Episode VII: The Search for Luke?

Tuoreimmat juonihuhut kertovat Episodi VII:n pääjuonen olevan galaksinlaajuinen etsintä, jossa haetaan kateissa olevaa Luke Skywalkeria. Oikeastaan huhut eivät ole vain tuoreita: viitteitä tästä on kuulunut aiemminkin. Tämänkertaiset huhuilijat, AICN ja Badass Digest, kuitenkin asettavat sanansa aiempaa painavammin.

Ensin pro-osasto. Huhua tukee, että jonkin tai jonkun etsintä on klassinen tarinamyytti, ja Star Wars on tunnetusti & tarkoituksellisesti täynnä klassisia tarinamyyttejä. Silti etsintä olisi tuore perusta Star Wars -elokuvalle, sillä tähän mennessä sarjassa ei ole rakennettu kokonaista elokuvaa juuri tämän tarinamyytin pohjalle. Lähimmäksi pääsee alkuperäinen Star Wars eli Episodi IV (ANH), mutta senkään kantava juonilanka ei oikeastaan ole prinsessa Leian etsintä – sehän tapahtuu melkein vahingossa sankariemme pelmahtaessa Kuolemantähdelle, kuten ANH:ssa lähes kaikki.

Sitten con-osasto. Pääkysymys kuuluu: miten Luke Skywalkerin kateissa oleminen selitettäisiin uskottavasti? Miksei häntä vain tavoiteta galaktisella hologrammiskypellä, joka jo prequel-trilogian aikana toimi hyvin? Keksin vain kaksi perustetta: joko Luke olisi uppoutunut syvälle tavoittamattomiin johonkin Voima-harjoitteeseen juuri sillä hetkellä, kun galaksi häntä tarvitsee, tai joku pitäisi häntä vankinaan. Peruste yksi tuntuu kovin laiskalta premissiltä kokonaiselle elokuvalle. Peruste kaksi taas kliseeltä, tuttuna Jedin paluun alusta.

Luke Skywalkerin kateissa oleminen epäilyttää minua myös eräästä ulkoelokuvallisesta syystä. Tähän asti olemme olleet siinä uskossa, että ohjaaja JJ Abrams ja käsikirjoittaja Lawrence Kasdan muuttivat Michael Arndtin ja George Lucasin aloittamaa kässäriä painottamaan enemmän vanhoja hahmoja. Jos Luke olisi kateissa elokuvan ajan ja nuoret hahmot etsisivät häntä, juoni toimisi pikemminkin päinvastoin. Etsintäjuonihan voitaisiin sepittää, jos vanhojen hahmojen poissaoloa pitäisi selittää (tai heidät haluttaisiin kirjoittaa pois tapahtumien keskiöstä).

Mutta koska emme näe juonihuhupalapelistä kuin pienen, suttuisen palan, en hylkää tätä. On täysin mahdollista, että Episodin VII juoneen liittyy Luke Skywalkerin etsiminen. Epäilemättä siihen liittyy paljon muutakin. Kieltämättä etsintä selittäisi hyvin esimerkiksi, miksi tarina kulkee taas Tatooinelle, joka tosin olisi Star Wars -universumin piilopaikoista kenties ilmeisin. (MakingStarWars muuten kirjoitti eilen niin perusteellisia ja uskottavia täsmennyksiä juonen Boyega/Ridley/Tatooine-kuviosta, että tätä raporttia oikeita juonispoilereita välttelevien ei ehkä enää kannata edes lukea – toki muistaen, että kyse on yhä täysin vahvistamattomista huhuista.)

Mikä sitten epäilyttää minua enemmänkin, on molempien huhuilijoiden AICN:n ja Badass Digestin väite Han Solosta elokuvan päähenkilönä ja Luke-etsinnän johtajana. Tämäkään huhu ei ole aivan uusi – se esiintyi ainakin Deadlinen casting-julkistusta edeltäneessä uutisessa, jossa mainituista neljästä uudesta näyttelijänimestä kolme meni oikein. Tähän en silti vieläkään usko, enkä ainakaan ideaa kannata.

Perustelen. Tähänastinen Star Wars -sarja on näkökulmasta riippuen Anakinin tarina, Skywalkerien suvun saaga tai jedien tuhon ja uuden toivon kuvaus. Uuden trilogian pitää kertoa uusi painava lukunsa samaan tarinaan, eli kahteen jälkimmäiseen päälankaan. Salakuljettaja Solo ei ole Skywalker eikä jedi. Niin rakastettu hahmo kuin Solo onkin, hän ei ole alkuperäisen trilogiankaan päähenkilö. Han Solon rooli voi olla keskeinen, mutta en pidä järkevänä enkä uskottavana, että hänet olisi nostettu suorastaan uuden trilogian avauksen pääosaan. Etenkään se ei ole järkevää, jos tarkoitus on heivata vanhat hahmot avausosan myötä yhä sivummalle ja keskittyä episodeissa VIII-IX uuteen sukupolveen: uusiin Skywalkereihin tai uusiin jedeihin.

Han Solon roolin keskeisyys tosin riittää siihen, että Harrison Fordin puolen vuoden sairausloma pysyy isona ongelmana. Lähipäivinä on huhuttu muun muassa Oscar Isaacin roolin lihottamisesta Harrison Fordin puutteen paikkaamiseksi. Tähän on mahdotonta sanoa mitään – ja on suorastaan absurdia, että Lucasfilmin pr-osasto automaattiohjauksella kiisti tämänkin huhun – koska kenelläkään meistä ulkopuolisista ei ole aavistustakaan, minkä kokoinen Isaacin rooli alunperinkään oli (tai edes mitä hahmoa Isaac näyttelee). Epäilemättä Fordin poissaolon ratkaisemiseksi harkitaan kuitenkin kaikenlaisia keinoja, tällaisiakin. Ehkä epätoivoisempiakin.

Mainokset

Sota kaipaa yhtä jalkaa

Samaan aikaan kun mainio uutinen Rian Johnsonin palkkaamisesta Episodin VIII ohjaajaksi vaikuttaa yhä varmemmalta, meillä on käsissämme synkempi ”we really need to talk about this” -aihe.

Harrison Ford (kuva: Gavatron at the English language Wikipedia)

Harrison Ford (kuva: Gavatron at the English language Wikipedia)

Harrison Ford mursi alkuperäisen tiedon mukaan nilkkansa Episodin VII kuvauksissa torstaina 12. kesäkuuta. Ford joutui sairaalaan, mutta Disney tiedotti heti elokuvan kuvausten jatkuvan ”suunnitelmien mukaan”. Fordin jalka jäi virallisten tietojen mukaan autotallinoven ja sitkeiden väitteiden mukaan Millennium Falconin oven tai rampin alle.

Pian kävi ilmi, että kyse ei ollut ihan pikkujutusta. Mirror raportoi 15. kesäkuuta Fordin olevan poissa kuvauksista kahdeksan viikkoa. 19. kesäkuuta Fordin tiedottaja kertoi BBC:lle tähden murtaneen sittenkin nilkan sijaan jalkansa ja aloittavansa kuntoutuksen. Viikonloppuna The Sun uutisoi Fordin sairausloman kestävän peräti kuusi kuukautta.

Yksityiskohtia tietämättä: tuntuu siltä, että tapauksessa olisi voinut käydä pahemminkin. Onhan Ford sentään jo 71-vuotias, ja muun muassa juorulehti Perez Hilton huhuili jo väitteitä lantiovammoista ja rinta-alueen röntgenkuvista. Fordin vaimo Calista Flockhartkin lensi paikalle, mutta kylläpä kai monen taviksenkin puoliso vastaavassa tilanteessa lentäisi. Pikaista paranemista siis Harrison-sedälle, ja vitsit sikseen (no okei, tässä ihan vain pari: 1 2 3).

Mutta meidän muiden kannalta varsinainen pihvi on, mitä onnettomuus tarkoittaa Episodin VII kannalta.

Mahdollista on yhä, ettei mitään. Episodin VII näyttelijöitä on nyt julkistettu kuusitoista, mikä on paljon. Jos Harrison Fordin eli Han Solon rooli elokuvassa on verrattain vähäinen, ei ehkä ole pidennetyn sairausloman myötäkään mahdotonta kieputtaa kuvausaikataulua Fordin toipumisen ympärille, kuten ensihuhut loukkaantumisen seurauksista sanoivatkin. Kuvataan vain kaikki muu nyt, pistetään kenties jopa tuotanto pakettiin, ja palataan mahdollisimman pienellä poppoolla kuvaamaan Fordin osiot talvella, elokuvan jälkituotannon jo pyöriessä. Tältä kuulostivat minun korvaani The Sunin lähteen sanat lauantain uutisessa kuuden kuukauden toipumisajasta. Koska Pinewoodin studioilla kuvataan vielä monta Star Wars -elokuvaa, ei tässä projektissa ole kaikkia niistä ongelmista, jotka estäisivät tavallista filmituotantoa tekemästä näin: lavasteita ei ole pakko purkaa, tuotantohenkilökunta ei karkaa omille teilleen. Eikä lisäkuvausten aiheuttama rahanmeno niin ikään taida olla ongelma.

Mutta mahdollista on sekin, että Harrison Fordin osuus tarinassa oli merkittävä, ja suurta osaa elokuvasta ei voida kuvata ilman häntä. Scifiuutissivu Io9 kuvittelee jostain syystä Han Solon suorastaan filmin päähenkilöksi, mitä en kyllä usko. Mutta iso rooli voi silti olla – onhan Ford toki elokuvan suurin tähtinäyttelijä. Erityisesti Han Sololle olisi varmasti kirjoitettu valkokangasaikaa,  jos juuri Solo on hahmoista se, joka uuden trilogian loppuhuipennuksessa menettää henkensä panosten nostamisen merkiksi. (Moni spekulaattori on koko ajan olettanut näin. Syyt ovat uskoakseni ulkoelokuvalliset, liittyen muun muassa Fordin tähtistatukseen ja oletettuun matalaan kiinnostukseen Star Wars -saagaa kohtaan.)

Jos Harrison Fordin roolin piti olla merkittävä, JJ Abrams, Lawrence Kasdan, Kathleen Kennedy, LFL:n tarinaryhmä ja muut tahot raapivat nyt varmasti päänahkojaan ja leukojaan verille pohtiessaan vaihtoehtoja. Karkeasti katsoen niitä on kaksi: kirjoitetaan lennossa Han Solon osuus pienemmäksi – tai siirretään elokuvan ensi-iltaa.

Merkit ilmassa viittaavat siihen, että tuotanto olisi valitsemassa jälkimmäisen tien. Pinewoodin studioilla liikkuvaksi ilmoittautunut Imdb-postaaja väittää nähneensä muistion, jonka mukaan käsikirjoitusta ei oltaisi muuttamassa Fordin poissaolon takia (raportoi MakingStarWars). Maanantaina Jedi News kertoi Pinewoodilla pidetyn kokouksen, jossa keskusteltiin tuotannon viivästyttämisestä. Disneyn ehdoin tahdoin valitsema aikataulu elokuvan valmistumisesta joulukuulle 2015 on koko ajan ollut tiukka, vaikka yhtiö alunperin tavoitteli peräti kesää 2015. Kun ensi-ilta sitten siirrettiin joululle, Kathleen Kennedyn itsensä kerrottiin toivoneen siirtoa aina vuoden 2016 puolelle. Onko tämä nyt se korsi, joka katkaisee tauntaunin selän?

Lucasfilmiltä kerrottiin maanantaina TheForceNetille, että elokuvan ensi-iltapäivää ei ole muutettu. No, ei toki olekaan, ja näin pr-henkilön pitää vastata. Jos päivää muutetaan, se pitää hyväksyttää monella taholla, kenties Disneyn pääomistajia myöten. Mutta vaikuttaa siltä, että vaihtoehto on ainakin harkinnassa.

Henkilökohtainen mielipiteeni? Kannatan kaikkia ratkaisuja, jotka tehdään elokuvan sisällön ehdoilla. Jos Episodin VII hyväksi katsotut juonenkäänteet vaativat Han Soloa, ja Harrison Ford tarvitsee pitkään lepoa, kannatan ehdottomasti ensi-illan siirtämistä mieluummin kuin Episodin VII hyväksi katsottujen juonenkäänteiden muuttamista. Tarjollahan olisi muun muassa Star Warsin perinteinen toukokuu, jos katsottaisiin vuotta 2016, jolloin ensi-illan siirto olisikin juuri kuuden kuukauden mittainen.

Kaiken tämän jälkeenkin on silti mahdollista, jopa todennäköistä, että epäonnekas jalkavamma vaikuttaa Episodin VII juoneen. Koska kalliit kuvaukset ovat kaiken aikaa käynnissä näyttelijöineen kaikkineen, saatetaan Han Solo joka tapauksessa kirjoittaa elokuvassa jonkin verran tarkoitettua pienempään rooliin. Istuva Solo tai elokuvaan käsikirjoitettava jalanmurtumiskohtaus ovat nekin mahdollisia skenaarioita. Esimerkit läheltä: vahva, joskin epävarma Star Wars -legenda väittää Mark Hamillin auto-onnettomuuden johtaneen Imperiumin vastaiskun kohtaukseen, jossa Luke Skywalker saa kasvovammoja wampan kourissa, ja Harrison Fordin itsensä selkäonnettomuus vaikutti Indiana Jones and the Temple of Doomin toiminnallisuuteen.

Entä worst case scenario? Kirjoittajat ja ohjaaja pitäisivät tuotannon pidentämistä tarpeellisena, Disney ei taivu, ensi-iltapäivä pidetään, käsikirjoitusta muutetaan kiireessä solottomaksi, ja tulos on läpinäkyvästi paikkailtu.

Juonihuhut: Jedimetsästäjiä, valtiomuotoväitteitä ja Tom Cruise

Nyt, juuri nyt, elämme aikaa, jota ”näissä piireissä” muistellaan vielä vuosien päästä. Juuri nyt on vielä hetki, jolloin emme tiedä yhtään mitään siitä, mitä Luke Skywalkerille ja kaukaiselle galaksille tapahtui Jedin paluun jälkeen: onko Tasavaltaa, vieläkö on Imperiumi, onko jedijärjestö elvytetty, kuka on kenenkin kaa ja kellä on lapsia. Hemmetti, suunnilleen ainoa varma tieto on, että Lukella on parta. Jännittävää!

Ihan kohta alamme vähitellen tietää paljonkin. Kuinka salaileva Episodin VII tuotanto onkaan, paljastuu elokuvan premissi vääjäämättä kauan ennen elokuvan ensi-iltaa. Siitä pitää huolen markkinointikoneisto, vaikkei siitä pitäisi ohjaaja JJ Abrams. Pahimmassa tapauksessa: liki sairaalloisen salailun jälkeen lelumainokset tai soundtrackin kappalenimet spoilaavat suurimmat juonenkäänteet myös heiltä, jotka haluaisivat niiltä välttyä.

Episodin VII tuotannossa työskentelee satoja ihmisiä. Vaikka käsikirjoitusta varjellaan heistä useimmilta, tietää heistä kukin jotain, mitä esimerkiksi minä en. Lavasterakentajan apulainenkin ymmärtää, millaista lavastetta rakennetaan. Abu Dhabin kuvausten dialogiton ekstranäyttelijä on nähnyt ainakin yhden kohtauksen tapahtumat. Pinewoodin studioilla käyneenä esiintynyt Imdb-kirjoittaja, jonka viestit on sittemmin poistettu, kertoi puhelimien olevan kiellettyjä, mikä selittäisi, miksei kuvavuotoja ole ollut vielä tämän enempää. On silti vääjäämätöntä, että netissä tässä vaiheessa kiertävien huhujen joukossa on jo vähintäänkin murusia elokuvan sisällöstä.

(Tässä vaiheessa huomautan, että jos Episodista VII jossain vaiheessa vuotaa nettiin kokonainen käsis tai muuta ns. kovaa faktaa varsinaisista juonenkäänteistä premissiä lukuunottamatta, aion spoileritagittaa uutiset selvästi. Mutta niin kauan kuin pysyttelemme huhujen ja spekulaatioiden tasolla oletan, että mahdollinen lukijani ei pahastu niiden referoinnista.)

Tämän johdannon jälkeen asiaan: lukuisiin huhuihin, joita netissä on viime viikkoina liikkunut. Tässä niistä osa:

  • Episodissa VII ei ole Uutta Tasavaltaa (Latino Review, MakingStarWars)
  • Imperiumi sen sijaan on erittäin voimissaan (MakingStarWars, Joblo)
  • Episodin VII pahikset ovat ”jedi huntereita”: jäseniä lahkossa, joka oli omistautunut sithien vallan säilyttämiselle ja joka Jedin paluun jälkeen on pyrkinyt kaikin keinoin estämään jedien uuden nousun. Nyt, Episodissa VII, tämä järjestö pyrkii elvyttämään ihannoimansa sith-järjestön. Jedimetsästäjiä olisivat elokuvan näyttelijöistä Lupita Nyong’o, Adam Driver ja cgi-hahmo, jonka äänen näyttelisi David Oyolewo. (MakingStarWars, FuriousFanboys)
  • Episodin VII ”macguffin” eli juonta ajava etsinnän kohde on itse Luke Skywalker, joka on jollain tapaa kateissa, piilossa tai tavoittamattomissa, ja jota nuoret hahmot etsivät. (Latino Review)
  • John Boyega ei ole jedi eikä padawan elokuvan alussa, vaan hän saapuu SW-saagaan ulkopuolelta samaan tapaan kuin Luke alkuperäisessä elokuvassa. (Latino Review)
  • Gwendoline Christie näyttelee ”rogue stormtrooperia”. (Imdb-käyttäjä via MakingStarWars)
  • Han ja Leia ovat eronneet. (sama Imdb-käyttäjä)
  • Joku hahmoista käyttää mandaloreaani-haarniskaa. (Latino Review)
  • Pinewoodin studioille on rakennettu metsälavaste, jossa on Imperiumi-tyyppinen bunkkerinovi. Lähteen mukaan metsä näyttää ”enemmän Yavin IV:ltä kuin Endorilta”. Toinen saman lähteen raportoima lavaste on suuri ”Imperiumin avaruusalushangaari”, jonka lähde uskoo olevan Star Destroyerin. (MakingStarWars, mutta postaus on sittemmin poistettu lähteen pyynnöstä. Epätarkempia, mutta täsmääviä tietoja aiemmassa postauksessa, jonka Hoth-väitteen MSW perui jo itsekin.)
  • Metsäplaneetalla käydään valomiekkataisteluja. (lähteenä taas tuntematon postaaja, joka esittää epäilyksensä osan taistelijoista henkilöllisyydestäkin, via StarWars7News)
  • Maisie Richardson-Sellers on sittenkin ”Star Wars girl”. (Carrie Fisherin assistentin twiitin mukaan, via Star Wars Always)
  • Tom Cruise tekee cameon. (The Sun, maksumuurin takana)

Sitten minun mietteitäni:

Kuten sanottua, uskon tässä joukossa liikkuvan totuuden muruja. Esimerkiksi John Boyega -huhu täsmää kaikkeen hahmosta casting callien perusteella olettamaani ja käy myös draamallisesti järkeen. Lavastetiedot metsästä ja Star Destroyerista pitänevät paikkansa – uutisten poistaminen netistä on aina uskottavuusmielessä lupaava merkki. Ja jos metsäplaneetalla tapahtuu, ei ole kummakaan juttu SW-elokuvassa, jos siellä taistellaan valomiekoilla. (Tom Cruisea en sen sijaan pelkää Star Warsissa näkeväni.)

Hyvin todennäköistä on silti, että totuuspohjaisetkin huhut kulkevat nettiin rikkinäisen puhelimen kautta. Vuotajat ovat todennäköisesti pikemminkin niitä lavastajan apulaisia kuin käsikirjoituksen oikeasti lukeneita näyttelijöitä, ja esimerkiksi MakingStarWars suorastaan korosti ”jedi hunters” -raportissaan, etteivät lähteet ole lukeneet käsikirjoitusta.

Tämä voi tarkoittaa vaikkapa sitä, että esimerkiksi sitkeä väite ”there is no New Republic” pitää kirjaimellisesti paikkansa, ja galaksin hallintoa ei kutsuta tuolla nimellä, mutta tarkoittaako se todella, että Imperiumin tilalla ei 35 vuotta keisari Palpatinen kuoleman jälkeen olisi taas Tasavalta? En tahtoisi nähdä Imperiumin sinnitelleen varsinaisena vallanpitäjänä sinne asti. Paremmalta ajatukselta minusta tuntuisi, että Imperiumista olisi vähitellen kehittynyt Tasavalta aivan kuten Vanhasta Tasavallasta kehittyi vaivihkaa Imperiumi. Jos ja kun uudessa elokuvassa on star destroyereita ja stormtroopereita, käy sekin järkeen: miksi Tasavalta pistäisi koko armeijan hankinnat uusiksi? (Toki mahdollista on sekin, että vanhasta EU:sta tutun asetelman, jossa ennen Jedin paluuta galaksissa vahvoilla on Imperiumi ja sen jälkeen Uusi Tasavalta, sijaan meillä olisi tässä kerronnassa kaksi tasavahvaa taistelevaa planeettaliittoa.)

Monimutkaisin ja syystäkin eniten huomiota näistä saanut huhu oli MakingStarWarsin skuuppi ”jedi huntereista”. Kuten huhun raportoija, minäkin pidän tätä ensimmäisenä oikeasti uskottavana huhuna Episodin VII juonesta. Suuren saagan seitsemäs osa tarvitsee pääjuonen (ja pahiksen), joka kytkeytyy riittävän selvästi aiempiin kuuteen osaan. Jedi hunters -kuvio toimisi juuri näin. Kuten MakingStarWars huomauttaa, huhulle tuo erityistä painoarvoa sen samankaltaisuus syksyllä alkavan animaatiosarjan Rebelsin The Inquisitor -hahmosta tiedettyyn. Koska tiedämme, että Rebelsillä halutaan pohjustaa uusia elokuvia, ei olisi ihme, jos teosten välillä olisi perustavanlaatuisia kytköksiä. Huhu David Oyolewon esiintymisestä myös Episodissa VII on sekin tuttu jo viime vuoden syyskuulta. Kun jedimetsästäjät sitten Episodin VII cliffhangerina saisivat elvytettyä sithin (tietyn muinaisen henkilön tai järjestön jonkun uuden Voiman pimeän puolen käyttäjän kautta), heijastelisi idea myös molempia aiempia SW-trilogioita siinä, että hyvikset eivät kohtaisi tarinan todellista pahaa vielä ensimmäisessä elokuvassa. Muinaisena pahana ottaisin mieluummin Darth Plagueisin kuin Palpatinen – joka sitten taas täsmäisi aiempiin huhuihin, joissa muun muassa on väitetty elokuvan otsikoksikin Muinaista uhkaa. Ja entäpä idean samankaltaisuus vanhan EU:n Jediakatemia-kirjatrilogian juonenkäänteen kanssa? Minusta sekin vain tukee ajatusta: George Lucas saattoi hyvin heitellä expanded universen kirjoittajille ideoita muistilehtiöistään, koska tuohon aikaan hänen ei pitänyt jatko-osatrilogialuonnoksiinsa enää koskaan palata. Kuten sanottua: mitä premisseihin tulee, tämä voisi toimia, ja jos pitäisi vastata henkilökohtaisesti, niin kyllä, hyväksyisin tämän.

Samaan aikaan totean kuitenkin, että ajatus kuolleita sithejä elvyttävistä vähäisemmistä seuraajista kuulostaa liian paljon Harry Potterilta ja Voldemortilta kuolonsyöjineen. Niinpä en ollut aivan suruissani lukiessani TheForceNetin salaperäisen kiistoviestin, jonka mukaan Episodin VII pahikset eivät ”100-prosenttisella varmuudella ole ’jedi hunters'”.

Meidän kannaltamme kyse on nimettömien lähteiden taistelusta. Emme tiedä, kuka puhuu MakingStarWarsille ja kuka TFN:lle. Jälkimmäinen haluaa tietysti salamyhkäisyydellään (”I cannot explain how I know this, but I do”) antaa ymmärtää lähteidensä olevan korkealla, mutta mistäpä sen tiedämme.

Sataprosenttisella varmuudella en ole valmis hylkäämään jedimetsästäjiä. Pikemminkin mietin tätäkin huhua rikkinäisen puhelimen läpi kuultuna. Ei siis Vanhan Tasavallan ajoilta olemassaollut sithien kannatusjärjestö, mutta ehkä jonkinlainen uudemman ajan liivijengi kuitenkin? Tai: jos pahiskolmikon todella muodostavat Nyong’o, Driver ja cgi-hahmo, en ole lainkaan yllättynyt, ja jonkinlaisen liittouman kolme pahistakin jo muodostaisivat. (Latino Review pyöritteleekin omiin lähteisiinsä vedoten samantapaista ideahyrrää, kutsuen pahiksia termillä ’mercenaries’.)

Mutta jos ei kerrassaan tätä, niin mitä sitten? Millainen juoni on uuden saagan episodin ja kokonaisen elokuvatrilogian arvoinen?

Hieno juhannusuutinen: Seuraavan episodin ohjaaja

Tämä ei ole vielä virallista, mutta käytännössä uskottavaa:

800px-Rian_Johnson_by_Gage_Skidmore

Rian Johnson (kuva: Gage Skidmore)

Ohjaaja Rian Johnson neuvottelee Lucasfilmin kanssa Episodin VIII (ja mahdollisesti myös IX:n) kirjoittamisesta ja ohjaamisesta. Tiedon taisi ehtiä ensimmäisenä kertomaan Deadline, jonka jälkeen siitä ovat raportoineet eri muodoissa muun muassa vahvat Hollywood Reporter ja Variety. Johnson itse twiittasi osuvan vastauksen. Osa lähteistä tiedottaa IX-osan uutisesta pelkkänä tarinakrediittinä, mutta kyse voi olla yksinkertaisesti siitä, että kasin ja ysin ohjaajaa ei lukita samalla kertaa, ja hyvä mies voi hyvin saada jatkopestin hommassaan. Joka tapauksessa, virallinen sivu vahvistanee asian pian.

Yhtä kaikki: tämä on loistava uutinen. Jo Gareth Edwardsia ja Josh Trankia uutisoitaessa minäkin mietin valintojen sarjaan sopivaksi Rian Johnsonia. Kuten nuo kaksi, myös Johnson (s. 1973) on Star Warsin kasvattamaa sukupolvea. Kuten noilla kahdella, myös Johnsonilla on takanaan kehuttu indie-debyytti (Brick, 2005) ja isomman budjetin genreleffa (Looper, 2012). Kuten nuo kaksi, myös Johnson on pelkän ohjaajan lisäksi lähtökohtaisesti kirjoittaja.

Mutta jos noiden kahden resumeissa katsojalle jää ns. reasonable doubts (Edwardsin viime keikka Godzillassa oli vain palkkaohjaajana, Trankin kyvyt ison leffan ohjaimissa Fantastic Fourissa ovat vielä näkemättä), Johnsonista ei pitäisi olla kenelläkään mitään valittamista. Sekä Brick että Looper ovat lajissaan vähintään paljon lupaavia, elleivät peräti erinomaisia. Johnson on ehdottomasti auteur, joka on pitänyt tähänastisten elokuviensa langat esimerkillisesti käsissään. Niitä on sitä paitsi kolmaskin (The Brothers Bloom, 2008), mikä viimeistään tuo Johnsonille kokemuslisää Edwardsiin ja Trankiin nähden.

Mitä sitten tulee JJ Abramsiin: niin, vaikka minä olen kaukana Abrams-inhoajasta, en ollut koskaan aivan riemuissani hänen valinnastaan juuri Star Wars -ohjaajaksi. Jotenkin sekä toivoin että oletinkin, että kyse olisi yhden elokuvan mittaisesta keikasta. Kathleen Kennedy halusi saagan starttaajaksi sen miehen, jonka hän varmuudella tiesi pystyvän ohjaamaan näin isoa tähtilaivaa, eikä häntä voi siitä syyttää. Abrams, joka pohjimmiltaan on luonut maineensa enemmän tuottajana, visionäärinä ja ideanikkarina kuin nimenomaan ohjaajana, oli studionäkökulmasta turvallinen valinta, vaikka eräistä faninäkökulmista kenties kaikkea muuta.

Johnson, sen sijaan, on hyvällä tavalla jännittävä valinta. Ehkä studionäkökulmasta pieni riskikin – kuten Hollywood Reporter huomauttaa, hän on tähän asti ohjannut vain omia tarinoitaan, eikä todellakaan ole aiemmin koskenut franchise-tuotantoihin. Star Warsissa hän ei välttämättä sanoisi yksin viimeistä sanaa – mutta tähänastisten näyttöjen perusteella hänen sanaansa kannattaisi kyllä kuunnella. Rian Johnson ei ole tuotesuunnittelija, vaan elokuvafani, joka innostuu aiheistaan.

Yleiselläkin tasolla sitä paitsi soisin, että elokuvatrilogioiden ja -sarjojen osien välissä vaihdettaisiin kipparia useammin. Toinen yritys on yleensä ensimmäistä väsyneempi, kolmas usein jo tuntuvasti (katsomiskelpoisen pään esimerkkeinä vaikkapa Raimin Spider-Man 3 tai Nolanin Dark Knight Rises).

Minulla ei ole ollut mielessäni varsinaista suosikkiohjaajaa Star Warseille. Pikemminkin eräänlainen tyyppi omaperäisestä audiovisuaalisesta kertojasta, joka kuuluisi sopivaan sukupolveen ja olisi osoittanut aiemmilla töillään osaamisensa. Johnson on niin lähellä, että tyypin voi katsoa täytetyn.

Uudet toivot, osa 3: Tyhjähköt taulut

Kuten Making Star Warsin Jason Ward totesi eilen Twitterissä: olemassaolevien SW-ohjaajien määrä on nyt tuplattu.

JJ Abramsin jälkeen siis Gareth Edwards ja, keskiviikon uutisen mukaan, Josh Trank. Tilanteesta tekee yhä ällistyttävämmän, ettemme tiedä yhtään, mistä kertovia elokuvia nämä miehet ohjaavat. Edwards ja Trank ovat siis vastuussa ensimmäisistä ”standalone”-filmeistä eli spinoffeista, mutta niiden aiheet ovat vielä arvoitus (paitsi siis, tietysti, huhuja lukuunottamatta). Edwardsin elokuvalla on jo ensi-iltapäiväkin: 16.12.2016, eli vuosi Episode VII:n jälkeen. Ja sen käsiksen kirjoittaa Gary Whitta. Tässä on, kirjaimellisesti, kaikki vahvistettu.

Jos nämä nimet ovat vieraita, ei ole syytä itseruoskintaan. Whitta ja Trank olivat itselleni ensikuulemalta aivan uppo-outoja suuruuksia. Tulokkaiksi heitä kaikkia voi kutsua: kullakin on plakkarissaan vasta muutama elokuva.

Gareth Edwards on siis joukosta se, jonka itse tunsin jo aiemmin – ja itse asiassa ainoa, jolta olen tähän mennessä nähnyt elokuvan. Se ei kuitenkaan ole Edwardsin tunnetuin ohjaustyö, tämän kesän Godzilla-remake, vaan aiempi hirviöelokuva, ytimekkäältä nimeltään Monsters (2010). Edwardsin ensimmäisessä hirviöleffassa USA:n ja Mexicon rajaseutu on karanteenissa ulkoavaruuden olentojen vuoksi, mutta päähenkilöt joutuvat kulkevat epämääräiseksi erämaaksi muuttuneen seudun halki. Monsters on pieni elokuva sekä budjetiltaan että tarinaltaan, jota Edwardsin suunnittelmat efektit tukevat juuri sen verran kuin tarvitaan. Kyse on ikään kuin sivullisista epämääräisellä sotatantereella, mutta sota vain sattuu olemaan eräiltä osin tavallisesta poikkeava. Aivan ikimuistoinen mestariteos Monsters ei ole, mutta suosittelen katsomaan – etenkin kun teos antaa todella vahvan näytön ohjaaja-käsikirjoittaja-kuvaaja Edwarsin monitaitoisuudesta. (Godzillaan Edwards palkattiin vain ohjaajaksi.) Gareth Edwards (s. 1975) on britti, jonka ammatilliset juuret ovat erikoisefektien puolella. Omasta mielestäni erittäin mainio valinta Bob…nimeämättömän spinoff-elokuvan ohjaajaksi.

Josh Trank ohjaa siis toisen spinoff-elokuvan, ja vaikka valinta oli minulle yllätys, on miehen tausta itse asiassa hyvin samankaltainen kuin Edwardsin. Ensin on pienehkö ja kehuttu scifileffa Chronicle, jota Trank oli myös kirjoittamassa. Sitten on palkkakeikka ison franchise-rebootin Fantastic Fourin (siis sen ensi vuonna tulevan) ohjaajana. Ero on kuitenkin siinä, että Trankin Chronicle oli kuitenkin 12 miljoonan dollarin studioleffa, kun taas Monsters puolen miljoonan indie. Trank (s. 1984) on amerikkalainen ja aloittanut uransa telkkarin puolella, minulle (niin ikään) tuntemattomassa sarjassa The Kill Point. Trankin poimintaa kaukaiseen galaksiin saattaa selittää se, että Fantastic Fouria tuottaa Simon Kinberg – mies, jonka taas piti alkuperäisen, käsittääkseni yhä kumoamattoman, tiedon mukaan käsikirjoittaa yksi standalone-elokuvista. Onko tämä Trankin leffa siis se?

Gary Whitta, Edwardsin elokuvan käsikirjoittaja, sen sijaan on kolmikosta kaikkein oudoin kortti. Siinä missä Edwardsilla ja Trankilla on molemmilla kehuttu debyytti käyntikortissaan, Whitta voi ylpeillä kirjoittaneensa viime vuoden haukutuimpiin kuuluvan elokuvan. Kyseessä on vuosien takaisten twist-leffojen maineella ison rahan ällökakkaa tehtailevan M. Night Shyamalanin After Earth – jota en siis ole nähnyt, mutta joka esimerkiksi Imdb:ssä killuu hirvittävän huonoa lupaavissa 5.0/10-lukemissa. Britti Whitta (s. 1972) on pelijournalisti ja pelisuunnittelija, joka tähtäsi pitkään elokuva-alalle ja pääsi sinne lopulta kässärillään The Book of EliAfter Earth oli vasta toinen valmistunut projekti (ja se perustui näyttelijä Will Smithin ideaan). Star Wars -spinoffista on tulossa kolmas.

Valinnoista kumpuaa selvä kaava: spinoffien tekijöiksi halutaan nuoria, nälkäisiä kykyjä, jotka ovat näyttäneet kyntensä mutteivät vielä hioneet hampaitaan puhki. (Vastaavasti voisin kuvitella, että episodien VIII ja IX ohjaajiksi valittaneen vähän kokeneempia kykyjä, ellei sitten Abramsia.) Edwards, Trank ja Whitta kaikki vetoavat julkistustiedotteissa Star Warsiin lapsuutensa suosikkina tai urainspiraationaan. Trankilla on todisteita tästä Youtubessakin. Jos nämä herrat ovat ikänsä halunneet kertoa mahdollisimman hyvän SW-tarinan, ja Kathleen Kennedy uskoo heidän siihen myös pystyvän, kuka minä olen kieltämään?

Paitsi siis. Tästä kolmikosta minua epäilyttää vain Whitta, mutta hän sitten ikävän paljon. Paljon on aina kiinni käsikirjoituksesta, enkä ymmärrä, millä näytöillä Whitta on unelmahomman saanut. Etenkin kun tosiaan aiemmin standalone-elokuvien kirjoittajiksi ilmoitettiin Simon Kinberg ja Lawrence Kasdan. Mieleeni juolahtaa: voisikohan Whitta olla pikapaikkaus projektiin, jonka alkuperäinen käsikirjoittajavalinta oli Michael Arndt…?

Mikä on worst case scenario, jos Edwards on mies paikallaan, mutta Whitta ei? Vastaan synkkänä: X-Men Origins: Wolverine. Sen kyllä ohjasi ei-englanninkielisen elokuvan oscar-voittaja Gavin Hood, mutta ilmeisesti ilman kunnon sanavaltaa ja vielä kuvausten aikana kirjoitettu kammottava käsis nuoranaan. Lopputulos oli paitsi hirveä elokuva, myös nimenomaan sellainen sekamelska, jollaista SW-leffojen tehtailu valitettavasti saattaa tuottaa: isolla budjetilla tehty ontto onnettomuus, jonka olemassaolon ainoa syy on rahanteko tutulla hahmolla.

Toivottavasti ei siis näin, ja toivottavasti Whitta paljastuu cv:tään paremmaksi tapaukseksi. Onhan totta, että After Earthin sopalla oli monta keittäjää. Ehkäpä näitä elokuvia lopulta myös kirjoitetaan sen verran tiimeissä, ettei yksi tekijä ole aivan määräävässä asemassa? Kop-kop. Vähintään mielenkiintoista – eikä välttämättä ikävää – Whittan valinnassa on myös se, että ainakin aiemmin hän inhosi special editioneja, prequeleja ja itse asiassa kaikkea originaalitrilogian jälkeistä Star Warsia varsin äänekkäästi… (toisaalta, edellä mainitulla Jason Wardilla on hyviä pointteja siitä, miksi tästäkin voisi huolestua.)

Ja mitä sitten tulee näiden elokuvien aiheisiin, en olisi lainkaan hämmästynyt, jos aiemmat huhut olisivat totta. Se tarkoittaisi, että Edwardsin ja Whittan elokuva kertoisi Boba Fettistä ja Trankin nuoresta Han Solosta. Molemmat kävisivät hyvin ohjaajiensa aiempiin näyttöihin: Fett on eräänlainen sivullinen pelaaja sotatantereiden isompien hirviöiden varjossa, nuoren Solon elämässä taas voi hyvinkin olla jotain ihmenelosmaista (…).

Ehkä kaikkein mielenkiintoisinta tässä kaikessa on kuitenkin se, miksi Trankin kiinnitys julkistettiin jo nyt. Vain pari viikkoa Edwards/Whitta-uutisen jälkeen, ja todella monta vuotta etukäteen, jos aiempi suunnitelma vuorovuotisista episodeista ja standalone-elokuvista pitäisi.

Jos. Uskon nimittäin, että tämä tarkoittaa, että Disney pehmittää jo parhaillaan suursijoittajiaan hyväksymään, että Episode VIII:n ensi-ilta siirretään vuodella eteenpäin 2018:aan, ja hyvitykseksi sille vuodelle luvattu standalone-leffa aikaistetaan vuoteen 2017.

Abu Dhabin keikka ohi

Abu Dhabin poliisisaattueidenkin voimin salatut kuvaukset ovat ohi, ja nyt on sitten nähty kuviakin. Juorulehti TMZ julkaisi maanantaina kymmeniä valokuvia Abu Dhabista ja tiistaina lisää, joista ainakin osa lie Englannista Pinewood-studiolta. Jälkimmäisissä näkyy itse Millennium Falcon ja X-Wing / Z-95 Headhunter -tyyppinen hävittäjä, mutta, suoraan sanoen, eipä niiden esiintymisessä mitään yllättävää ole. Joten: palataanpa autiomaahan.

Koska Viralliset Tahot eivät ole kertoneet meille mitään juonesta tai hahmoista, tällainen kuvatulva tuntuu melkein ylitsevuotavaiselta. Siitä huolimatta, että kuvat eivät varsinaisesti spoilaa mitään erityistä, toistavat sisällöllisesti toisiaan eivätkä tietenkään esitä mitään elokuvattua kohtausta. TMZ:n 40 valokuvassa näkyy lähinnä lavasteita ja poseeraavia extra-näyttelijöitä.

Oikeastaan tämä on minusta hyvin viehättävä tapa saada ensituntumaa tulevan elokuvan tapahtumiin. Jos olisimme jo nähneet virallisia behind the scenes -kuvia, nämä eivät meitä enää juuri kiinnostaisi. Ja jos jo tietäisimme, mitä kuvauslokaatiossa elokuvassa tapahtuu, näissä ”turistikuvissa” olisi paljon vähemmän viehätystä.

Valokuvien perusteella aavikkolokaatiosta tiedetään siis nyt:

  • aavikkoplaneetta tosiaan on Tatooine. Kaikki puvustuksesta kosteusfarmilaitteistoon on tuttua Tatooinea.
  • markkinapaikka, josta raportoi aiemmin The National ja joka esiintyi aiemminkin JJ Abramsin viestissä, tuntuu niin ikään hyvin SW-mäiseltä – hyvin samalta kuin Phantom Menacen vastaava.
  • Tatooinella nähdään möhkälemäinen sikapossu, joka näyttää ihastuttavasti originaalitrilogian näyttelijävetoisilta muppet-monstereilta.
  • markkinapaikalle johtaa Ralph McQuarrien luonnoksista kopioitu portti – lisää todisteita ”alkuperäislähteiltä” ammentamisesta, siis
  • markkinapaikalla näkyy myös iso moottori ja landspeeder tai sellaisen istuin, jotka molemmat voisivat hyvin olla myös podracerien osia.
  • jossain vaiheessa Tatooinella käryää tulipalo – näiden kuvien ainoa viite elokuvan varsinaisiin tapahtumiin.

Näiden valokuvatodisteiden lisäksi on eräitä muita uskottavia tietoja Tatooinen tapahtumista:

  • The National ja 7days in Dubai ovat aiemmin raportoineet nyt kuvissa vahvistetun markkinapaikan lisäksi muun muassa ”suuresta räjähdyskraaterista” ja/tai aiemman taistelun paikasta (veikkaan jälkimmäistä, koska se selittäisi AT-AT:n jalan).
  • Molempien raporteissa mainitaan niin ikään suuri avaruusalus, joka laskeutuu planeetalle. Tuoko se ehkä sankarimme mukanaan?
  • Päänäyttelijöistä olivat paikalla varmuudella John Boyega ja Daisy Ridley, jotka muun muassa twiittasivat kokemuksistaan. Ei havaintoja vanhoista näyttelijöistä.
  • Tiedämme, että Abu Dhabissa oli myös nuorten näyttelijöiden stuntteja, mikä tietysti todistaa action-kohtauksista Tatooinella.
  • The Healer Twins -niminen georgialaisten sisarusten musiikkiduo ilmeisesti filmasi Abu Dhabissa muutaman päivän. Kenties ihan vain extroina, toki. Tuo mieleen ’N Syncin päätymisen Episode II:n leikkaushuoneen lattialle…

Ja sitten vielä epämääräisemmistä lähteistä epämääräisempiä mainintoja Abu Dhabista:

  • mainintoja stormtroopereista
  • nopeasti netistä poistettu kuva, joka näytti esittävän tusken-kylää

Tästä kaikesta käy ilman muuta selväksi, että Tatooine ei ole elokuvassa mikään cameo-lokaatio. Toisaalta – ja myönnän, että saatan nyt olla enemmän toiveideni kuin faktojen puolella – planeetta ei ehkä liene aivan keskeisessäkään roolissa. Pääkuvaukset Abu Dhabissa kestivät vain muutaman viikon, kun filmin kuvaukset kaikkiaan kestävät kolme-neljä kuukautta, (emmekä tiedä, mitä second unit mahdollisesti kuvasi jo samaan aikaan toisaalla).

Vaikuttaa siltä, että pää-castista vain pieni osa oli paikalla Abu Dhabissa (esimerkiksi Carrie Fisher ja Harrison Fordeivät olleet). Boyegan ja Ridleyn twiiteistä voi päätellä, että kaksikko viihtyi aavikolla tiheään yhdessä. Siksikö, että olivat ainoat nuoret paikalla kaukana kotoa?

Mitä Tatooinella tapahtuu? Selvästi jotain ikivanhoilla markkinoilla, jotain taannoisella taistelutantereella sekä tietysti tarvittavat sisätilakohtaukset. Kenties Tatooinella käväisee vain muutama hahmo. SW-universumin yliedustetuimman perähikiän läsnäoloksi tämä jo riittäisi. (Miksi muuten Tatooinea kuvattiin tällä kertaa juuri Abu Dhabissa, käy ilmi tästä Varietyn artikkelista.)

Veikkaan – ja siis toivon – että elokuvan päänäyttämöt ovat toisaalla. Kenties muuallakin valmistellaan jo lokaatiokuvauksia, jotkai eivät vain vielä ole vuotaneet nettiin? Ja pliis, ei sinne Tatooinelle sitten enää episodi kasissa tarvitsisi mennä, eihän?

Kuka on kuka, osa 2: Casting calls uncoded

Tämänpäiväisten näyttelijäjulkistusten myötä uskallan viimein blogata ratkaisseeni vuodentakaisen casting callin ja syksyn avoimen Rachel/Thomas-haun. Rachelin ja Thomasin tarkat hahmohistoriat ovat hämäystä ja/tai tietyntyyppistä hahmoa kuvailevia eivätkä välttämättä ole Episode VII -faktoja sen enempää kuin hahmojen ”nimet”, joten vedän ne siksi yli.

  • Late-teen female, independent, good sense of humour, fit. -> Daisy Ridley
  • Young twenty-something male, witty and smart, fit but not traditionally good looking. -> Adam Driver
  • A late twentysomething male, fit, handsome and confident. / Young man to play 19-23 years old ”Thomas”. Must be handsome, smart and athletic. Must be over 18. Has grown up without a fathers influence, without the model of being a man. He doesn’t have the strongest sense of himself, despite this he is smart, capable and shows courage when it is needed. He can appreciate the absurdities in life and understands you can’t take life too seriously.-> John Boyega
  • Seventy-something male, with strong opinions and tough demeanour. Also doesn’ t need to be particularly fit. -> Max von Sydow
  • A second young female, also late teens, tough, smart and fit. / Young woman to play 17-18 year old ”Rachel”. Must be beautiful, smart and athletic. Open to all ethnicities (including bi and multi racial) must be over 16. Rachel was quite young when she lost her parents. With no other family she was forced to make her way in a tough, dangerous town. Now 17 she has become street smart and strong. She is able to take care of herself using humor and guts to get by. Always a survivor, never a victim, she remains hopeful that she can move away from this harsh existence to a better life. She is always thinking of what she can do to move ahead. -> Lupita Nyong’o
  • Forty something male, fit, military type. -> Oscar Isaac
  • Thirtysomething male, intellectual. Apparently doesn’t need to be fit. -> Domhnall Gleeson

Olen melko varma asiastani, mutta virheitäni saa tietysti osoittaa. Mitä näistä tiivistelmistä nyt sitten voikaan päätellä, on toki arvailun varassa, mutta kannattaa muistaa, että monessa roolihahmossa esiintyvä termi ”fit” antaa perusteita veikkailla hahmon toimintakohtausten määriä.

Arvaillut olen toki jo monta kertaa minäkin. Mutta osin jo kerratakseni, osin hioakseni ennustuksiani:

  • ”new trio of leads” on Ridley, Boyega ja Driver.
  • koska Star Wars on Skywalkerien saaga, Ridley ja Driver ovat molemmat Leia Organan ja Han Solon lapsia.
  • kaikki kolme edellämainittua ovat jedejä. Boyega löytynee seiskaepisodin aikana originaalitrilogian Luken tai Han Solon tapaan jostakin galaksin unohdetusta kolkasta, mutta paljastuu jedikykyiseksi hänkin.
  • Driver on se hyvis, joka vähintään uhkaa kääntyä pimeälle puolelle, koska sellainenkin hahmo SW-saagaan tarvitaan, ja koska sellainen ei ole Ridley, Boyega eikä tietenkään Luke tai Leia. Ei ole mahdotonta, etteikö kasvaisi dramattisesti jopa trilogian pääpahikseksi.
  • Koska olen näin korjannut aiempaa veikkaustani siten, että pidän nyt koko uutta trioa jedeinä, Gleesonin täytyy olla jotain muuta. Koomisempi hahmo, vastaparinaan mahdollisesti cgi-hahmo, jota taas esittää Andy Serkis.
  • Tämänhetkinen ennustuksekseni on siis, että Luke Skywalkerilla ei ole lapsia.
  • Nyong’o on pahis, koska nuorten hyvisten tasapainoksi tarvitaan nuori pahis, eikä tässä joukossa enää muita vaihtoehtoja ole, ja koska naispahiksen puolesta on monia hyviä argumentteja. Valomiekan käyttäjä tämäkin – en lausu vielä sanaa sith.
  • Von Sydow on, jossain määrin typecastatusti, pahis. Edellisen kohdan kääntöpuoli: vanhojen hyvisten vastapainoksi tarvitaan vanha pahis.
  • Isaac on sotilaallinen sivuhahmo, mutta mikään ei anna hyvää perustetta veikata hyvis/pahis-akselille mitään. Ilmiselvä selitys olisi imperiumilainen, mutta Imperiumia ei välttämättä (toivottavasti?) enää Episode VII:ssä ole.

Julkistetuista näyttelijöistä casting callin ulkopuolelle jäävät siis (vanhoja tähtiä lukuunottamatta) vain Andy Serkis ja juuri julkistettu Gwendoline Christie. Serkisin puuttuminen johtuu siitä, että hän motion capture -näyttelee cgi-hahmoa. Christien puuttuminen taas voi selittyä yksinkertaisesti vaikkapa tämän esittämän roolin pienuudella – jolloin hänen julkistamisensa nyt Nyong’on rinnalla voisi selittyä damage controlina kuukauden takaisen sukupuoliraivon lepyttämiseksi.