Episodi IX:n ensimmäinen näyttelijä on…Greg Grunberg?

Odotellessamme edelleen tiedonmurusia tai vilauksia esimerkiksi Domhnall Gleesonista ja Max von Sydowsta, jotka sentään paljastettiin ensimmäisessä näyttelijäsatsissa päähahmojen rinnalla, on vähälle huomiolle jäänyt erään näyttelijän rooli The Force Awakensissa. Tämä spekulatiivinen kirjoitus käsittelee castingia eikä siis ainakaan termin oikeassa merkityksessä spoilaa.

GregGrunberg

Greg Grunberg (kuva: momento mori, CC BY 2.0)

Vaikuttaa siltä, että olemme aliarvioineet Greg Grunbergin roolin Episodi VII:ssä. Ohjaaja JJ Abramsin paras kaveri on tuttu lukuisista tv-rooleistaan mukavana miehenä (Felicity, Alias, abramsiton Heroes…), ja ainakin minä oletin aluksi, että Grunberg heittäisi Star Wars -universumissa lähinnä cameon. Abramshan toi Grunbergin myös Lostin pilottiin, rooliin, josta häntä ei välttämättä ehdi tunnistaa: Grunberg näytteli Oceanic 815:n lentäjää, jonka savuhirviö syö noin 30 sekunnin esiintymisen aikana.

Grunberg ehti kuitenkin jo aiemmin, ET:n haastattelussa helmikuussa, kertoa olleensa paikalla The Force Awakensin kuvauksissa Lontoossa kuusi viikkoa. Kirjoitin jo tuolloin, ettei hahmo sillä perusteella kuulosta lainkaan cameolta – vaikka on tietysti mahdollista, että Grunberg olisi ohjaajan ystävänä viettänyt kuvauksissa vähän pitempäänkin aikaa kuin hänen omat kohtauksensa olisivat edellyttäneet.

Vielä vakuuttuneempi olen Grunbergin hahmon merkittävyydestä kuunneltuani Nerdistin podcastin, jossa näyttelijä paljastaa leppoisan jutustelun lomassa yllättävänkin monta seikkaa roolihahmostaan. Nimittäin:

  • Hänellä on sopimus kolmesta elokuvasta.
  • Hän ei ole motion capture -hahmo, eikä häntä maskeerattu ”with prosthetics”. Sen sijaan hahmolla on ilmeisesti parta: ilmaus oli ”facial hair”.
  • Hänen hahmostaan julkaistaan action-figuuri.
  • Hän oli kuvauksissa ”6-7 viikkoa Pinewoodin studioilla”, mutta:
  • Hänen(kin) täytyi siirtyä autostaan huputettuna, koska kuvauspaikalla oli drone-kameroiden vaara. Tämä ei viittaa Pinewoodiin, vaan ulkokuvauksiin Greenham Commonissa.

Erityisen hauska on kohta, jossa Grunberg näyttää haastattelijoille puhelimestaan kuvia, ja katsojien innostuksen kuulee, vaikkei kukaan paljasta, mitä kuvissa näkyy. Yhden kuvan Grunberg kuitenkin kuvailee: call sheet, jossa ovat nimet Harrison Ford, Carrie Fisher, Adam Driver, Oscar Isaac, Lupita Nyong’o, Peter Mayhew, Greg Grunberg ja ”viimeinen nimi, jota ei voi sanoa koska se on yllätys”.

Tältä pohjalta, virallinen spekulaationi Greg Grunbergin roolista:

Uskon, että Grunberg näyttelee hahmoa, joka saattaa esiintyä myös seuraavissa osissa. En edelleenkään usko hänen olevan aivan niin merkittävä hahmo, että hänen mukana olonsa episodeissa VIII ja IX olisi aivan varmaa – jos niin nimittäin olisi, näyttelijä varmaankin tiedostaisi sen paljastamisen haastattelussa spoileriksi. Grunberg voisi näytellä esimerkiksi ”uuden trilogian Wedge” -tyyppistä X-Wing-pilottia tai vastarintaliikkeen johtoon kuuluvaa hahmoa, esimerkiksi sotilasjohtajaa, poliitikkoa tai neuvonantajaa.

En usko, että Grunberg näyttelee pahista. Suoraan sanoen muun muassa siksi, että hän ei näytä siltä. Call sheetin kaikki muut näyttelijät Driveria lukuunottamatta ovat tiettävästi elokuvassa hyviksiä, ja jos Grunbergin rooli olisi vaikkapa First Order -upseerin, hän tuskin esiintyisi tuossa seurassa. Huput ja dronetkin viittaavat Greenham Commonin kuvauspaikkaan, jossa sijaitsee juuri niiden drone-kameroiden raporttien perusteella kapinall…vastarinnan tukikohta. (Call sheet eli päivän kuvausten ja näyttelijöiden listahan ei sinänsä tarkoita, että siinä luetellut henkilöt esiintyisivät samassa kohtauksessa tai edes samalla suunnalla valmista elokuvaa, mutta kylläkin sitä, että heitä kaikkia on tarvittu samalla kuvauspaikalla samoihin aikoihin.)

Näiden tietojen jälkeen en enää yllättyisi, vaikka Greg Grunbergin rooli olisi ruutuajaltaan suurempi kuin vaikkapa Max von Sydown. Jälkimmäinen saanee silti nimensä ylemmäs lopputeksteissä, mutta sellaista se on tähtibisneksessä.

Nerdistin Grunberg-podcast kestää melkein kaksi tuntia ja Star Wars -osuudet siinä ovat hyvin lyhyitä. Pääosan ajasta puheena on televisionäyttelijän elämä koekuvausten ja epätoivoisten pilottijaksojen parissa. Viihdyttävää ja kiintoisaakin kuunneltavaa kyllä.

Mainokset

Pimeydestä nousee Snoke

Vanity Fairilla oli sittenkin vielä yksi eksklusiivi hihassaan, mutta lehti jätti (epäilemättä sovitusti) tämän paljastuksen viralliselle sivulle. Eilen starwars.com:ssa julkaistussa valokuvaajamestari Annie Leibovitzin haastattelussa pudotettiin, tälle tuotannolle tyypilliseen näennäisen huolimattomaan tapaan, Andy Serkisin näyttelemän hahmon nimi.

Ja sehän on: Supreme Leader Snoke.

Ensimmäinen ajatukseni: Thihihihih.
Toinen ajatukseni: Enemmän harrypotter kuin starwars.
Kolmas ajatukseni: Hmm, Supreme Leader Snoke, hmm…sehän maistuu ihan hyvältä.

Uskon siis, että nimi kasvaa hihihih-tason ohi nopeasti. Tosiasiahan on, että Star Wars -universumi on täynnä erisnimiä, jotka ovat hassuja, mutta toimivat omassa maailmassaan mainiosti: Obi-Wan, Yoda, Mace Windu ja niin edelleen. Tämä juontaa juurensa jo luojamieheen: nimet olivat George Lucasille tunnetusti vaikeita. Siksi esimerkiksi juuri Mace Windun nimi esiintyy jo Lucasin 1970-luvun käsisluonnoksissa aivan eri hahmolla: löydettyään mielestään hyvän nimen Lucas yleensä käytti sen ennemmin tai myöhemmin. Tästä kipuilusta kasvoivat ”starwarsmaiset” nimet, joiden perinnettä The Force Awakens jatkaa yllättävänkin rohkeasti. Kylo Renin ja Maz Kanatan nimet ovat monia Lucasin prequel-nimiäkin hupsumpia (tosin ”kreivi Dookua” ja hänen salanimeään ”Darth Tyranusta” ei helposti ylitetä). Silti esimerkiksi Kylo Ren tuntuu jo nyt toimivalta, vaikka elokuva on vielä näkemättä ja hahmo tapaamatta.

Sitä paitsi: jos hahmo on tarpeeksi paha, tuo pahuus kyllä leimaa vielä nimenkin. Ja paha, hyvin paha, Andy Serkisin hahmo nyt viimeistään varmuudella on. Vai haluaako joku esittää, että ”Supreme Leader” olisi kapinallistitteli?

Screenshot_39

Seisooko kuvan keskellä Supreme Leader Snoke?

 

Tiedämme Andy Serkisin näyttelemästä ylijohtajasta sen, että juuri Snoke lausuu ensimmäisen teaserin sanat ”Have you felt it? There has been an awakening. The Dark Side…and the Light.” Lisäksi Snoke on todennäköisesti, tittelinsäkin perusteella, First Orderin kokoontumisen korokkeella seisova hahmo toisessa teaserissa, vaikka tätä emme tietenkään vielä varmaksi tiedä. Vielä tiedämme sen, että käsikirjoitusten ja kuvausten koodinimi tälle hahmolle oli tiettävästi Uber, minkä oletan viittaavan enemmän ylivoimaisuuteen kuin taksipalveluun.

AndySerkis

Andy Serkis, pahan kasvot. CGI:n alla, siis. (kuva: RanZag, CC BY 2.0)

Ja tiedämme nyt, virallisen sivun kuvan perusteella, sen, mikä on itse asiassa käynyt jo ilmi tuotannon rivien välistä ja mitä osasimme odottaa heti Serkisin valinnan myötä. Kyseessä on motion capture -hahmo, jonka alieniys rakennetaan Serkisin suorituksen päälle tietokoneella. Tämähän sopii, koska Serkis on liikkeentunnistuksen supreme leader, cv:ssään Klonkku, King Kong, kapteeni Haddock ja uusien Apinoiden planeettojen Caesar. Itse pidän Serkisistä kovasti ja se, että juuri hän näyttelee uuden Star Wars -elokuvan (ja trilogian?) suurta pahaa, on minusta valtavan kiehtovaa. Aiemmat Star Wars -elokuvien pahikset ovat olleet voittopuolisesti ihmisiä, korkeintaan maalimaskeissa, merkittävimpänä poikkeuksenaan Jabba hutt. Nyt on sitten vieraamman olennon vuoro.

Sitä emme tietenkään tiedä, kuka tai mikä Snoke sitten on. Alieniys voi toki tarkoittaa, että Snokessa on häivähdyksiä vanhan expanded universen eli Legends-tarinoiden rakastetuimmasta pahiksesta, keisari Palpatinenkin pelkäämästä strategisesta nerosta, chiss-rodun suuresta pojasta Mitth’raw’nuruodosta eli suuramiraali Thrawnista. Aivan yhtä hyvin se voi tarkoittaa, että kyseessä on kuin onkin Palpatinen opettaja Darth Plagueis, kuten moni on aiemmin spekuloinut.

Se on ainakin varmaa, että Star Warsissa salanimet ja valehenkilöllisyydet ovat arkea. Siksi nimipaljastuksen darthittomuus ei todellakaan ratkaise sitä, onko hahmo sith vai ei.

Naamioista ja identiteeteistä: Teoria Kylo Renistä

Spoilerivaroitus: Tämä spekulatiivinen kirjoitus Episodi VII:stä perustuu juonihuhuihin ja viittaa lyhyesti myös Rebelsin tapahtumiin.

Screenshot_38

Pahan uudet kasvot (kuva toisesta teaserista). Mutta miksi niitä peittää naamio?

 

Kirjoitin toisen teaserin herättämien kysymysten joukossa Kylo Renin naamioitumisesta. Uskon vakaasti, että hahmon tyylikkäälle maskille on myös tarinansisäinen syy. Eihän Darth Vader vetänyt kypärää päähänsä huvikseen, vaikka sillä varmasti pelotevaikutuskin oli. Olisiko Kylo Renilläkin siis lääketieteellinen syy kasvonaamioon? Vai olisiko hänellä jokin muu syy peittää kasvonsa: tarkoittaako hän peittää samalla identiteettinsä? Tunnistettaisiinko hänet ilman maskia? Jälkimmäinen ajatus ohjaa tietenkin kysymään olennaisen kysymyksen: kuka on tämä uusi Voimaa käyttävä pahis?

Haluan pohtia erästä epämääräisessä huhussa heitettyä ajatusta nyt, kun sitä ei ole vielä todistettu todeksi eikä tuulesta temmatuksi. Kyse voi oikein hyvin olla jälkimmäisestä, mutta olen huomannut, että itseäni tämä ajatus kutkuttaa hyvällä tavalla.

Eric Hizzo -niminen kaveri postasi kiinnostavan viestin kuukausi sitten Redditiin ja sittemmin vielä tarkennuksia StarWars7Newsiin. Hizzolla huhuili kahdesta aiheesta: uskottavia, hienosti muihin huhuihin ja vuotaneisiin luonnoskuviin sopivia väitteitä Jakku-planeetasta ja Max von Sydown hahmosta sekä kyseenalaisempia, mutta äärettömän kiinnostavia väitteitä Kylo Renistä. Hizzo kertoi lähteekseen kirjoittajan, jolla on tekeillä vielä julkistamaton SW-romaani von Sydown hahmon vuosista Jakkulla. Hizzo myöntää itse, ettei pysty vahvistamaan väitteitään mitenkään, eikä edes selittämään, miksi hänen lähteensä tietäisi ennen kuulumattomia tietoja Kylo Renistä (siis olettaen, että väite Jakku-romaanista olisi totta).

Huhun uskottavuusarvo ei siis ole korkea, mutta kuten sanottua, kiinnostavuusarvo on. Näin väite menee:

Kylo Ren väittää olevansa Darth Vader. Hän ei siis vain esiinny uutena Sithin mustana lordina, vaan väittää olevansa Vader itse. Me yleisössä kyllä tiedämme Vaderin kuolleen Kuolemantähdellä, mutta tästähän Imperiumin perillisellä First Orderilla ei ole mitään todisteita. Darth Vaderina esiintyessään Kylo Ren on noussut voimakkaaksi hahmoksi First Orderin sisällä, ja hänellä on oma eliittiyksikkönsä. Jotkut epäilevät hänen identiteettiään, mutta Renillä on keinonsa todistaa väitteet vääräksi: Voimaa käyttämällä, voimaa säästämättä.

Jos tämä olisi totta, se tietenkin selittäisi, miksi Kylo Ren naamioituu päästä varpaisiin. Vader-väitteen uskottava ylläpitäminen vaatisi jatkuvaa roolia: Kylon olisi pitänyt väittää, että uusi naamio on korvannut vanhan, eikä hän saisi paljastaa kenellekään todellisia kasvojaan, oikeaa ikäänsä eikä sitä, ettei todellisuudessa tarvitse naamiotaan elossa pysymiseksi (jos siis näin on). Koska Adam Driverin esittämä hahmo lienee iältään korkeintaan kolmekymppinen, hän ei olisi mitenkään voinut esiintyä Darth Vaderina vielä kovin pitkään, joten hänen olisi pitänyt myös keksiä hyvä selitys, miksi isoa Veetä ei olisi nähty vuosiin Endorin taistelun jälkeen. Toisaalta on muistettava, että First Orderin johdon saati sotilaiden parissa ei tuolloin luultavasti olisi kovin monta oikean Vaderin aikanaan tavannutta. Ja, kuten huhuilija Hizzo itse kirjoittaa: tässä kaikessa tietysti auttaisi se, että Kylo osaa käyttää Voimaa (kuten Vaderin tiedettäisiin tehneen) – ja se, että Kylolla olisi näyttää epäilijöille vanha Vaderin kypärä (kuten trailerista arvaamme hänellä olevan).

Screenshot_32

Jossain Episodi VII:ssä jollakulla on tallessa tuttu päähine. Kuva toisesta teaserista.

 

Esiintyäkseen Darth Vaderina Kylon tulisi tietenkin myös käyttäytyä yhtä armottomasti kuin Vaderin imperiaalisessa perimätiedossa tiedettäisiin toimineen. Mutta tästä pääsenkin seikkaan, joka minua kovasti mietityttää: Mitä uuden kaanonin SW-galaksin asukkaat itse asiassa tietävät Darth Vaderista?

Elokuvien perusteellahan mikään ei varsinaisesti viittaa siihen, että Vader olisi mikään Imperiumin poster boy. Prinsessa Leia tunsi hänet riittävän hyvin puhutellakseen häntä (rohkean) pilkkaavasti A New Hopen alussa, mutta Leia olikin senaattori, eikä tunnu kaukaa haetulta, että keisari olisi toisinaan käyttänyt Vaderia Coruscantin yläluokankin pelotteluun. Ne Imperiumin sotilaat, jotka Empire Strikes Backin aikaan palvelevat Vaderin alaisina, pelkäävät häntä, eivätkä syyttä: palvelusaika kun voi lyhentyä pienestäkin virheestä. Voisi hyvin olettaa, että suuressa galaktisessa Imperiumissa, jota keisari Palpatine hallitsi rautaisella nyrkillä, on valtavia kolkkia ja lukemattomia eskadroonia, joissa keisarin oikeasta kädestä ollaan korkeintaan kuultu epämääräisiä huhuja.

Ja tämän jälkeen kokonaan toinen luku on sitten se, mitä kaukaisen galaksin Wikipediassa kerrotaan Darth Vaderista Endorin taistelun jälkeen – aikana, josta emme ole vielä nähneet mitään (siis uudessa kaanonissa). Anakin Skywalkerhan nimittäin oli juuri Vanhan Tasavallan poster boy – mutta silti tai juuri siksi on täysin auki, kuinka laajalti näiden kahden yhteys on tiedossa. Jo vanhassa expanded universessa esitettiin ajatus, ettei kovinkaan laajalti: että moni esimerkiksi luulisi Anakin Skywalkerin kuolleen sankarina puolustaessaan Jeditemppelin nuoria oppilaita Darth Vaderia vastaan tämän jedien tappajan astuessa galaktiselle näyttämölle – mikä Obi-Wanin mielestä varmaankin olisi ”totta tietystä näkökulmasta”.

Tämän ajatuksen soisin kernaasti siirtyvän uuteenkin Star Wars -kaanoniin, ja (riippumatta tämän Kylo-huhun todennäköisyydestä) minusta vaikuttaa hyvin mahdolliselta, että näin juuri tapahtuu. Uuden kaanonin tekijät ovat nimittäin selvästi miettineet samoja kysymyksiä. Rebelsin toisen kauden ensimmäisessä jaksossa (joka esitettiin Anaheimin Celebrationissa) paljastuu, että Vaderin henkilöllisyys ei ole esimerkiksi Anakinin padawanin Ahsoka Tanon tiedossa. Sarjan pääjehu Dave Filoni on sanonut uskovansa, ettei suuri osa galaksista tiedä Darth Vaderin olevan olemassakaan. Marvelin uusissa sarjakuvissa Vaderin tähän mennessä kohtaamat henkilöt kyllä tunnistavat hänet ja tuntevat hänen maineensa, mutta nämä ovatkin Jabba Huttin ja palkkionmetsästäjien kaltaisia hahmoja, joiden voi olettaakin olevan perillä Imperiumin synkistä nurkista. (Uusi kaanon näyttää yleisesti ottaen säilyttävän saman tulkinnan originaalitrilogian aikaisesta Vaderista kuin vanha expanded universekin: että Vader ei ole Imperiumin sotilaallinen johtaja, vaan keisarin henkilökohtainen operatiivinen nyrkki, jonka kelpoisuutta opettaja koettelee jatkuvasti.)

Palatakseni Kylo-huhuun: sen tueksi on myös ulkoelokuvallisia todisteita. Jo The Force Awakensin tuotannon varhaisaikoina kuultiin kuiskauksia siitä, että Disney haluaa kaikin keinoin ujuttaa Darth Vaderin uusiin elokuviinkin. Kypärä on nyt jo mukana, ja voimme turvallisesti olettaa, että joka tapauksessa Kylo Ren pyrkii elokuvassa jollain tavalla seuraamaan Vaderin jalanjäljillä. Mutta vielä pitemmälle Vaderin henkisen perinnön käsittelyssä päästäisiin, jos meillä olisi todella hahmo, joka väittäisi olevansa tuo tähänastisen Star Wars -saagan keskushenkilö.

Minulla on myös savuava ase. Tai tarkemmin ottaen kylä. Tai tarkemmin ottaen hahmo kylän edessä. Niin, nettiin ilmestyi aiemmin keväällä luonnoskuva, joka selvästi esittää teaserissakin vilahtavaa kohtausta, jossa Kylo Ren taistelee First Orderin sotilaiden kanssa. Mutta luonnoskuvassa Kylo Renin paikalla seisoo itse Darth Vader.

Huhusivustot selittivät tuota luonnoskuvaa toppuutellen, että Vader on kuvassa ”place holderina”, oikean pahiksen paikalla. Tämä tuntui minusta koko ajan kummalliselta selitykseltä: en muista aiemmin nähneeni luonnoskuvia, joihin piirrettäisiin tarkoituksella aivan toinen hahmo. Etenkin kun Episodi VII:n pahikseksi on vuotaneiden luonnoskuvien perusteella maalailtu niin monen näköistä kyborginkaltaista olentoa. Miksei kyläkuvassa seiso jokin Kylo Renin aiemmista inkarnaatioista, jos ei lopullinen versio?

Entä jos jossain käsikirjoituksen vaiheessa harkittiinkin vaihtoehtoa, että Kylo Ren todella pukeutuisi oikeaan Darth Vaderin asuun? Jos siitä sentään olisi luovuttu ja valittu uusi design, voisi juonikuvio silti pitää.

Tämä kaikki on tietenkin pelkkää spekulaatiota, perustuen vähintään epämääräiseen huhuun. Mutta minä huomaan pitäväni tästä ajatuksesta luvattomankin paljon. Vaderina esiintyminen olisi luonteva selitys Kylo Renin manialle omistaa Vader-memorabiliaa ja muita vanhoja sith-esineitä. Jos Kylo Ren on se-jonka-luulemme-hänen-olevan, Vaderina esiintyminen toisi uuden, kieroutuneen kerroksen hahmon vallanhaluun. Ja jos Kylo Ren todella olisi onnistunut uskottelemaan galaksille olevansa Vader, olisi siinä jo yksi hyvä peruste elokuvan otsikon episodinumerolle: Valitun Anakinin synkkä tarina ei olisikaan saanut päätöstään Endorin taivaalla. Ja, mikä parasta: koska me katsojina tietäisimme koko ajan, että Kylo Ren ei oikeasti ole Vader, ei mikään tästä menisi juonitwistien ”haha-fooled-you-all” -osastolle.

Jätän tähän vielä tämän:

”Your uncle Luke never told you what happened to your grandfather.”
”He told me enough! He told me he’s dead
.”
”No.
I am your grandfather.

Taas kävi ovi: Josh Trank ei ohjaakaan spinoffia

Viikonloppuna paukahti. Josh Trank liittyi Michael Arndtin ja Gary Whittan seuraan miehinä, jotka ovat lähteneet tai saaneet lähteä Star Wars -elokuvastaan ennen sen valmistumista.

Siinä missä kaksi edellistä kaveria, Trank lähti pikemminkin pamauksella kuin pihauksella. Arndtin lähtö Episodi VII:n käsikirjoittajan pallilta kerrottiin aikanaan parhaiden viestinnän spin-doctoroinnin sääntöjen mukaan kiertäen: virallisen sivun uutinen oli julkistavinaan ”mestarielokuvantekijätiimin”, vaikka se oikeastaan julkisti Arndtin vaihtuneen JJ Abramsiin ja Lawrence Kasdaniin. Whittan lähdöstä ensimmäisen standalone/Anthology-elokuvan Rogue Onen käsikirjoittajan pestistä taas ei pukahtanut virallinen sivu mitään, ja Hollywoodin uutismediat saivat ihan itse kertoa ensin sen ja pian sen jälkeen seuraavan käsikirjoittajavalinnan Chris Weitzin.

Mutta Trankin lähtö toisen, aiheeltaan tuntemattoman standalone/Anthology-elokuvan ohjaajan hommista siis kerrottiin nimenomaan virallisella sivulla. Pari päivää ennen Star Wars Daytä, ja uutisessa, jossa ei kerrota korvaavaa valintaa.

Viestinnällä on merkitystä. Lucasfilmillä, joka suunnittelee ja koordinoi ainakin The Force Awakensin paljastuksia todella tarkkaan, pitäisi olla varaa miettiä tarkkaan tällaisten ikävämpienkin julkistusten viestintää. Aivan eri asia kuitenkin on, onko meidän ulkopuolisten mahdollista päätellä viestinnästä mitään.

Esitän kuitenkin tämänhetkiset teoriani. Minusta vaikuttaa siltä, että Whitta – jonka lähdöstä SW.com siis vaikeni – lähti sittenkin näistä kolmesta parhaissa oloissa. Hän on esimerkiksi jatkanut sosiaalisessa mediassa uskottavasti mukavien puhumista SW-kokemuksistaan. Kenties Whittan käsisversio Rogue Onesta oli sinänsä oikein hyvä, mutta Lucasfilmin vallanpitäjät (ehkä jopa yhdessä Whittan kanssa?) vain päättivät, että käsikirjoitus hyötyy siitä, että sitä seuraavaksi tuunaa joku toinen. On jopa spekuloitu, että Whitta oli koko ajan palkattu vain kirjoittamaan ensimmäinen versio. Sekin, että virallinen sivu ei kertonut hänen lähdöstään, voisi viitata siihen, ettei lähtö ollut kahden muun tapauksen veroinen järeydessään. Uskon, että Rogue Onen kirjoittajakrediitti tulee aikanaan kuulumaan ”Written by Gary Whitta and Chris Weitz, based on an idea by John Knoll”, ja sillä hyvä.

Michael Arndtin ja The Force Awakensin tapaus on paljon monimutkaisempi. Tiedetään, että Arndt oli George Lucasin valinta uuden trilogian avausosan kirjoittajaksi, ja tapahtumien kulusta tiedetään, että ohjaajaksi valittu JJ Abrams ja (Lucasin valitsema!) pääpomo Kathleen Kennedy eivät lopulta olleet samaa mieltä. Tarkkoja syitä peittävät varmasti todella tiukat salassapitosopimukset, enkä valitettavasti usko, että saamme ihan lähivuosina kuulla totuudenmukaista versiota tapahtumista. Tämä kun liittyy siihen suureen arvoitukseen, josta olen kirjoittanut usein aiemminkin: kuinka paljon Lucasin ja Arndtin tarina erosi siitä tarinasta, jonka valkokankaalla näemme?

Joka tapauksessa Arndtin lähtö näyttää johtuneen niin sanotuista taiteellisista erimielisyyksistä. Sellaiseksi on tarjottu esimerkiksi erimielisyyttä siitä, ovatko Episodi VII:n pääosassa uudet vai vanhat hahmot. Se, saiko Arndt tarkkaan ottaen potkut, ei taida loppujen lopuksi olla kovin olennaista, sillä täysin vapaaehtoisesti hän tuskin lähti.

Mistä pääsen viimein Josh Trankiin, jonka uskon saaneen tästä kolmikosta sanojen konkreettisimmassa mielessä kenkää.

Virallisen sivun tiedote toki sisältää Trankin sanat ”henkilökohtaisesta päätöksestä lähteä eri tielle” ja tarinaryhmään kuuluvan Kiri Hartin kiitokset Trankin panoksesta projektille. Kiertoilmauksilta nämä kuitenkin tuntuvat. Likaisen työn makua on siinäkin, että Trankia kehumaan pantiin nimenomaan suurelle yleisölle tuntematon Kiri Hart eikä Kathleen Kennedy, joka lausui vastaavat sanat Michael Arndtista aikanaan – ja joka kehui Trankia hänen valintansa uutisoimisen yhteydessä. Saatan tietysti lukea näihin tiedotteisiin liikaa, mutta minusta tuntuu kuin Trankilta olisi näin viety mahdollisuus käyttää Kennedyn nimeä suosituksena.

Trankin ohjaama Anthology-elokuva on ensi-ilta-aikataulussa vuorossa vasta 2018. Sitä ennen pitäisi julkaista paitsi Episodi VII, myös Rogue One ja myös Episodi VIII (!). Kun edes Rogue Onen casting ei ole valmis, Trankin projekti tuskin on vielä niin pitkällä, että sen sortin taiteellisiin ristiriitoihin oltaisiin päästy, jotka olisivat saaneet ohjaajan tekemään ”henkilökohtaisen päätöksen” jättää elokuvasarja, jonka fani hän tiettävästi on. Trank on nuori ohjaaja, jonka ensimmäinen iso projekti on vasta saamassa ensi-iltansa: Fantastic Fourin remake, nimittäin. Sen lisäksi Trank on ohjannut vain yhden elokuvan, käyntikorttiprojektinsa Chroniclen.

Mitä sitten tapahtui? On pakko todeta, että mahdollisesta selityksestä liikkui ikäviä huhuja jo jokin aika sitten. Viikonlopun uutisen jälkeen näitä samoja huhuja toisti uskottava viihdealan lähde The Hollywood Reporter. Tiivästäen tarina siis kertoo, että Fantastic Four -leffa olisi lähtenyt pahasti ohjaajansa näpeistä, ja elokuvan valmistuminenkin olisi vaatinut tuottajien väliintuloa. Trank olisi näin päätynyt riitoihin kalliit viulut ja muut jousisoittimet maksavan studion kanssa, ja lisäksi vielä FF:n käsikirjoittajan Simon Kinberginkin kanssa. Kinberg taas oli sama mies, joka nimenomaan toi Trankin Star Wars -maailmaan – ja jonka on uskottu, vaikkei vahvistettu, olevan myös Trankin ohjaaman SW-elokuvan käsikirjoittaja.

Nämä ovat tietysti vain huhuja. Mutta nyt, kun Trank todella sai lähteä, ne alkavat vaikuttaa ikävän todennäköisiltä. Huhuissa ei tarvitse olla kuin puolet totta, ja tuntuu todennäköiseltä, että Kinberg olisi suositellut Kennedylle vetäjänvaihtoa jo näin hyvissä ajoin.

(Sivuhuomautuksena: Viikonlopun uutinen tietenkin selittää myös sen kummallisen näytelmän, joka nähtiin kaksi viikkoa sitten Star Wars Celebrationin yhteydessä. Tuolloinhan Trank oli merkitty esiintymään yhdessä Rogue Onen ohjaajan Gareth Edwardsin kanssa standalone-elokuvia käsittelevässä paneelissa, jossa nuo filmit kastettiin ”Anthology-elokuviksi”. Trankin mukana olo Celebrationin ohjelmassa nähtiin muun muassa tämän pöydän ääressä merkkinä siitä, että ikävät huhut eivät olleetkaan totta. Mutta sitten Trank puuttuikin paikalta, vedoten ”elämänsä pahimpaan flunssaan”. Joka nyt vielä uskoo tuon selityksen, nostakoon kätensä ylös. Ylimääräinen merkillinen yksityiskohta oli se, että Fantastic Fourin teaser julkistettiin netissä tarkalleen tuon paneelin aikana.)

Mitä Trankin lähdöstä seuraa? No, tietysti tilalle pitää valita uusi ohjaaja. Itse toivoisin, että Lucasfilm miettisi tässä tilanteessa uudelleen strategiaansa palkata uusien Star Warsien tekijöiksi näin kokemattomia kavereita. Kolmas henkilövaihdos parin vuoden sisällä – ilman että yksikään kyseessä olevista elokuvista on vielä saanut ensi-iltaansa! – luulisi alkavan tuntua pahalta. Jos siis olisin nyt rva Lucasfilm-Kennedy, kääntäisin katseeni debytanttiastetta kokenempaan ohjaajakaartiin: sellaiseen joukkoon, johon kuuluvat vaikkapa (hieman provosoiden) Edgar Wright ja Ben Affleck. Episodi VIII:n ohjaaja Rian Johnson on tästä rivistä myös, ja edelleen minusta erinomainen ja luotettava valinta. Sen sijaan en siis liittyisi siihen joukkoon, joka alkoi eilen twiitata hashtagilla #JoeJohnstonForStarWars – kaikki kunnia Joe Johnstonin (s. 1950) uralle Star Warsin alkuvuosien parissa ja miksei myös ohjaajana myöhemmin, mutta minusta hän olisi nimenomaan ohjaajana tylsä valinta, ja väärää sukupolveakin.

Sen jälkeen pitää miettiä, pitääkö aikataulu. Emme tietysti tiedä juuri mitään siitä, millä mallilla Trankin filmi on (emmehän tiedä aihettakaan), mutta mahtaako tavoite sen ensi-illasta vuodelle 2018 olla enää realistinen? Esimerkiksi Celebration Anaheimin paneelissa, jossa paljastettiin Rogue Onesta vaikka mitä, ei kerrottu Trankin elokuvasta mitään. Johtuiko tämä todella vain ohjaajan poissaolosta, vai oliko yleisemmistä epävarmuussyistä sittenkin parempi vaieta? Varietyn lähteiden mukaan ensi-iltaa oltaisiinkin jo siirtämässä vuodelle 2019.

Näitä uutisia odotellessa voidaan tietysti taas kerran pohdiskella sitäkin, mikä mahtaa olla tämän projektin aihe. Luonnollisesti pintaan on taas nostettu Boba Fett (nostajana tällä kertaa The Wrap). Mutta niin nostettiin ensimmäiseenkin Anthology-elokuvaan, eikä kukaan tainnut veikata, että se kertoisi Rogue Squadronista.

Uusien SW-elokuvien kuvausvaiheeseen pääsemisen toivossa parempi valinta voisi sittenkin olla toinen todennäköinen vaihtoehto, Han Solon nuoruusvuodet. Han shoots first.

Kolme hahmoa maskien takaa

Star Wars Day, May the Fourth Be With You. (Ehdin postata tämän juuri oikean vuorokauden puolella.)

Netti on juuri nyt täynnä reippaita SW-merchandise-tarjouksia niistä kiinnostuneille, mutta niistä viis. (Valitettavasti paras tarjous, SW.comissa ilmaiseksi katsottavissa oleva Rebelsin ykköskausi, ei näy tänne pohjolaan asti.) Tässä blogissa olen tarjouksia enemmän kiinnostunut elokuviin liittyvistä uutisista. Vanity Fair sai kunnian julkistaa itsensä Annie Leibovitzin valokuvien myötä kolme The Force Awakensin pitkään huhuttua casting-uutista. Sekä, hmm, JJ Abramsin suunnitelman tappaa Jar Jar Binks elokuvien välissä. (En vastusta.)

Tämä kirjoitus ei spoilaa, sillä tämän tason hahmotiedot ovat julkistuksen myötä avointa tietoa.

adamdriver

Ensimmäinen naamio: uutta pahista Kylo Reniä näyttelee Adam Driver. (kuva: dtstuff9, CC BY-SA 2.0)

Ensinnäkin: Episodi VII:n pahista Kylo Reniä näyttelee kuin näytteleekin Adam Driver. Näinhän arveltiin jo kauan ennen kuin hahmosta tiedettiin nimeä tai ulkonäköä, mutta totta tosiaan, tätä ennen sitä ei oltu julkistettu. Vielä pari viikkoa sitten Celebration Anaheimissa, jossa Daisy Ridley, John Boyega ja Oscar Isaac esiintyivät faniyleisölle ensimmäisen kerran SW-näyttelijöinä, ohjaaja Abrams toppuutteli puhumasta muista uusista hahmoista, viitaten tuleviin kuukausiin ”riittävänä aikana” seuraaville paljastuksille.

Driverin valinnasta uuden trilogian avausosan näkyvimmäksi pahikseksi (Kylo Ren näyttäisi olevan esimerkiksi lelupakkauksissa episodi VII:n kasvot samaan tapaan kuin Darth Maul oli episodi I:n) minun on enää tässä vaiheessa vaikea keksiä uutta sanottavaa, koska niin selviö se on ollut jo pitkään. Pidin ja pidän valinnasta: Adam Driver kuuluu sukupolvensa kiinnostaviin näyttelijöihin, eikä ole millään tavalla itsestään selvää, miten hän tulkitsee pahaa hahmoa – mikä on siis kehu. Hyvä kuitenkin, että casting-vahvistus on nyt viimein pois tieltä. Nyt kun tiedämme, kenen kasvot Kylo Renin maskin alla odottavat, voivat spoilereita vähemmänkin seuranneet keskittyä pohtimaan, millainen hahmo maskiin kätkeytyy. Minä olen kirjoittanut aiheesta aiemmin parikin kertaa, mutta varoitan spoileriherkimpiä, että noissa kirjoituksissa käsittelen järeähköjä juonihuhuja.

lupitanyongo

Toinen naamio: vielä tuntematonta motion capture -hahmoa Maz Kanataa näyttelee Lupita Nyong’o. (kuva: aphrodite-in-nyc, CC BY 2.0)

Seuraava Vanity FairpaljastusLupita Nyong’on hahmo on kuin onkin motion capture -tietokonehahmo. Hahmo, jonka huhuja seuraavat ovat tähän asti tunteneet koodinimellä ”Rose”, sai samalla (hyvin starwarsmaisen) nimen: Maz Kanata. Hahmo näyttää Leibovitzin taatun tyylin potrettien kuvatekstien perusteella emännöivän linnaa, jossa asustaa joukko piraatteja. Piraateista on kyllä kuultu huhuissa tässäkin blogissa, mutta minulta on mennyt ohi, jos ”Rose” on huhuissa mainittu rosvojoukon johtajana. Saa nähdä, onko tästä kyse, mutta näin meille nyt väitetään!

Olen tässä blogissa kirjoittanut aiemminkin tyrmistyksestäni siitä, että Nyong’o näyttelee cgi-hahmoa. Kieltäydyin pitkään uskomasta tätä huhua yksinkertaisesti siksi, että se tuntui järjettömältä. Pystyn toki ymmärtämään ja kannattamaankin sitä, että cgi-hahmojenkin näyttelijöiksi valitaan parhaat mahdolliset kyvyt, mutta pidän hyvin merkillisenä, että juuri Oscarin voittanut nuori nouseva tähti palkataan rooliin, jossa hänen kasvojaan peittää tietokonegrafiikka. Ihmettelen valintaa jopa Nyong’on uran kannalta…mutta minkäpä sille teen. Odotan kyllä mielenkiinnolla, millainen hahmo Maz Kanata on (Vanity Fair ei paljastanut hahmon ulkonäköä) ja kuinka Lupita Nyong’o rooliin upotetaan, mutta en voi olla ajattelematta, että mieluummin olisin sittenkin nähnyt Nyong’on elokuvassa omilla kasvoillaan.

GwendolineChristie2014

Kolmas naamio: ”kromitrooper” kapteeni Phasmaa näyttelee Gwendoline Christie. (kuva: Gage Skidmore, CC BY 2.0)

Kolmas hahmopaljastus oli ilmeisesti tarkoitus jättää printtilehteen, mutta näyttelijän lehti itse paljasti jo: nettijutussa kun kerrotaan Leibovitzin kuvanneen erityisesti Driveria, Nyong’oa – ja Gwendoline Christietä. Ja, jostain syystä, herra wookiee itse eli Peter Mayhew otti ja twiittasi kyseisen kuvan, kuvateksteineen kaikkineen. Siispä: kolmas VF-paljastus on (niin ikään huhujen jo kertoma) fakta, että Christien hahmo on teaser II:n ”kromitrooper”, ja hahmon nimi on kapteeni Phasma.

Tämä on mainiota: Gwendoline Christie on tiukka täti Tarthin Briennenä Game of Thronesissa, ja tiukkaa menoa lienee odotettavissa Phasmaltakin. Jälleen, emme oikeasti tiedä hahmosta juuri mitään, mutta olen aiemmin kirjoittanut odottavani Phasman olevan eräänlainen The Force Awakensin Boba Fett -hahmo. Huhujen puolelta voidaan muistaa, että tämän hahmon on väitetty olleen käsiksessä mies. Erityiseen haarniskaan pukeutuva stormtrooper on joka tapauksessa varmasti aivan erityinen stormtrooper, ja palan halusta tietää, mitä se erityisyys on.

Entä mitä ja keitä seuraavaksi? Niin, alkuperäisen casting-kuvan näyttelijöistä pimennossa ovat edelleen Max von Sydow, Andy Serkis ja Domhnall Gleeson. Huhuissa on kyllä tarjolla hahmot heille kaikille, ja tässä vaiheessa vaikuttaa siltä, että huhut ovat oikeassa näissä asioissa. Kaikille heille ei kuitenkaan ole vielä rooleja huhuissakaan: Pip Andersen, Crystal Clarke, Warwick Davis, Greg Grunberg, Christina Chong ja Maisie Richardson-Sellers. Kaikkien heidän pitäisi siellä jossain olla. Elleivät sitten jää leikkauspöydälle.

Mutta nämä siis iloisina uutisina. Näiden lisäksi käsissäni on kuitenkin toinen aihe, joka vaatii pikaista käsittelyä. Se on itse asiassa jo viikonlopun uutinen, ja se ei ole iloinen.