Haluatko sotien tähdeksi?

Käsikirjoituksen kuohujen ja aikataulun avartumisen ohella viime viikot on kiehunut myös castingin kattila. Jäsennän tilannetta itsellenikin avaamalla tilanteen kronologisena linkkilistana.

The Times 2.11.: Chiwetel Ejiofor kävi tapaamassa J.J. Abramsia
Itse asiassa vain piskuinen tiedonmuru Abrams-haastattelun alussa (täysi haastattelu on maksumuurin takana). Ejiofor on joka tapauksessa vilahdellut huhuissa aiemminkin, ja näyttelijällä on scifi-uskottavuutta. Ejiofor on nigerialaisista sukujuuristaan huolimatta britti, mikä onkin hyvässä linjassa viime viikkojen teeman kanssa.

BBC ym. 5.11.: näyttelijöitä haetaan avoimella haulla 
Disney saattoi ensin yrittää piilottaa mistä oli kyse, avatessaan tämän kampanjan viikko sitten puhuen ”Disney-elokuvasta” ja ”Rachelin” ja ”Thomasin” hahmoista, mutta äkkiähän tuon monet äkkäsivät. LFL vahvisti asian 8.11. ja kas, nyt virallinen Twitter-acco ja nettisivu puhuvatkin jo suoraan Star Warsista.

The Guardian 6.11.: Gary Kurtz kertoo, miksi avoin casting-tilaisuus on viisautta
Veteraanituottaja saatiin kommentoimaan nopeasti. Kurtz muistelee, kuinka alkuperäisen elokuvan pääosakolmikko täytettiin avoimella haulla: ”satoja ihmisiä” testattiin, ja Carrie Fisheriin ja Mark Hamilliin päädyttiin ”muistaakseni kolmantena päivänä”. Myös Han Soloa haettiin avoimesti, mutta Harrison Ford oli vahvoilla jo ennen hakua – mikä kannattaa muistaa tämänkin haun vakavuutta pohtiessa.

BBC 6.11.: bristolilaislähtöinen David Prowse suosittelee Bristolin castingin hakijoille aksentin peittämistä
Voisikohan ”Rachel” joutua James Earl Jonesin dubbaamaksi?

Lightsaber Rattling 6.11.: kerrassaan erinomaista analyysia Rachelista ja Thomasista
Kirjoittaja päättelee muun muassa, että koska näyttelijöitä haetaan molemmilta mantereilta ja brittinäyttelijät näyttelevät useammin jenkkiaksentilla kuin toisin päin, nyt etsittävien hahmojen halutaan puhuvan todennäköisemmin amerikkaa kuin brittiä. Tämä tarkoittaisi, että hahmot eivät edustane ainakaan galaksin eliittiä, joka yleensä SW:ssä puhuu brittienglantia.

IndieWire 6.11.: Saoirse Ronan ei saanut roolia
Harmi, harmi.

BBC Newsnight 8.11.: Abrams puhuu Neil Gaimanin kanssa
Aihe on oikeastaan mysteerikirja S, mutta Abrams sanoo SW-castingista, että ”Star Wars ei olisi Star Wars ilman fantastisia näyttelijöitä, jotka sattuvat olemaan brittejä”.

Peter Morrison 8.11.: Rachel/Thomas-kohtaus, jota hakijat esittävät
Tällä ei tietenkään liene mitään tekemistä tulevan elokuvan kanssa, ja ihan hyvä niin.

The Telegraph ym. 9.11.: Tuhansia jonottajia Bristolissa
Hienolta näyttää: sadetta, kylmää ja järjetön jono. Sai kuulemma seistä kevyesti 15 tuntia. Kuinkahan paljon väkeä olisi tullut, jos tästä olisi ilmoitettu parin päivän sijaan viikkoja aiemmin? TheForce.Net keräsi muitakin medioita, sillä niitäkin riitti. (Hauska yksilö: The Guardianin toimittaja yritti sisään, mutta jäi jonoon.) Haastattelujen perusteella ensimmäisellä kierroksella kysyttiin vain nimeä, näyttelijäkokemusta ja osalta suosikkileffasi-tyyppinen yleiskysymys. Tämän jälkeen tarjokkaat lähetettiin ulos kiitoksin, paitsi se pieni osa, joka sai mukaansa kutsun toiselle kierrokselle ja edellä mainitun kohtauksen opeteltavaksi. Jedi Newsin mukaan haastatteluja ei edes filmattu, joskin käsitän väitteen niin, että ensimmäistä kierrosta ei.

Daily Record 12.11.: Glasgown tilaisuutta siirretään kahdella viikolla
Bristolin tilaisuuden suuri suosio taisi yllättää, vaikkei kyllä olisi pitänyt. Seuraaville tilaisuuksille etsitään isompia tiloja. En ihmettelisi, vaikka päätös avata casting call myös nettiin liittyisi sekin Bristolin jonojen pituuteen.

Omia lisähuomioitani:

  • avointa hakua edelsi suljettu, oikeille näyttelijöille tarkoitettu haku: se, jossa Saoirse Ronanin mukaan ”kävivät kaikki”. Se, että vielä tässä vaiheessa ryhdyttiin avoimeen hakuun, voi nähdäkseni tarkoittaa kolmea asiaa: 1) sitä, että näihin rooleihin ei löytynyt ehdottoman vahvaa valintaa ammattiriveistä, 2) ”varmuuden varalta” -hakua, jossa etsitään vielä vaihtoehtoa ammattinäyttelijälle tai 3) valehakua, joka itse asiassa on pr-temppu. Kannattaa huomata, että ainakin Britanniassa tämä hakuprosessi on varmasti isointa ilmaista julkisuutta Episodi VII:lle sitten Lucasfilmin myynnin tai kenties sen mukaanlukien – ja se tulee juuri sopivasti hetkellä, jossa käsikirjoittajavaihdos ja aikataulunsiirto uhkasivat näyttää ainakin bisnesmielessä huolestuttavilta.
  • Aiemmin paljastuneessa casting-listassa etsittiin seitsemää näyttelijää, nyt vain kahta. ”Rachel” ja ”Thomas” ovat selvästi listan kaksi ensimmäistä. Pitäydyn aiemmassa tulkinnassani siitä, että hahmokuvausten perusteella ”Rachel” on todennäköisesti Episodi VII:n päähenkilö. Avoin haku näistä kahdesta tarkoittanee myös, että muut listan roolit on jo täytetty.
  • Se, että ”Rachel” ja ”Thomas” ovat niin selvästi samat hahmot kuin aiemmassa listassa, käy vahvistuksesta sille, että Michael Arndtin lähtö ei tarkoittanut käsikirjoituksen pistämistä kokonaan uusiksi.
  • ”Rachel” on todennäköisesti se hahmo, jota Saoirse Ronan haki, ja jota muun muassa Rachel Hurd Wardin on väitetty hakeneen. That said, kannattaa muistaa, että aiemmassa casting-listassa esiintyi myös ”a second young female, also late teens, tough, smart and fit” – eli se, että Ronan paljasti kokeilleensa koe-esiintymisessä valomiekkaa, ei ole ehdoton vahvistus sille, että ”Rachel” on jedi.
  • Niin ikään on otettava huomioon, että sen lisäksi, että ”Rachel” ja ”Thomas” ovat peitenimiä, myös hahmojen kuvaukset voivat olla täyttä peitetarinaa, joilla vain haetaan tietyntyyppisiä näyttelijöitä. En siis lukitsisi faktaksi, että Episode VII:n päähenkilö olisi välttämättä täsmälleen orpo, mutta kylläkin sen, että Racheliksi kutsuttu hahmo on sisukas ja tulee toimeen omillaan.

  • Sen sijaan casting callin kohta ”open to all ethnicities” on vastaansanomaton todiste siitä, että ”Rachel” ei ole kummankaan Skywalkerin jälkeläinen. Tunnustan olevani yllättynyt, jos uuden trilogian pääosassa ovat aivan muut kuin tuttu sukumme, mutta hei, saa minut yllättää.
  • Otti tämän avoimen haun tosissaan tai ei, tosiasia on, että kyse on hakuammunnasta. Hakijoita ei tässä vaiheessa edes haastattele kukaan LFL:ltä, vaan brittipalkollinen. Vertailun vuoksi: vastaavilla avoimilla hauilla on haettu muun muassa Golden Compass -elokuvasovituksen Lyraa ja uusimman Les Miserablesin Cosettea. Edellisessä avoimesta hausta löydettiin amatööri Dakota Blue Fanning – jälkimmäisessä päädyttiin lopulta kuitenkin ammattilaiseen Amanda Seyfriediin.

Mainokset

Casting-kisa: ”Jokainen tällä planeetalla…”

Saoirse Ronan (kuva: gdcgraphics, flickr.com/photos/gdcgraphics/ )

Saoirse Ronan (kuva: flickr.com/photos/gdcgraphics/ )

Tuskin ehdin viikko sitten edellisen kirjoituksen postaamaan, kun Saoirse Ronanista melkein tuli se, mitä kirjoituksessa ennakoin. Tai no, ei sentään ihan: Ronan ei sentään (vielä) ole ensimmäinen Episode VII:ään virallistettu näyttelijä, mutta kylläkin ensimmäinen, joka on virallisesti ja julkisesti tunnustanut käyneensä koeluvussa.

Sinänsä hassua näin, koska Ronanin tunnustus Sky Newsille jatkui sanoilla ”so has everyone” ja hieman myöhemmin Digital Spylle ”everyone on the planet has”. Epäilemättä näin on, mutta sitä koomisempaa, että juuri kukaan ei ole asiasta puhua pukahtanut. Muutamat spekulaatioissa liikkuneet näyttelijät ovat kiistäneet, enemmistö ei ole kommentoinut mitään. Ja Ronankin siis kiistää, että roolia olisi vielä lukittu. Todettakoon vielä tälläkin viikolla, että minä ainakin hyväksyn. Niin että jos olet kuulolla, JJ.

Huomioita:

  • Oikaisuna edelliseen kirjoitukseeni, Saoirse Ronan on tietenkin irlantilainen eikä britti. Ja sitä paitsi syntynyt New Yorkissa, näemmä, mutta kasvanut vihreällä saarella.
  • Saoirse Ronan (s. 1994) tunnetaan toistaiseksi parhaiten vaikuttavasta varhaisteiniroolistaan Atonementissa (2007). Myöhempien elokuvien joukosta löytyy mm. Hanna (2011), jota kuvattiin Suomen Kuusamossa. Etunimi lausutaan kutakuinkin ”shiirsha”.
  • Ronanin vahvistus on samalla ensimmäinen vahvistus siihen, että minunkin parjaamani Latino Reviewn syväkurkkulähteet ovat oikeasti ainakin joidenkin totuuksien äärellä. Latino Review oli ensimmäinen Ronanin nimen maininnut lähde syyskuun puolivälissä. Tämä tietysti herättää kysymyksen: voivatko muutkin LR:n skuupit sittenkin olla totta? Moni muukin saitin alullepanema näyttelijähuhu (mm. Jonathan Rhys Meyers, Rachel Hurd-Wood ja, öö, Leonard DiCaprio) toki – ainakin jos puhutaan edelleen koeluvuista, eikä sopimuksista, kuten LR tietysti on koko ajan antanut ymmärtää. Mutta entäpä vaikkapa väitteet Palpatinen paluusta?
  • Jos koeluvuissa tosiaan on käynyt puoli planeettaa, LR:n esiin nostamat nimet ovat varmasti ihan oikeasta puolikkaasta – sitä DiCapriota lukuun ottamatta kenties. DiCapriota tai vähän aikaa sitten huhutun Daniel Day Lewisiä ei tarvitsisi koeluvuttaa – sen sijaan näistä nuoremman polven tuntemattomammista tyypeistä on varmasti viisasta vähän katsella, mihin rooleihin heitä asetella. Mikä taas täsmää omiinkin epäilyksiini (tai toiveisiini!), että elokuvaa kannattelevat ennen kaikkea uudet hahmot ja näyttelijät.
  • Kuinka pirun kesken casting-kisa voi yhä olla, jos tätä elokuvaa olisi tarkoitus kuvata vain muutaman kuukauden kuluttua? Vai onko niin, että warssille ainakin tämä nuorempi näyttelijäpolvi raivaisi kyllä tilaa kalenteriinsa?

Selvähän muuten se, että tämäkin ehdittiin jo nähdä: Starwarsy.com arvuuttelee Saoirse Ronanin roolia yksisilmäisesti (toiveikkaasti?) pelkästään EU-lähteitä katsoen. Mutta hei, Shira Elan Colla Brie!

Ja ensimmäinen uusi SW-näyttelijä on…

Tätä kirjoittaessani minusta tuntuu, että lähes minuutilla millä hyvänsä saatan olla myöhässä. Juuri nyt Episode VII:ään ei ole vielä(kään) vahvistettu yhtään näyttelijää. Viime viikon aikana paremmanpuoleiseksi tuulivoimapuistoksi myrskyyntyneestä huhumyllystä – ja tietenkin myös koko ajan lähestyvistä kuvauksista – johtuen on nyt viimeistään enää vain ajan kysymys, milloin nimiä tipahtaa.

Selvimmät sävelet ensin. Jos moni meistä epäili jo varhain, että luvatut yksittäisten hahmojen spinoff-elokuvat olisivat jonkinlaisia prequeleja, niin Varietyn raportti Disneyn talouspomo Jay Rasulon puheesta syyskuun 12. päivältä oli käytännössä vahvistus. Rasulo lipsautti rahoittajille SW-franchisen rahantekokyvyn hehkutuksensa lomassa, että luvassa olisi vuorotellen ”trilogy filmejä” ja ”origin story filmejä”. LFL ei ole vahvistanut tätäkään sen virallisemmin, mutta spekulaatiot voitaneen lopettaa: ainakin ensimmäiset pari SW-spinoffia ovat nyt varmuudella supersankariseikkailuista tuttuja ”näin hänestä tuli hän” -stooreja.

Tästä taas oli 12 parsekkia tuntuvasti lyhyempi matka siihen, että spekulaatiot nuoren Han Solon metsästyksestä kiihtyivät. Omat ynnäykseni:

  • On aivan selvää, että yhden spinoffeista, todennäköisesti juuri ensimmäisen, täytyy olla nuori Han Solo -elokuva. Hahmon suosio kohtaa tilaisuuden: Solon nuoruutta, toisin kuin vaikkapa Luken, ei ole lukittu elokuvissa, ja lisäksi se ajoittuu aikajanalla sopivaan hetkeen, jotta tarina on mahdollista kytkeä animaatiosarja Rebelsiin, joka puolestaan takuuvarmasti kytketään uusiin elokuviin.
  • Aiemmat huhut Ryan Goslingista ovat todennäköisesti totta sillä tasolla, että Goslingia vähintään kysyttiin. Sitä luokkaa on Goslingin ja Harrison Fordin yhdennäköisyys – ja it-mies Goslingin ”solomaisuus” samaten. (Goslingin edustajat kiistivät, että näyttelijä ja LFL olisivat tavanneet rooliin liittyen, mikä toki voi sekin olla täysin totta.)
  • Viimeviikkoinen huhu Chewbaccan paluusta on niin ikään varmasti totta – siis sillä tasolla, että Episode VII:ään todella etsitään wookiee-hahmoa, joka mitä suurimmalla varmuudella on vanha ystävämme. Miksipä ei? Jopa vakavasta polvileikkauksesta toipuva, kävelykykyä jälleen tavoitteleva Peter Mayhew uskoo niin, ellei ilmoitus hakea Chewien roolia sitten ole vain osa Standing in the Stars -dokumentin dramaturgista kaarta.

Mistä pääsemmekin Rebelsiin. The Hollywood Reporter uutisoi alkuviikosta, että sen ääninäyttelijätähdiksi oltaisiin palkkaamassa David Oyelowo, Freddie Prinze Jr., Vanessa Marshall, Taylor Gray ja Steven Jay Blum. Vuosituhannen vaihteen teinileffoista (mm. I know what you did last summer) tuttu Prinze on joukosta tutuin nimi, mutta ensimmäisenä lueteltu Oyelowo on nosteessa, esiintyen muun muassa Christopher Nolanin seuraavassa leffassa Interstellar. Seuraavaksi tipahtikin Jedi Newsin väite: Oyelowo olisi palkattu sekä Rebelsiin että Episode VII:ään. Sinänsä olisin kyllä itsekin hämmästynyt, jos Rebelsin päähahmoilla ei olisi mitään yhteyttä uuteen trilogiaan. Bleeding Cool väittää tietävänsä, että Rebels kertoo nuorista (”the kids”, peräti) Kapinaliiton tulevista avainjäsenistä – jos näin, niin sellaiset hahmot toki voisivat olla kehissä vielä kymmeniä vuosia Jedin paluun jälkeenkin. Jätän kuitenkin oman laskupäänne varaan sen, miten tämä täsmää väitteeseen, että noin 35-vuotias Oyelowo olisi saamassa roolin sekä Rebelsistä että 30-40 vuotta myöhemmin tapahtuvasta elokuvasta – ellei hän sitten näyttele esimerkiksi isää ja poikaa.

Huhumyllyn epämääräisemmästä sakasta poimin yhden nimen (ei, se ei ole Megan Fox, jonka että MTV uskoo näyttelevän Boba Fettiä…). Latino Review ja Bleeding Cool, kaksi tähän mennessä aktiivisinta huhuhypettäjää, väittivät nimittäin vähän aiemmin Saoirse Ronanin käyneen lukemassa roolia varten (LR ja BC). Jälleen, Ronan voi olla aivan yhtä tuulesta temmattu nimi kuin vaikkapa Zac Efron todennäköisesti aiemmin oli, ja etenkin Latino Review’n epäluotettavuudesta olen valittanut aiemminkinmutta hei, minulle Ronan kyllä kelpaisi. Nuoren polven britti Ronan olisi valintana samantapainen kuin Natalie Portman oli Phantom Menaceen: vahvasta lapsuudenroolistaan (Leon / Atonement) elokuvaharrastajien muistama, muttei vielä valintahetkellä iso stara. Veikkaan muuten edelleen, että uuden trilogian päähenkilö on toinen kahdesta tärkeästä uudesta naishahmosta – LR ja BC lisäävät soppaan väitteen, että toinen hahmoista olisi pahis, ja miksipä ei. Ronan pystyisi uskoakseni esittämään hahmoja molemmilla puolilla, mutta jos nyt pitäisi äänestää, veikkaisin sitä pahaa.

Mutta: yhtään näyttelijäsopimusta ei siis ole vieläkään virallisesti julkistettu. Kuka siis saa kunnian tulla ensimmäisenä LFL:n kaapista? Joku edellä mainituista? Huhumyllyn ehkä sitkein nimi Benedict Cumberbatch? Sukupolvensa kenties suvereenein näyttelijä Daniel Day Lewis, jonka niin ikään on väitetty käyneen roolitapaamisessa? Nimensä kautta huikean sopiva latvialainen Ksenia Solo? Vai joku, jota kukaan hypettäjä ei osannut arvata (mikä olisi kyllä ihan oikein esimerkiksi Latino Review’lle!)

Veikkaukseni on, että LFL julkistaa yhdellä kertaa originaalitrion HamillFisher-Ford paluun ja pari uutta näyttelijää. Näin siksi, että kuvaukset alkavat tosiaan olla jo lähellä. Vanhoja nimiä, ja jonkun uudenkin, olisi voinut ripotella yksitellen julkisuuteen jo kauan aikaa, esimerkiksi kesän scificoneissa, mutta koska niin ei ole tehty, suunnitteilla täytyy olla isompi kertalaaki. Sellainen, joka tyydyttää samanaikaisesti vanhoja tuttuja toivovat ja uusia nimiä janoavat.