksin tapahtumiin.
  • Imperiumi ja sithit eivät tällä kertaa toimi yhdessä, ja Imperiumin merkitys pahiksena vähenee uuden trilogian edetessä. Edelleen: sopii yhteen aiempien huhujen kanssa ja tuntuu hyvin, hyvin todennäköiseltä.
  • Leia on Tasavallan johtaja. Näin kertoi toinenkin lähde viime viikolla. Spoiler Man jatkaa, että Leia on ”pääasiassa Coruscantilla” elokuvan ajan. Leia on koko ajan ollut sivussa huhuista ja tämä kuvio olisi sille hyvä selitys. Huomautan silti kai jo monettakin kertaa, että Carrie Fisher oli Englannissa yhtä kauan kuin Mark Hamill ja Harrison Ford. Pientä sivuroolia varten hän olisi voinut käydä kuvauksissa nopeastikin.
  • Max von Sydown hahmo on prequel-ajan hahmo, jonka SW:nsä hyvin tuntevat katsojat tunnistavat. Käsittääkseni tätä väitettä eivät ole tähän mennessä niinkään lausuneet huhujen lähteinä esiintyvät, vaan huhuja raportoivien nettisivujen (mukaan lukien tämän) spekuloijat. Silti, pidän veikkausta edelleen todennäköisenä. Spoiler Man menee kuitenkin niin pitkälle, että listaa rohkeasti joukon hahmoja, joka kyseessä ei ole: Boba Fett, Darth Maul, Mace Windu, Bail Organa. Minusta noista Fett on hyvin mahdollinen, miksei Bail Organakin. Lisäksi ehdotan Quinlan Vosia.
  • Episodi VII:n planeetat ovat Tatooine, Yavin, Coruscant (lyhyesti), Sullarn (luminen metsäplaneetta) ja ”viides”. Tätä summausta en muista muiden huhuilijoiden yrittäneenkään. Viidennen pitäisi kai olla se, jolla Skellig Michaelin luostarilinna sijaitsee, ja jonka on huhuttu olevan Mon Calamari? Jos, niin tämähän kyllä täsmää tietämäämme ja uskottavasti huhuttuun – paitsi että lumisen metsäplaneetan on aiemmin huhuttu olevan sithien kotiplaneetta Moraband.

Spoiler Manin rohkein veto? Uuden planeetan nimeäminen. Jos Legon mainospakkaus tai vastaava paljastaa lähiaikoina nimen Sullarn, tulemme lukemaan nämä paljastukset vielä hyvin tarkkaan…

Juonihuhut: Luken etsintä ja kas, siinähän hän jo onkin

Kuten kaikki tätä saagaa seuraavat tähän mennessä varmasti jo tietävät, yksi vahvimmista Episodi VII -huhuista väittää, että uuden Star Warsin pääjuonilanka on Luke Skywalkerin etsintä. Huhun mukaan Luke olisi kateissa tai vangittuna, olisi ollut kenties jopa Jedin paluun loppuhetkistä lähtien, ja uuden trilogian alkajaisiksi Han Solo johtaisi galaksinlaajuista etsintää vanhan ystävänsä löytämiseksi. Lisäksi huhuun liittyy jatkohuhu Daisy Ridleyn ja John Boyegan hahmojen löytämästä Luken metallisesta kädestä ja/tai valomiekasta, joka toimisi johtolankana ja etsinnän käynnistäjänä. Sitä, miksi Lukea etsittäisiin vasta 30 vuotta katoamisen jälkeen, mikään huhunsirpale ei ole selittänyt, joskin huhun tuoreimmissa versioissa katoamisvuodet ovat pudonneet ”pikemminkin noin kymmeneen”. (Minäkin olen kirjoittanut tästä huhusta muun muassa täällä ja täällä.)

Nyt Jedi Newsin Justin LaSalata tarjoaa meille uusimman version huhusta, ja se suorastaan huutaa jatkopohdintaa. Näin siitä huolimatta, että saatesanoissaan LaSalata tähdentää, ettei tiedä lähteensä autenttisuudesta mitään. Tässä tiivistys:

Jedi Newsin lähteen mukaan Luken etsintä -konseptista puhutaan useimmissa huhuissa väärin. Lähteen mukaan Episodi VII:n nuoret hahmot kohtaavat elokuvan alussa ”ongelman”, jonka uskovat ensin voivansa ratkaista itse, mutta tajuavat pian olevansa kaukana omasta pelisarjastaan. Niinpä he yrittävät etsiä avukseen jedimestari Luken, joka puolestaan ei tiedä nuorten löytämästä ”ongelmasta” mitään. Lähde toteaa, ettei tiedä, missä Luke on elokuvan alussa eikä sitäkään, kauanko nuorilla kestää ”löytää” hänet.

Hämärää korkeintaankin, eikö totta? Mutta silti, tässä on minusta jotain kovin totuudelta haiskahtavaa. Esimerkiksi se, että lähde varoo sanomasta mitään ”ongelmasta”, jonka nuoret hahmot kohtaavat, vaikka legitiimiytensä nimissä lähteen kai pitäisi tietää jotain siitäkin. En voi olla ajattelematta, että salamyhkäisyys kertoo siitä, että tämä lähde tosiaan tietää jotain, ja haluaa paljastaa mahdollisimman vähän uutta – mutta haluaa korjata SW-spekulaatioissa liikkuvaa vääränä pitämäänsä tietoa. Jedi News on ilman muuta paremman pään SW7-uutissivuja, ja se on aiemminkin julkaissut uskottavia huhuja ja uutisia. Rehellisen vuotajan valinta, siis? Kenties hyvinkin.

Tämä on tietenkin vain minun spekulaatiotani, mutta miksipä minä näitä bloggaisin, ellen siksikin. Kaikkein eniten minua yllyttää spekuloimaan Jedi Newsin epäilys, jonka mukaan LaSalata uskoo lähteensä tietojen olevan peräisin Michael Arndtin alkuperäisestä kässäristä eikä elokuvassa käytettävästä, JJ Abramsin ja Lawrence Kasdanin muokkaamasta versiosta.

Minä nimittäin uskon vakaasti päinvastoin.

Käsikirjoittajan vaihdoksesta kantava teoria/huhu kuuluu, että Arndtin versio painottui uuteen sukupolveen ja jätti vanhat hahmot pieniin sivurooleihin, kun taas Abrams halusi nostaa vanhat hahmot vielä uuden trilogian ensimmäisen osan valokeilaan. Jos näin on, saattaa sitkeä huhu Luken kateissa olemisesta hyvinkin olla peräisin pikemminkin Arndtin aiemmasta kuin Abramsin myöhemmästä versiosta. Kateissa oleminenhan olisi hyvä juonijippo tarinalle, jossa Luke Skywalkeria ei juuri nähtäisi valkokankaalla, mutta hänen poissaolonsa pitäisi selittää. Myös ulkoelokuvallisesti tuntuu uskottavalta, että Mark Hamill, Harrison Ford ja Carrie Fisher olisivat suhtautuneet George Lucasin Episode VII -projektiin sikäli velvollisuudentuntoisesti, ”voidaan-me-tulla-muttei-mitenkään-riemusta-kiljuen”, että heidät olisi kannattanut kirjoittaa vaatimattomaan osaan tarinassa, mutta nuorien tekijöiden elokuva olisikin saanut heidät avoimemmiksi isommille rooleille. Ajatelkaapa vaikkapa, kuinka todennäköistä olisi, että Hamill tai Fisher enää koskaan näyttelisivät Abramsin tasoisen nykyohjaajan elokuvassa, elleivät sitten juuri tässä.

Vakiokommentaattorini Lasse ehdotti sittemmin tämän blogin kommenteissa uskovansa vankina olemisen olevan Arndtia ja puuttuvan kokonaan nykyisestä kässäristä, mikä asettaisi suuren osan vahvoista huhuista täysin vanhentuneeseen valoon. Silloin en tätä aivan uskonut, mutta nimenomaan tämän tuoreimman vuotajan sanoilla täydennettynä uskoisin mielelläni: että kateissa/vangittuna olemisesta olisi nykyisessä käsikirjoituksessa jäljellä enää hyvin vähän. Oikeastaan vain juuri sen verran, että huhu on kestänyt, vaikka alkuperäinen väite periytyykin jo kauan sitten paperikoriin heitetystä käsisversiosta.

Tästä voisi tietysti jatkaa spekulointia siitä, kuinka suuri osa Episode VII -huhuista onkaan ”aitoja”, mutta vanhentuneita: huhuilijoidensa totena pitämiä, mutta nykykässäristä hylättyjä. Nettihuhujen kertojat tuntuvat muun muassa tietävän, että huhu sithien kotimaailmasta kokonaisena superaseena olisi Arndtin kässäristä – millaisessa muodossa sekään sitten on filmattavassa versiossa? Kyborgipahis oli tietysti luonnoskuva, mutta myöhempi versio hahmosta ei kuulemma näytä tältä lainkaan – liekö siis edes kyborgi? Eräs kirjoittaja netin uumenissa väittää, että hahmoa on pyöritelty käsikirjoitusversioissa moneen suuntaan samalla kun esimerkiksi Daisy Ridleyn hahmoa on välillä kirjoitettu Solo-lapseksi ja välillä aivan muun perheen jäseneksi (mikä muuten selittäisi erään runsaasti itseäni askarruttaneen omituisen seikan: miten elokuvaan voitiin hakea naispäähenkilöä, joka saattoi edustaa mitä tahansa etnistä ryhmää).

Yhtä kaikki: mitä pitemmälle tämä huhujen piirileikki jatkuu, sitä enemmän minusta tuntuu, että syy rikkinäiseen puhelimeen on juuri siinä, että huomattava osa huhuista tulee nettisivuille uskottavista lähteistä ja sinänsä ”oikeina tietoina” – mutta perustuu käsikirjoituksen hylättyyn versioon. Tai, mennäkseni vielä pidemmälle: koska Arndt luonnosteli Lucasin kanssa koko uutta trilogiaa eikä vain sen ensimmäistä osaa, saatamme kuulla joissakin huhuissa kaikuja myös tapahtumista, joiden oli tarkoituskin tapahtua vasta episodeissa VIII tai IX. Lopputulos on kuin jos ennen Jedin paluuta olisi huhuttu elokuvan sijoittumisesta wookiee-planeetalle tai Luken siskosta, josta tähän asti ei oltu kuultukaan, mutta joka onkin Imperiumin puolella.

– – –

Lisäksi, jätän nämä tähän:

  • Club Jade: Twitterin lemmikit Daisy Ridley ja John Boyega ovat molemmat poistaneet accounttinsa. Höh.
  • Total Film: David Fincher oli yksi ohjaajista, joita harkittiin Episode VII:ään (kirjoitin jo aiemmin niistä muista). Höh.
  • Hitfix: Oscar Isaacin viimeinen kuvauspäivä oli perjantaina. En ole huomannut yhtään viitettä siitä, että Isaac olisi ollut läsnä yhdelläkään on-location -kuvauspaikalla – vaikka on tietysti saattanut ollakin.

Sitä ei voi ylittää, sitä ei voi kiertää: Sukupuolikysymys

daisyridley

Daisy Ridley, internetin etsityin nainen.

Daisy Ridley -parka.

22-vuotiaan (jopa Hollywood Reporterilta kesti pari päivää selvittää ikä!) lontoolaisen koko elämä kääntyy toki lähivuosina ympäri. Mutta tähän mennessä hän ei ole edes antanut yhtään haastattelua. Oikeastaan hän on osallistunut itsestään käytävään julkiseen spekulointiin vain sulkemalla Twitter- ja Instagram-tilinsä.

Siinä olisi jo tarpeeksi, että puoli nettiä arvuuttelee, mikä Daisy on naisiaan. (Parhaaksi avuksi: agenttitoimiston profiili, isän haastattelu ja pari harvinaista roolisuoritusta: pikavalmisteinen lyhytelokuva Blue Season ja musiikkivideo Lights on.) Mutta sen päälle Daisy-parka joutuu ottamaan osansa naishahmojen puutetta raivoavien Star Wars -fanien purkauksista (siisti palanen niistä tässä Twitter-koosteessa, vähemmän siistien löytäminen ei ole vaikeaa).

Sanon suoraan, että minusta nämä purkaukset ovat oikeutettuja. Lukekaa vaikkapa tämä vakavamielinen vasta-vasta-argumentaatio naishahmojen vaatijien vaientajien perustelujen huonoudesta. Itse asiassa: huomasin itse kyllästyväni cast-valokuvan jälkeen hyvin nopeasti netin naispuolisten SW-fanien pitkiin kirjoituksiin juuri siksi, että heidän raivonsa on täysin paikallaan. Tärkeintä ovat hyvät hahmot eikä ”pakollisten” naishahmojen määrä, mutta nimenomaan siksi ’naiseuden’ ei tulisi olla mikään määrittävä tekijä jokaisessa naishahmossa. Enemmistön hahmoista salakuljettajista upseereihin tulisi pohjimmiltaan voida edustaa kumpaa sukupuolta tahansa, ja vähemmistössä olla niiden hahmojen, joiden kohdalla sukupuoli on olennainen. Ja siten Star Wars Episode VII:n päähenkilöissä pitäisi ehdottomasti olla enemmän kuin kaksi naista (vanha tuttu Leia ja yksi ainoa uusi hahmo), vaikka se olisikin tuplaus sekä originaalitrilogian että prequel-trilogioiden naispäähenkilömääriin. Eikä tämän vaatimuksen perustelemiseen mielestäni tarvita yhtään tämän enempää rivejä.

Ja niin totta kuin onkin myös se huomautus, että kaksi kahdeksasta uudesta hahmosta ei olisi paljon paremmin kuin yksi seitsemästä, ajattelinkin itse keskittyä nimenomaan tähän. Abrams ja Kasdan sanoivat May the Fourth -tervehdyksessään casting-julkistusten jatkuvan, ja mitä enemmän asiaa mietin, sitä varmempi olen, että puuttuvien julkistusten kärjessä on oltava se toinen, ehdottomasti tärkeä naisrooli: ”Rachel”-rooli, jota alunperin epäiltiin peräti uuden trilogian päärooliksi.

The Hollywood Reporterin mukaan tuo rooli olisi vielä jopa täyttämättä, ja kummalliselta tuntuvaa väitettä tukee saman lehden juttu roolien täyttämisen myöhäisyydestä. Jos Domhnall Gleeson todella palkattiin vain hiukan ennen viime viikkoista käsikirjoituslukua, kuten hän sanoi dublinilaisella radiokanavalla, ja jos Dev Patel kävi koeluvussa vain pari viikkoa sitten, kuten Hollywood Reporter kertoi, käy täysin kuvioon, että Rachel-rooli on yhä täyttämättä. Ja, ennen kuin kysytte: kyllä, olen sataprosenttisen varma, että Daisy Ridley ei ole Rachel. Jos ja kun Ridley näyttelee Soloa, kyseessä ei kerrassaan voi olla sama hahmo kuin se, johon haettiin naista ilman etnisyysrajoitteita ja jota ilmeisesti ovat hakeneet esimerkiksi tummaihoiset Lupita Nyong’o ja Maisie Richardson-Sellers.

En todellakaan edelleenkään usko, että kyseinen hahmo olisi Asajj Ventress, kuten edelleen huhutaan (linkin takana muuten erittäin epämääräinen huhurypäs, jossa muun muassa väitetään Leian olevan EpisVII:ssä ”Queen Regent of the Republic”). Sen sijaan puuttuva hahmo voi ilman muuta olla pahis. Itse asiassa, cast-valokuva melkeinpä vain vahvistaa aiempia epäilyksiäni tästä. Paljastetuista näyttelijöistä uskottavat pahisvaihtoehdot ovat Adam Driver, Max von Sydow ja Oscar Isaac, joista Driveria on huhuttu pahisrooliin koko ajan. Isaacin veikkaan olevan hyvien puolella, ja von Sydownkin oikeastaan toivon tätä olevan. Naisvihulainen olisi paljon originellimpi valinta kuin von Sydow, joka todennäköisesti näyttelisi pahiksena Palpatine-tyyppistä vanhaa sithiä/jediä, tai Isaac, joka todennäköisesti roolitettaisiin pahiksena keisarilliseksi upseeriksi. Ja jos tässä sairaalloisessa salailussa jotain mieltä on, niin toivottavasti kyse ei ole ainakaan ennalta-arvattavien ratkaisujen peittelystä ensi-iltaan asti.

Jos Episode VII:ään julkistetaan piakkoin tummaihoinen naisnäyttelijä, joka vieläpä osoittautuu pahikseksi tai muuten erityisen merkitykselliseksi hahmoksi, eivät sukupuolidiversiteettia kaipaavat äänet välttämättä vaimene vielä paljonkaan. Eikä niiden ehkä pidäkään: kuten sanottua, kaksi kahdeksasta uudesta hahmosta ei ole vielä kovin paljon. Mutta ainakin se todistaisi, että uuden trilogian yhä harvalukuisista naisista kaikki eivät olisi tarinassa pelkästään romanttisten juonilankojen välttämättömyydestä. Lisäksi: Lucasfilm olisi nyt fiksu, jos sivurooleja naisitettaisiin miehityksen sijaan, vaikka vähän ylikorostuneestikin. Cast-kuvalla tuskin haluttiin herättää tällaista raivoa (ja jälleen, naisfanien legioona on ihan oikeassa sanoessaan, että lupaa erityisen pahaa, jos he eivät osanneet odottaa tätä), joten nyt kannattaisi pitää huolta, että ainakin Bechdelin testi läpäistään liehuvin lipuin.

Luonnollisesti (…) Abramsia ja kumppaneita on jo ehditty syyttämään myös henkilökohtaisesti seksisteiksi, ja totta tosiaan, ainakin viimeisimmässä Trekissä oli ikävä todistuskappale tällaisesta. Se, miksi tämä naiskysymys kummaksuttaa minuakin niin paljon, on kuitenkin se, että kuvani Abramsista on täysin päinvastainen. Telkkarin puolella Abramsin sarjojen Felicityn, Aliaksen ja Fringen pääosissa on nainen, ja vaikka sekä Sydney Bristow että Olivia Dunham huokailevat sarjoissaan miestenkin perään, ei kummankaan päämotivaattori ole miessuhde. Aliasta voi pitää suorastaan merkkipaaluna nais-actionsankarien televisiohistoriassa. Jopa Lostin päähenkilön piti Abramsin luonnoksissa olla Evangeline Lillyn hahmo, ja suurin osa Lostistahan ei juuri Abramsin käsialaa ollutkaan. Totta on, että elokuvien puolella Abramsin track record on toistaiseksi miehinen, mutta se koostuukin suurimmaksi osaksi muiden luomista miehisistä franchiseista Trekistä ja Mission Impossiblesta. Wars olisi ollut noita paljon helpompi sukupuolittunut laiva käännettäväksi: vanha expanded universehan oli jo täynnä hyviä naishahmoja, ja tämän franchisen faneissakin sattuu olemaan melkolailla kauniimman sukupuolen edustajia, m.o.t.

Mitä tulee alkuperäiseen käsikirjoittajaan Michael Arndtiin, en millään uskoisi Toy Story 3:n, Little Miss Sunshinen ja, joo, yhden Nälkäpeli-leffankin kirjoittajan keskittyneen SW-käsiksessään yhtäkkiä vain miehiin. Tosin, Arndt saattoi pysytellä versiossaan vielä lähellä Lucasin luonnoksia, ja Lucasin SW-elokuvissahan tosiaan oli se yksi nainen per trilogia. Abrams ja Kasdan taas saattoivat laittaa Arndtin version hyvinkin uusiksi… Miehiä kun ovat kaikki, jukopliuta!

Ehkäpä jokaisen fanin kannattaisikin kasvattaa tästä kaikesta oikeutettu raivonsa äärimmilleen ja osoittaa tämän jälkeen vakava huolestuneisuutensa vahvojen naisten puuttumisesta suoraan Star Warsin tärkeimmälle vastuunkantajalle, Lucasfilmin toimitusjohtajalle, joka…niin, tosiaan.

Hahmot vaihtoivat käsikirjoittajan

The Hollywood Reporterin Heat Vision -blogi väittää tietävänsä, miksi Michael Arndt sai lähtöpassit pääkäsikirjoittajan paikalta. Väite on kerrassaan niin hyvä ja järkeenkäypä, että kunnes parempaa tietoa saadaan (ja siihen voi mennä jopa vuosia), olen valmis uskomaan tämän:

THR:n ”useiden lähteiden” mukaan Arndtin lähdön takana oli perustava erimielisyys tarinan päähenkilöistä. Arndt halusi keskittyä seuraavaan sukupolveen eli Luken, Leian ja Hanin jälkeläisiin. Arndtia myöhemmin palkattu ohjaaja J.J. Abrams taas halusi painottaa vielä episodi seiskassa vanhaa trioa. THR:n mukaan myös George Lucas myöntyi väittelyssä Abramsin kannalle. (THR jättää mainitsematta, että tämä on varsin mielenkiintoista, koska Arndt oli nimenomaan Lucasin jo ennen Lucasfilm-Disney -kauppaa valitsema käsikirjoittaja, joka tarkoittaa, että alunperin Lucasin on täytynyt kannattaa Arndtin versiota.)

Väite on erittäin uskottava sen perusteella, mitä tiedämme riidan päähenkilöistä. Vaikka Arndt osaa todistettavasti kirjoittaa uutta tarinaa vanhoista hahmoista (Toy Story 3), hän varmasti halusi luoda Star Warsistaan uutta kokonaisuutta. Myös Lucasin voisi olettaa haluavan luomuksensa kasvavan hänen jälkeensä mahdollisimman kauas hänen ”kuuden elokuvan sarjastaan Anakin Skywalkerista”, joten käy hyvin järkeen, että heidän yhteistyönsä aikana vanhat hahmot on jätetty taaemmalle. Abrams sen sijaan on paitsi suuri klassisen Star Warsin fani, myös parantumaton nostalgikko (Super 8), joka mielellään käsittelee teoksissaan yleisölle tuttuja hahmojakin (Star Trek). Abramsin tärkein tavaramerkki on myös tarinoiden high conceptius, ja kyllähän ”Luke Skywalkerin ja Han Solon uudet seikkailut” on ainakin markkinointimielessä parempi high concept kuin ”jotain aivan muuta vanhassa galaksissa”.

THR:n mukaan tekeillä on nyt siis elokuva, jossa vanhat hahmot ovat pääosassa, ja uudet vielä sivurooleissa. Nuorison on kuitenkin tarkoitus nousta päärooleihin episodeissa VIII ja IX. Tämä voi tarkoittaa esimerkiksi yhden tai useamman klassikkohahmon traagista kuolemaa seiskaepisodissa, tai toisaalta kenties episodien I ja II kaltaista useamman vuoden hyppäystä episodien VII ja VIII välillä.

Painotuseron myötä osa Arndtin aikaisista hahmoista on ymmärrettävästikin kadonnut, ja tilalle on nostettu uusia. Tähän nähden kannattanee muistella eräitä aiempien casting-huhujen hahmoja. THR nostaa esimerkeiksi muutoksista ”20-vuotiaan mieshahmon, jota nyt kirjoitetaan uudelleen 40-vuotiaalle” ja sen, että 18-vuotias Tye Sheridan oli lehden mukaan aiemmin vahvoilla johonkin rooliin, mutta nyt tekeillä olevassa elokuvassa näin nuorta näyttelijää ei tarvita. Näistä tiedoista voi kenties päätellä, että nyt tekeillä oleva Episode VII tapahtuisi SW-aikajanassa myöhemmin kuin Arndtin versio, mutta se ei välttämättä ole oikea päätelmä: vanhan trion nostaminen pääosaan kun voisi yhtä hyvin tarkoittaa, että tarkoitus on sijoittaa uudesta trilogiasta ainakin ensimmäinen osa vielä suhteellisen lähelle trion vetreitä vuosia. (sivuhuomiona: SW-entusiastit Devin Faraci ja Ali Arikan irvailivat juuri Twitterissä, että Mark Hamill on nyt lähes Alec Guinnessin New Hope -iässä, ja Harrison Ford jo 10 vuotta tätä vanhempi.)

Aivan yleisellä ja korkealla tasolla olen sitä mieltä, että olisin mieluummin nähnyt uuden sukupolven jo ensimmäisen uuden elokuvan pääroolissa. Perustan tämän sisäelintuntuman kahteen seikkaan. Ensinnäkin siihen, että ajatus kolmen trilogian Star Wars -sarjasta edellyttää, että pohjimmiltaan uuden trilogian täytyy kertoa kolmannesta sukupolvesta. Toisena painokohtana vetoan juuri ennakkotapaukseen: etenkin jälkikäteen ajatellen yksi prequel-trilogian kaikkein suurimmista ongelmista on se, että Phantom Menace on pikemminkin episodi nolla kuin ykkönen, ja että Anakin Skywalkerin varsinainen tarina jää kahdessa elokuvassa kerrottuna lyhyeksi (puhumattakaan sitten siitä, että kloonisodat taistellaan melkein kokonaan expanded universen puolella!). Toivon mieluummin yhtenäistä kolmen elokuvan tarinaa kuin toisintoa prequelien rakenteesta, jossa episodi VII ainoastaan johdattaisi yksittäisseikkailun myötä katsojat uuteen aikaan.

Tämä yleinen ja korkea taso olkoon kuitenkin täysin merkityksetön, jos Episodi VII on Hyvä Elokuva. Mikään tästä paljastuksesta johdettava ei tarkoita, etteikö se voisi sitä olla. Sen sijaan paljastus selittää uskottavasti ja selkeästi, mistä projektin hiljaisten kulissien takana viime vuonna oikein tapeltiinkaan.

Michael Arndt sai potkut

Nyt ollaan sen verran päräyttävien uutisten äärellä, että on ihan pakko pikablogata. Ja otsikoida uutisella.

Tuoreen virallisen tiedotteen mukaan Episode VII:n käsikirjoittavat Lawrence Kasdan ja J.J. Abrams. Mikä siis tarkoittaa, että sitä ei enää kirjoita tähänastinen pääkäsikirjoittaja Michael Arndt. Tuottaja-toimitusjohtaja Kathleen Kennedyn korulause tiedotteesta: ”Michael Arndt has done a terrific job bringing us to this point.”

Olen aiemminkin tarjonnut valtakuntaa Michael Arndtin haastattelusta. Nyt pitäisi varmaan antaa useampi. Pahimmassa tapauksessa tästä syntyy mysteeri, joka ei selviä vuosikausiin, ja minkälainen uusi trilogia onkaan, kansa voi vetäytyä kuppiloihin pohtimaan, miten paljon parempi tai ainakin erilainen ”se Arndtin versio” olisi ollut.

Mutta pika-analyysini:

Tärkein taustafaktori: George Lucas palkkasi Arndtin – jo ennen Disney-kauppaa. Kathleen Kennedy ja JJ Abrams tulivat kehiin paljon myöhemmin, ja nimenomaan he johtavat tuottajana ja ohjaajana nyt showta. Jos Arndt ei ole heidän käsikirjoittajansa tässä valtavassa hankkeessa, he vaihtavat käsikirjoittajan. Tässä ei sinänsä ole mitään outoa – ehtipä moni jälkiviisastelija jo kommentoimaan ”arvanneensa” tämän heti kun Abramsin valinta julkistettiin.

That said, ajoitus on totisesti jännittävä. Episodi seiskan kuvausten on edelleen mukamas määrä alkaa vuodenvaihteen jälkeen (joskin tuoreessa tiedotteessa ajankohtaa on siirretty tammikuulta ”kevääseen”). Ensi-illan on niin ikään edelleen määrä olla 2015 (joskin tiedote ei enää mainitse kesäkautta). Ja sitten siinä tiedotteessa on lause: ”Location scouting, production design, casting, and costume design are already underway on Episode VII”.

No himpura, onpa hyvä että ovat sentään ”jo meneillään”! Vertailun vuoksi: Phantom Menacen tuotanto kesti viisi vuotta. Minä olen ihmetellyt nyt vuoden ajan tässä hankkeessa kaikista eniten aikataulua, ja tämän uutisen myötä olen tästä lähes varma: tämän elokuvan ensi-ilta ei ole vuonna 2015. Miten olisi 2017, originaalifilmin 40-vuotisjuhlille?

Mutta mitä siis tapahtui käsikirjoittajalle? Koska Arndtia ei (ainakaan vielä) vaihdettu, vaan hänet syrjäytettiin projektissa jo mukana olleiden Abramsin ja Kasdanin tieltä, veikkaisin, että kyse ei ole siitä, että potkuilla haluttaisiin pistää käsikirjoitus totaalisen uusiksi. Kyse ei esimerkiksi voi olla siitä, että tähän mennessä olisi seurattu Lucasin treatmentia ja se haluttaisiin nyt kokonaan hylätä, koska a) se olisi voitu tehdä jo kauan sitten (ja se on voitu tehdä jo kauan sitten, koska mitäänhän me emme elokuvan tapahtumista tiedä!) ja b) se olisi voitu tehdä myös Arndtin kanssa.

Badass Digestin Devin Faraci ehti jo väittämään, että hänen lähteidensä mukaan Arndtin aiempi kässäri on vaihdettu heinäkuussa hyvin toisenlaiseen elokuvaan. Mutta tätä juuri tarkoitankin: Arndtin potkut eivät johdu (ainakaan pelkästään) käsikirjoituksessa tapahtuvista muutoksista. Mitä tahansa uudessa trilogiassa on ensin Lucasin, sitten Arndtin ja myöhemmin Kasdanin, Simon Kinbergin ja Abramsin jäljiltä määrä tapahtua, pistäisin rahani siihen, että Arndtin lähdön jälkeen tietä ei olla täysin vaihtamassa. En usko, että Arndt yritti tehdä aivan toisenlaista elokuvaa kuin Abrams ja Kennedy, koska jos olisi yrittänyt, hänen olisi kaiken tolkun mukaan pitänyt saada potkut jo paljon aiemmin. 

Sen sijaan kyse voi olla yllättävän pienistäkin jutuista. Vaikkapa ryhmädynamiikasta: jos vaikkapa Arndt ja Abrams eivät kerrassaan tulleet toimeen keskenään, kävisi järkeen, että ohjaaja käyttäisi kirjoittajaa vain niin kauan kuin on tarinankehittelyn kannalta tarpeellista. Viimeistelyn voisi sitten tehdä ominkin voimin. Aiemminhan huhuttiin muun muassa Abramsin uhanneen lähteä projektista. Tämä uutinen tietenkin vahvistaa, että vakavia ristiriitoja oli.

Tai: entä jos Arndtin tyyli esimerkiksi dialogin tai hahmokehittelyn suhteen ei vain kerrassaan sovikaan Abramsin ja Kennedyn näkemykseen Star Warsista? Muistammehan, että Arndtin tähänastiset krediitit (Little Miss Sunshine, Toy Story 3) eivät erityisemmin vihjaa kaukaisen galaksin suuntaan. Tällöinkin olisi järkevää, että Arndtin panos jäisi tarinan isojen linjojen puolelle.

Tai: entä jos Arndt ei saanut potkuja, vaan lähti itse? Tällöin kyse voisi nimenomaan olla siitä, että muut ovat vieneet käsistä eri suuntaan kuin hän olisi halunnut.

Facebookissa ehdittiin jo toivoa minulta kannanottoa siitä, onko tämä hyvä vai huono juttu. Rehellisesti sanoen en osaa vastata kysymykseen, vaikka puoli nettiä tuntuu kyllä osaavan. Minusta siihen vastaaminen vaatisi edes jonkinlaisen tiedonmurun siitä, mitä elokuvasta oikeastaan on tulossa. Mutta annan plussat ja miinukset käänteelle:

+ Arndt ei ollut lähtökohtaisesti looginen valinta. Viis siitä, että minä en pitänyt Little Miss Sunshinesta, mutta SW-mäinen se ei ainakaan ollut. En palkkaisi Warssin kirjoittajaksi Coeneitakaan, vaikka pidän heistä valtavasti.
+ Abramsin ja Kasdanin käsikirjoittajaliitto on ”rehti ratkaisu”: nyt on paljon helpompi veikata, mitä olemme saamassa, kun skriptiä väsäävät twisteistään tunnettu ohjaaja-wunderkind ja Empire Strikes Backin käsikirjoittaja. Something old, something new, something borrowed, something…blue?
+ Jos aiemmin heitin epäilykseni dialogista ja hahmoista, niin Lawrence Kasdan jos kuka ainakin tuntee SW-dialogin ja hahmot.

– Arndt on Oscar-palkittu käsikirjoittaja, joka on sikäli uransa alkutaipaleella, että ”taattua Arndt-tyyliä” ei vielä ole. Tämä on siis SW:n harmi, koska Arndtilta olisi voinut ja voi odottaa vielä ihan mitä tahansa.
– Abramsin helmasynti on kehittää juonia, joissa tapahtuu ”cooleja juttuja” cooliuden itsensä takia. Aiemmin ehdin jo riemuita siitä, että häntä nimenomaan ei palkattu Warssiin kirjoittajaksi.
– Lawrence Kasdanin, 64, filmografiassa on kahdenkymmenen viime vuoden ajalta vain kolme elokuvaa, joista yksi on über-kammottava kakkahirviöfilmi (adjektiivin lisäksi juonikuvaus) Dreamcatcher. En kerrassaan ymmärrä niitä, jotka nyt reagoivat tähän Arndt-uutiseen riemuitsemalla Kasdanin noususta isommaksi tekijäksi.

Ai niin, LFL:n tiedotteessa mainittiin myös muita uusia nimiä, kuten äänitaiteilija, SW-veteraani Ben Burtt ja kuvaaja Dan Mindel, joka ehti ilmoittautua jo aiemmin. Mutta äh, vähät heistä.

Episode VII : Yllättäviä käänteitä juonessa

En odottanut Star Wars Episode VII:n juonipaljastuksia vielä vähään aikaan, mutta tänään niitä yllättäen julkistettiin. Ja huh, tässä riittääkin sulateltavaa ainakin huomiseen.

Hollywood Inquirerin mukaan ohjaaja J.J. Abrams olisi vaatimassa Michael Arndtin käsikirjoitusta uusiksi. Lehden mukaan Abrams suostui uuden tähtisodan ohjaajaksi sillä ehdolla, että saa täydet valtuudet kehittää sarjasta mieleistään. Episode VII:ää ollaankin nyt kehittämässä jatko-osasta enemmän rebootin suuntaan, lehti tulkitsee.

Premiere Empire -lehden tietojen perusteella Michael Arndtin (Little Miss Sunshine, Toy Story 3) versio olisikin saattanut jakaa fanikuntaa. Lehden ”road movieksi avaruudessa” luonnehtimassa käsikirjoituksessa toisistaan erilleen ajautunut Skywalkerin perhe yrittää ehtiä ajoissa galaksin toisella laidalla järjestettäviin jeditaitokilpailuihin. Erilaisten viholaisten takaa-ajamina perhe yrittää samalla löytää toisensa henkisesti uudelleen ja kannustaa Leian ja Hanin kömpelöä tytärtä jediopintoihin.

Tämän version Abrams on nyt hylännyt, Hollywood Inquirer kertoo. Huhuissa uuden trilogian naispäähenkilöstä oli ilmeisesti perää, sillä Abrams on nostamassa uuden trilogian päähenkilöksi juuri Leian ja Hanin tyttären. ”En myönnä mitään, mutta on totta, että pidän naishahmoista. Star Trekissä minun oli pakko käyttää muiden hahmoja, mutta esimerkiksi tv-sarjojeni Aliaksen Sydney, Fringen Olivia ja Lostin Jack ovat kaikki ihan tyttöjä”, Abrams sanoo lehdelle.

Uusiksi menevän käsikirjoituksen varsinaisesta juonesta Hollywood Inquirer ei tiedä vielä mitään, mutta kertoo Abramsin haluavan tarinan emotionaaliseen ytimeen päähenkilön vaikean suhteen vanhempiinsa ja toiseen isähahmoonsa jedimestari Luke Skywalkeriin. Konsultoiva skuuppietsivä Philip Spade sen sijaan väittää blogissaan nähneensä koko Abramsin muistion. Sen mukaan Episode VII olisi rakenteeltaan kunnianhimoisesti edeltäjistään poikkeava SW-elokuva, joka alkaa loppupuolen päätähuimaavasta action-kohtauksesta ja peruuttaa sitten tilanteeseen johtaneisiin tapahtumiin. Juonta ajavana macguffinina toimii tarumainen muinaisten jedien ”suuri kone”, jonka osat ovat kadonneet galaksin historian pyörteisiin, mutta jonka arvoitus alkaa ratketa, kun C-3PO:n voimanlähde paljastuu koneen etuvastedefibrillaattoriksi.

Ilmeisesti uuden trilogian ensimmäisen osan lopputwistissä paljastuu, että prequel-trilogiassa mainittu ennustus oli sekin osittain hukkunut historiaan, ja alkuperäinen versio kuului: ”hän, joka tuo tasapainon Voimaan, on koneen lapsi”. Muistion mukaan uuden trilogian myöhemmissä osissa tullaan näin selittämään ”muutamalla aikamatkalla” kaikki Star Wars -sarjan ratkaisemattomat mysteerit: midikloriaanit, Anakinin neitseellinen syntymä, jedien katoaminen heidän kuollessaan, Yodan käyttämä sanajärjestys ja galaktisen hiusmuodin syklisyyys.

Kaiken huipuksi Ain’t it Fool News paljastaa, että Lawrence Kasdanin (Dreamcatcher) käsikirjoittaman Star Wars -spinoffin päähenkilöksi on paljastunut dianoga.