Todellinen galaktinen lomakohde aukesi, ja se on huikaiseva (myös lompakolle)

Elokuvissa ei ole kohtausta, jossa Luke Skywalker, Han Solo ja Lando Calrissian kohtaisivat Millennium Falconin edustalla (melkein oli, mutta se kohtaus jäi Jedin paluun leikkauspöydälle). Tällä viikolla sellainen kohtaaminen kuitenkin nähtiin, ja olihan se sykähdyttävää muistakin kuin Mark Hamillista:

Kyse on tietenkin Kalifornian Disneylandissa avatusta Galaxy’s Edge -teemamaasta, joka lupaa tarjota elämyspuistossa kävijälle kokonaisen Star Wars -immersion. Avajaisissa olivat todella paikalla sekä Hamill, Harrison Ford ja Billy Dee Williams että itse George Lucas. Viimeksi mainittu tosin näytti näyttelijöitä huomattavasti tympääntyneemmältä juhlintaan, ja tämän ristiriidan vuoksi avajaisvideota on melkein kiusallista katsoa.

Meikäläisittäin katsottuna Disneyn huvipuistot ovat niin kaukaisia, että on tuntunut melkein hassulta, kuinka totaalinen Lucasfilmin ja esimerkiksi Star Wars -fanisivujen Galaxy’s Edge -hehkutus tänä keväänä on ollut ja kuinka se on tuntunut jopa ylittävän monien näiden kiinnostuskäyrillä esimerkiksi episodi IX:n odottamisen. Kotimaassaan se ei kuitenkaan ole ollenkaan hassua, sillä niin vahva on Disneylandin ja Disneyworldin asema perhematkakohteina ja oikeastaan populaarikulttuurin omana kaistaleenaan. Kuvaavaa on, että Hamill sanoi Galaxy’s Edgen avajaisissa ajatelleensa aiemman Star Tours -ajelun avajaisissa näin: ”En olisi koskaan voinut kuvitella olevani osa elokuvaa, joka pääsisi omaksi ajelukseen Disneylandiin”.

Eikä sitä ainakaan kannata ihmetellä taloudellisesti, sillä huvipuistot ovat itse asiassa Disney-konsernille tuottoisampi segmentti kuin elokuvat. Tässä mielessä Star Wars -maa oli ehkä jopa itsestäänselvempi seuraus Disney-kaupasta kuin uudet elokuvat konsanaan. Galaxy’s Edgeä onkin kehitelty viisi vuotta – siis pitempään kuin minkä sama firma antaa aikaa kokonaisten uusien Star Wars -elokuvien kypsyttelyyn!

Hienoa siis, että Galaxy’s Edge tosiaan on tavallista huvipuistokohdetta kunnianhimoisempi rahareikä. Kirjoitin jo aiemmin, kuinka Galaxy’s Edge on yhden vuoristoradan sijaan kokonainen kuvitteellinen paikka kaukaisessa galaksissa: uusi planeetta Batuu, jonne kävijä saapuu tarkkaan ottaen episodien VIII ja IX välissä. Nyt kun huvipuistoon ovat päässeet tähtien lisäksi toimittajat ja suuri yleisö, on syytä vilkaista, millaista siellä on – vaikka huvipuistot eivät varsinaisesti tämän blogistin asiantuntemusaluetta olekaan.

Ensinnäkin: Galaxy’s Edge siis mitä ilmeisimmin on todella vaikuttava. Kaikkien videoiden ja kuvien perusteella Batuu vaikuttaa hämmästyttävän aidolta, ja siellä varmasti voi aivan oikeasti kuvitella olevansa Star Wars -galaksissa. Esimerkiksi fanisivu Making Star Wars kuvaili kokemuksen tuntuvan ”samalta kuin laittaisi VR-lasit päähän”. Voisi sanoa, että Galaxy’s Edgessä vierailussa on tavoiteltu jopa kevyen larpin tunnelmaa: sen lisäksi että kaikki näyttää aidolta, alueen työntekijät ovat työnkuvaltaan ”näyttelijöitä”, jotka ottavat kontaktia vieraisiin ja esimerkiksi saattavat ryhtyä hehkuttamaan tai kritisoimaan First Orderin sotilaiden läsnäoloa Batuulla. Siinä mielessä onkin harmillista, että Disneylandin säännöt kieltävät aikuisia saapumasta paikalle cosplay-asuissa!

Minusta on aivan erityisen hauskaa, että Galaxy’s Edgen ravintolat ja kaupatkin ovat ”in universe”. Alueella ei siis myydä hampurilaisia eikä Coca Colaa, vaan ronto-wrappeja ja sinistä maitoa (kokista on kyllä saatavilla, mutta galaktisiksi brändätyissä erikoispulloissa). Kaupoista ei saa SW-paitoja eikä -toimintafiguureja, vaan esimerkiksi cosplay-asuiksi kelpaavia tunikoita ja pehmoisia lemmikki-porgeja.
Toki tästä ehdottomuudesta(kin) johtuen Galaxy’s Edgessä saa todellakin rahaa palamaan. Eräässä kaupassa voi rakentaa oman kauko-ohjattavan droidinsa ja toisessa oman valomiekkansa, mutta droidin hinta on 100 dollaria ja valomiekan jopa 200 dollaria. Vielä tätäkin kalliimpia tuotteita on toki kaupan: Suomessa ehdittiin jo tiedottaa, että Leian kaulakoru eli suomalaisen Lapponian Planetaariset laaksot -koru saa näkyvyyttä Galaxy’s Edgessä, mutta kyllä sen hinta sielläkin on se reipas 2500 dollaria. Silti, hinnoista huolimatta: ainakin minusta tuntuu, että Galaxy’s Edgen kaupoissa olisi myynnissä enemmän minua houkuttavia oheistuotteita kuin Star Wars Celebrationissa.

Mutta ovathan siellä tosiaan ne ajelutkin. Niistä aukesi nyt vasta Smuggler’s Run, jossa kuusi osallistujaa kerrallaan lentävät Millennium Falconia. Kyse ei ole taaskaan vain vuoristoradasta: osallistujat ovat pikemminkin pelaajia, jotka lentävät, ampuvat ja korjaavat alusta tehtävän edetessä. Osallistujien onnistuminen myös vaikuttaa siihen, kuinka ajelu (vai onko se peli?) etenee. Tehtävä on varmasti hauska ainakin silloin, jos sitä pääsee pelaamaan ”omalla porukalla”, mutta uskon kyllä io9:n toimittajaa, jonka mukaan hauskuutta rokottaa pahastikin, jos esimerkiksi joutuu arvonnassa pelaamaan mekaanikon roolia taitamattomien ja tuntemattomien lentäjien seurassa. Toisaalta voi olla, että itse peliä suurempi elämys on yksinkertaisesti pääseminen ”oikeaan” Millennium Falconiin, sillä yksityiskohtien määrä on jälleen huikea, kuren yllä olevasta videosta näkyy.

Vaikka Smuggler’s Run on kahdesta ajelusta se pomminvarmin hitti, ehkä vieläkin kiinnostavampi on ”juonellisempi” ajelu Rise of the Resistance. Se todella sijoittuu episodien väliin ja siinä ainakin Daisy Ridley, John Boyega ja Oscar Isaac pistäytyvät mukana tarinassa roolihahmoinaan. Se kuitenkin aukeaa vasta myöhemmin. En toki varsinaisesti odota, että Rise of the Resistance suorastaan vaikuttaisi uuden trilogian juoneen, mutta odotan silti mielenkiinnolla, mitä tässä ”miniepisodissa” tapahtuu.

Heti Anaheimiin, eikö vain? No, mikäs siinä, mutta muutama muu etenkin Amerikassa saattaa ajatella samoin. Disneylandissa on ennakoitu tilannetta sen verran, että ensimmäisen vajaan kuukauden ajan Galaxy’s Edgeen pääsevät vain ennakkovaraajat. Ilmeisesti se on tarkoittanut, että nyt ensimmäisinä päivinä jonot esimerkiksi Millennium Falcon -ajeluun ovat olleet maltilliset.

Jos kuitenkin ovet avataan kesäkuun lopulla täysin apposelleen kaikille puistokävijöille, elämyksellisyys voi ainakin jonkin verran kärsiä. Jos suurin osa päivästä kuluu jonoissa tai jos lapsille joutuu sanomaan, että ei, lomabudjetissa ei ole varoja omiin droideihin, voi Star Wars -maasta aivan varmasti poistua myös pettyneenä. Aivan aavistuksen ryysistä tosin tasoittaa se, että syksyllä Galaxy’s Edge aukeaa myös Floridan Disney Worldissa. Silti: ehkä varausjärjestelmä olisi voinut olla tällaisessa erityiskohteessa järkevä jopa pysyväisratkaisuna?

Mainokset