Tässä ovat Episodin VII näyttelijät

Pitihän se arvata, Lucasfilm pettää aina. Emme saaneet uutisia viime torstaina, emmekä ensi perjantaina, kuten Twitterissä ”asioista perillä olevat tahot” olivat niin tietävinään. Sen sijaan saimme niitä tiistai-iltana, kokonaisen käsikirjoitusta lukevan nojatuoliympyrän verran.

star-wars-episode-VII-cast

The julkistuskuva. (kuva: David James)

”The cast of Episode VII”:

  • SW-tulokkaat John Boyega, Daisy Ridley, Adam Driver, Oscar Isaac, Andy Serkis, Domhnall Gleeson ja Max von Sydow sekä
  • veteraanit Harrison Ford, Carrie Fisher, Mark Hamill, Anthony Daniels, Peter Mayhew ja Kenny Baker.
  • (Baker ja von Sydow puuttuvat kuvasta, jossa sen sijaan istuvat muun muassa ohjaaja J.J. Abrams ja tuottaja Kathleen Kennedy.)

Avataanpa kuva ja joukkio:

Mark Hamill, Carrie Fisher ja Harrison Ford:
Originaalitrio, onneksi kokonaisuudessaan. Kolmikko, jonka oikeasti tiesimme olevan tässä mukana jo vuoden 2012 lopulla (George Lucaskin kertoi sen!), mutta emme silti koko aikaa uskaltaneet olla ihan varmoja. Tervetuloa takaisin! Kun tämä tarina (mikä sitten onkaan) kerrotaan, en minä ainakaan haluaisi nähdä rooleissa ketään muitakaan – ja vielä hölmömpää olisi, jos vaikkapa Leia Organa olisi pitänyt kirjoittaa kuolemaan elokuvien välissä.

Anthony Daniels, Peter Mayhew ja Kenny Baker:
Daniels on tietenkin selviö: koko tästä vanhasta kuusikosta juuri hän on se, joka on selvimmin tehnyt koko elämänuransa esittäen C-3PO:ta ihan kaikkialla muuallakin kuin vain eräissä elokuvateoksissa. Mayhew ja Baker ovat yllättävämpiä, koska Chewien roolin voisi tehdä joku muukin ja koska Bakerin roolia ei, let’s face it, ihan oikeasti näyttele kai kukaan. Näistä kahdesta pyörätuoliherrasta Mayhew ilmeisesti seisoo nyt viimevuotisten polvileikkausten jälkeen jälleen omilla jaloillaan, mutta jo ihan näistä lääketieteellisistä syistä rooli voi olla pieni. Bakerin oletan olevan mukana lähinnä kunnianosoituksesta – Artoo voi toki vaikka lentää läpi elokuvan, mutta tuskin Baker majailee purnukan sisällä monessakaan kohtauksessa.

John Boyega:
Minulla jäi Attack the Block kesken: tuomitsin alun perusteella rasittavaksi huumoriksi. Monihan siitä on tykännytkin, ja nyt olisi tietysti hyvä syy antaa toinen mahdollisuus – sehän on ensimmäinen kerta, kun Boyega potki alienpyllyjä. Tiedotteen nimijärjestyksestä (ja aiemmista huhuista) uskaltanee tehdä sen päätelmän, että elokuvan ”kolme nuorta päähenkilöä” ovat Boyega, Ridley ja Driver. 22-vuotiaan John Boyegan hahmo on todennäköisesti hyvis. Jo silkalla ihonvärilogiikalla – en usko, että Boyega on Landon poika, koska Billy Dee Williams puuttuu kuvasta – hahmo on avoimella haulla haettu ”Thomas”: isättömänä kasvanut epävarma humoristi, joka osaa olla rohkea tarvittaessa. Kenties hahmo, johon Skywalker-Solo -haarasta tulevat päähenkilöt törmäävät Episodi VII:n aikana, ja joka kasvaa trilogian edetessä suuriin saappaisiin. Voi paljastua jedikykyiseksi, mutta ei lainkaan välttämättä, koska jedejähän elokuvassa kuitenkin riittää. Ja koska sarja on kuitenkin Skywalkerien saaga, Boyegan hahmolla täytyy olla jossain vaiheessa edessään romanttista vipinää Skywalker-taustaisen hahmon kanssa.

Daisy Ridley:
Koko joukon tuntemattomin nimi: niin tuntematon, ettei hänellä ollut julkistushetkellä edes Wikipedia-sivua. HuffPost jäljitti hänen yksityisen Twitter-tilinsä historiaa, muttei saanut selville paljon. Tämä ei tosin sinänsä ole yllättävää, koska ”Thomasin” lisäksi ”Rachel”-hahmon näyttelijää haettiin näyttävästi jopa sillä kaikille avoimella haulla. Tuntematon on joka tapauksessa (hyvällä tavalla!) rohkea veto, koska trilogiallehan on vahvasti uumoiltu naispäähenkilöä. Daisy Ridley on nuori, ja näyttelee agenttinsa mukaan 16-20 -vuotiaita. Tähän mennessä hän on ehtinyt esiintyä viime vuonna ulos tulleissa (pikkurooleissa?) englantilaisissa tv-sarjoissa. Ulkonäön perusteella (nätti tyttö, muuten) voisi erinomaisesti olla nuori Organa/Solo, joiden välissä vieläpä istuu kuvassa, mutta tämä ei kyllä täsmää Rachel-castingiin, joten olen hieman hämmentynyt. Heitetään nyt kuitenkin: koska veikkaan Boyegan olevan ei-skywalkeriaanista alkuperää, veikkaan siis virallisestikin Daisy Ridleyn näyttelevän Jain…krhm, Leian ja Hanin tytärtä.

Adam Driver:
”Girlsin Adam” oli niin vahva nimi huhupörssissä, etten ole yhtään yllättynyt, että Adam Driver on nyt mukana pöydässä. Kaikki tuntuvat olettavan hahmon olevan pahis, ja taivun itsekin tälle kannalle, jota tukee myös näyttelijän sijoittuminen kuvassa hieman erilleen muista, mutta keskeiselle paikalle käsikirjoittaja Kasdanin viereen (jotkut ovat tosin jo ehtineet lukea kuvasta vähän liikaakin: en usko, että kuvan jokainen kehonkieli on mietitty paljastamaan jotakin hahmoista…). Ulkonäkönsä puolesta Driverin, 30, voisi kuvitella myös Solo Jr:ksi, mutta siitä tuskin on nyt kyse. Sen sijaan pystyn hyvin kuvittelemaan hänet esimerkiksi rooliin, jossa hyviksenä aloittava hahmo liukuu pimeälle puolelle, mahdollisesti myös love triangleen Boyegan ja Ridleyn kanssa. Siispä: todennäköisesti jedi. Ja varmaankin erinomainen näyttelijävalinta.

Oscar Isaac:
Inside Llewyn Davis. Hyvä näyttelijä, hyvä valinta. 34-vuotias Oscar Isaac voi näytellä melkein minkälaista roolia tahansa, mukaan lukien selvästi itseään vanhempaa. Todella vaikea sanoa. Mutta: voisiko tämä nyt sitten olla se casting callin ”forty something male, fit, military type”? Se voisi tarkoittaa pahistakin.

Andy Serkis:
Liikkeentunnistuksen grand old man, jota ei kai tiennyt huhuta kukaan ennen juuri tätä päivää, muutamaa tuntia ennen julkistusta. Andy Serkis on toki näytellyt kasvoillaankin, mutta eiköhän hänet ole nyt tilattu erityisasiantuntemuksensa kautta rooliin, jota ei ole voitu päätellä casting calleista, koska ketään ei ole haettu niiden kautta. Ei-ihmishahmo, siis, mutta mitä tahansa hyvisjedistä pahikseen tai ”Chewbaccamaiseen” sivuhahmoon. Tuskin Jar-Jar, hei kamoon.

Domhnall Gleeson:
Nimeltään minulle uppo-outo Domhnall Gleeson on näemmä Harry Potter -leffojen Bill Weasley. Ja, sattumoisin, katsoin häntä juuri aiemmin tänä päivänä Yle Areenalta Black Mirror -sarjan jaksossa. Kolmekymppinen Gleeson on todellisuudessa Brendan Gleesonin poika, mutta Star Warsissa hän voisi ulkonäkönsä puolesta olla Luke Skywalkerin poika, ja aiempien huhunimien perusteella siihen rooliin sopivaa kasvoa on etsitty. Toisaalta, Gleeson on ”sellainen hölmistyneen näköinen kaveri”, ja siksi moni tuntuu veikkaavan häntä comic reliefiksi. Voi mennä niinkin. Vanha expanded universe jätti Luken pitkään lapsettomaksi, eikä missään edelleenkään näy hänelle puoliskohahmoa.

Max von Sydow:
Hieno vanha näyttelijäveteraani Max von Sydow on hieno veto. Mies, joka on pelannut valkokankaalla shakkia kuoleman kanssa vuonna herran-jumala-sentään 1957, kestää mitä tahansa. Von Sydow on 85-vuotias, mutta näyttelee edelleen koko ajan. Rooliksi olisi helppo veikata vaikkapa edesmenneen Imperiumin vanhaa, vihoviimeistä komentajaa, Tarkin-maisesti entistä kuvernööriä tai, tietysti, sithiä. Hahmohan olisi ollut 40-50-vuotias originaalitrilogian aikaan (tai nuorempi prequelien tai Rebelsin aikaan…). Jännä teoria on sekin, että von Sydow näyttelisikin itse asiassa Obi-Wanin Voima-haamua… Veikkaan kuitenkin pahista myös siksi, että koska hyvispuolella originaalitrio kattaa pappaosaston, tarvitaan myös pahispuolelle vaakaa iäkkäämpiä hahmoja.

Muuta:

  • kuten Twitterissä jo suuresti raivottiin, kuvan perusteella Episode VII:n päähenkilöt ovat pääasiassa valkoisia miehiä. Vaikka esimerkiksi ”Rachel”- rooliin haettiin näyttelijää saatesanoilla ”open to all ethnicities”, lopulta näistä päähenkilöistä vain John Boyega poikkeaa kaukasialaisesta rivistä. ”Yksi musta mies per trilogia” -asetelmaa tosin rikkoo hieman se, jos Boyega todella on elokuvan nuorien de facto päähenkilö.
  • edelliseen liittyen: kuvittelisin Billy Dee Williamsin saavan kuitenkin vielä cameon.
  • naisten puuttumisestakin netissä jo raivotaan. Tiedämme kuitenkin faktaksi, että elokuvaan haettiin kahta nuorta naisnäyttelijää. Tämä toinen rooli on tietysti voinut pudota kokonaan pois (tai vaihtaa sukupuolta), mutta yhtä hyvin hän voi paljastua vasta myöhemmin. Sekin on mahdollista, että tämän roolin täyttäminen on yhä kesken, kuten Hollywood Reporter epäilee. Julkistuksen perusteella tämä rooli – se, jota osa meistä ehti jo toivoa naispahikseksi – tosin on pienentynyt huomattavasti. Tai siirtynyt seuraavaan episodiin?
  • listalla ei ole yhtäkään Latino Review’n ”yksinoikeudella skuuppaamaa” näyttelijää, joita on tässä vuoden varrella riittänyt Leonardo DiCapriosta alkaen.
Mainokset

Spinoffit: Jos tää pahis ois nyt hyvis

Viime viikolla odoteltu Lucasfilmin ”executive breakfast” saattoi tapahtua tai sitten ei. LFL kiisti muun muassa TheForce.netille koko tapahtuman olemassaolon, mutta MakingStarWars.net väittää sen tapahtuneen ja näyttää kuvat todisteeksi. Mikäs siinä, kyllähän tuo tapahtuneelta näyttää. Mutta oliko siellä nyt sitten oikeasti paikalla George Lucas ja originaalitrilogian näyttelijöitä kuten MSWN:n skuuppi väitti? Enpä tiedä. Etenkin kun Harrison Ford, Carrie Fisher ja Mark Hamill tuntuvat kaikki sattumoisin olevan parhaillaan Lontoossa…

MakingStarWars.net väitti niin ikään erään aamiaisen keskustelunaiheista olleen Boba Fett -spinoff-elokuvan. Lainaus sivulta:

The executives are apparently enthusiastic about the rocket man. There are some minor problems going forward with a film about a villain, however. The general problem with Boba Fett is how to use him effectively without ruining his evil essence to make him the protagonist of a Star Wars Spin-off film.

Tästä on helppo jatkaa hieman spekulaatiota, koska oli totuus tuosta aamiaisesta ihan mikä tahansa, ihan tarkalleen näinhän asia Boba-leffan osalta on. On koko ajan ollut varmaa, että Boba Fett on korkealla spinoff-elokuviin tarjolla olevien hahmojen listalla. Ja yhtä selvää on, että juuri tuo ongelma siihen sisältyy: Boba on pahis, ja isojen yleisöelokuvien päähenkilöt eivät yleensä ole.

Ongelma ei toki ole uusi. Boba Fett on seikkaillut expanded universen sarjakuvissa ja romaaneissa yleensä nimenomaan omillaan, ilman Luke Skywalkeria tai Han Soloa häntä vastassaan. Tämä varmasti johtuu juuri siitä, että vastakkainasettelu ykkössankareihin tekisi Bobasta peruuttamattomasti pahan, kun taas rinnastus vieraampiin hahmoihin tai toisiin pahoihin kuten Darth Vaderiin saa hahmon näyttämään ambivalentimmalta. Yleensä Boba Fett on tavattu esittää eräänlaisena western-sankarina: palkkionmetsästäjänä, joka kyllä tappaa kylmäverisesti ja kerää rahat tappamisestaan, mutta jolla on kilpakumppaneihinsa (ja usein myös Imperiumiin) verrattuna jonkinlainen oikeudentunto. Tämä tietenkin sopii, koska Boba Fettiä perinteisesti pidettiin jo elokuvissa eräänlaisena ”man with no namena” (hahmoa alunperin näytelleen Jeremy Bullochin mukaan häntä piti esittääkin ”kuin Clint Eastwoodia”). Kun Boballe on tarjottu vastustajaksi vielä häikäilemättömämpi tyyppi, on lukija saanut sankarikseen Boban eräänlaisena hyviksenä. Inhimillistämistemppuihin kuuluu, että tietysti Boba Fettkin on saanut expanded universen puolella itselleen perhettä.

Elokuvien maailmassa ongelma taitaa silti olla vielä isompi. Jos ajatellaan Marvel-filmatisointeja esimerkkinä – Lucasfilmillä ainakin ajatellaan – edessä tuskin on kovin jyrkkäsärmäisiä SW-spinoffeja. Ison rahan elokuva on ilmeisesti ja valitettavasti tämän hetken Hollywoodissa liian puhdasta rahantekoa, että Disney lähtisi kovin rajuille poluille. Boba Fettin pitää siis voida toimia omassa elokuvassa hyviksenä vaikkapa Wolverinen tapaan.

Sinänsä Boba Fett on, minusta, ensiluokkaista ainesta spinoff-elokuviin. Hahmohan on SW-fanien suurimpia suosikkeja, mutta – ihan oikeasti ja sormet Whillien aikakirjoilla – samalla täysin yliarvostettu. (Ja hei, tämän sanoo nyt kaveri, joka 2000-luvun alussa käytti yleisesti netissä Boba-avataria, eikä mikään varsinainen Boba-vihaaja.)

Boba Fett oli sivuhahmo, joka originaalitrilogiassa lähinnä seisoskelee paikallaan, mutta jolla sattuu olemaan cooleista coolein asu. Hahmo lausuu muutaman repliikin, joista muistettavimmassa uskaltaa sanoa vastaan itselleen Darth Vaderille, mutta ei pääse loistamaan toimintakohtauksissa. Jos Boban olisi annettu kasvaa hahmona Jedin paluussa, tilanne olisi toinen, mutta sen sijaan George Lucas katsoi parhaaksi tehdä Bobasta ensimmäisen (muttei viimeisen) typerästi tapetun sivupahiksensa. Expanded universen puolella Boballa on toki enemmän tekemistä, mutta merkittävä osa tarinoista toistaa samantapaista kaavaa toisiaan pettävistä palkkionmetsästäjistä ja metsästäjien palkkaajista.

Sen sijaan prequel-trilogia käsitteli minusta Bobaa erinomaisesti. Vastakkaisiakin mielipiteitä toki on, mutta minusta se, että Boba Fettistä tehtiin Jango Fettin poika ja tälle annettiin siten sekä kiehtova tausta että uskottava syy naamioitumiseen (muistammehan, että Boban kasvot ovat galaksin yleisimmät), syvensi tärkeäksi vaivihkaa muuttunutta hahmoa hienosti. Nyt, kun vanha expanded universe jää vaihtoehtoiseksi Legends-universumiksi ja kaanonia on vain kaikki mikä elokuvissa on nähty, myös Boba Fett on jälleen tabula rasa, jonka kasvukivuista palkkionmetsästäjäksi Imperiumin galaksissa emme tiedä kovinkaan paljon. Ja, tietenkin, jos Boba uudessakin SW-universumissa kiipeää ulos sarlaccin kidasta, emme tiedä mitään hänen vaiheistaan Jedin paluun jälkeen. (Niin paljon kuin toivonkin, ettei Episode VII jää pelkäksi vanhojen juttujen muisteluksi, en panisi pahakseni Boban paluuta – jo ihan vaikka siksi, että hahmo voitaisiin tappaa tyylikkäämmin…)

Niinpä siis: bring on Boba-spinoff, jos minulta kysytään. Executive breakfastillakin pohditun (siis jos..) ongelman tiedostaen mietin, että tässä tapauksessa paras vaihtoehto voisikin olla niin sanottu origin story -elokuva. Siis elokuva, jossa Boba Fett olisi vaikkapa parikymppinen aloitteleva palkkionmetsästäjä, joka kipuilisi kloonialkuperänsä kanssa muistaen ikävän veljessuhteensa Imperiumin sotilaisiin. Juonen saisi jo siitäkin, että Boba kenties törmäisi jäljelle jääneisiin jedeihin, joiden tietää olevan vastuussa isänsä kuolemasta. Tällainen tarina voisi ehkä välttää vanhassa expanded universessa jo moneen kertaan nähdyt kuviot paremmin kuin Imperiumin tai Uuden Tasavallan aikaan sijoitettu erillistarina.

Bobat

Kaksi Bobaa (Jeremy Bulloch ja Daniel Logan) Celebration Europessa kesällä 2013. (kuva: Aki Jörgensen)

Mitä sitten tulee elokuvan todelliseen toteuttamiseen, kannattaa huomata, että prequelien Boba Daniel Logan on nuorekas (s. 1987), conventionien perusteella velmu kaveri ja komeakin kaiken lisäksi. Kaikki tietysti olettavat (elleivät suorastaan ole tietävinään), että Boba-tarinan kirjoittaa Lawrence Kasdan. Joko spekuloidaan ohjaajasta…?

Hei hei, expanded universe II: Hei hei nyt ihan oikeasti

Okei, emme saaneet näyttelijäuutisia eilenkään. Tunnustan, olin pienessä valmiudessa.

Mutta tänään näemmä sitten toisia uutisia: virallisella sivulla julkistettiin viimein lopullinen vahvistus siitä, että vanha expanded universe todellakin on nyt ei-kaanonia: Star Wars Episodes VII-IX will not tell the same story told in the post-Return of the Jedi Expanded Universe. 

Uutta kaanonia ovat nyt lähtökohtaisesti vain elokuvat ja Clone Wars -sarja. Seuraavaksi siihen liittyy tietenkin Rebels-animaatio, ja sitten kaikki uusi EU tästä lähtien. Kai sitä muuten yhä kutsutaan EU:ksi?

Tämän ei pitäisi enää yllättää ketään, mutta ehkä vielä juuri tänään joitakuita, jotka sitkeästi toivoivat Peter Mayhewnkin näyttelevän Episode VII:ssa Lowbaccaa tai jotain. Hyvä siis, että tämä asia nyt vihoviimein on sanottu suoraan. Kauan sitä odoteltiinkin.

Ilmoitus sisältää lisäksi tunteikkaan muisteluvideon, jossa suosikki-EU-tarinoitaan muistelevat muun muassa niiden luojat. Video on melkeinpä rohkea sentimentaalisuudessaan: siinähän nostetaan esiin koko joukko kenties osalta jo unohtuneita EU-tarinoita, joiden Lucasfilm kuitenkin juuri tällä ilmoituksella haluaa nyt jäävän toissijaisesti!

heir-to-the-empire-legends

Imperiumin perillinen: nyt kivijalkana vaihtoehtouniversumissa nimeltä Legends.

Lisäksi tiedote sisältää itseäni erityisesti ilahduttavan toisen vahvistuksen: vanhan expanded universen kohtalon. Sen sijaan, että sieltä ”poimittaisiin parhaita palasia” uuden kaanonin puolelle, kuten välillä ehdittiin jo arvella, vanhat kirjat, sarjakuvat ja muut tarinat luokitellaan nyt leimalla ”Legends”. Tässä tapauksessa selkeä ratkaisu on myös paras, ja aikalailla se mitä uutta kaanonia ylläpitävän tarinaryhmän julkistuksen yhteydessä arvelin: nyt meillä kaksi vaihtoehtoista SW-historiaa, Legends-kaanon ja uusi kaanon. Vaikka vanhaa expanded universea rakastaisi kuinka, on pakko myöntää, että epäselvä kirsikoidenpoimintatilanne olisi ollut vaihtoehdoista pahin.

Se, että julkistusviestissä kerrotaan uusien tarinoiden luojien ammentavan vanhasta EU:sta, tarkoittaa tietysti, että sieltä voidaan kierrättää uuteen tapahtumia, paikkoja tai hahmoja (tiedote mainitsee esimerkkinä muun muassa Sienar Fleet Systemsin). Ei varmaankaan, että sieltä kierrätettäisiin kokonaisia tarinoita sellaisenaan mukaan uuteen kaanoniin, ellei sitten aikajanan prequel-sidonnaisia osia. Jolloin sen täytyy tarkoittaa, että EU:sta, anteeksi Legends-tarinoista, mahdollisesti nostettavat tapahtumat ja paikat voivat olla nyt aivan toisenlaisia, ja hahmot käyttäytyä toisin. En vastusta tätä lainkaan: jos vaikkapa pidämme suuramiraali Thrawnia erinomaisena hahmona, miksi vastustaisimme hänen kiepauttamistaan mukaan johonkin uuden kaanonin tarinaan? Kunhan vain muistamme, että tämän Thrawnin tausta tai tulevaisuus voi olla toinen kuin entisen.

Carry on, nothing to see here. Paitsi että onhan se juuri tällä hetkellä vähän hassua, että nyt kaikki Clone Wars -animaation lapsellisimmat Binks-jaksotkin ovat ”immovable canon” – ja kaikkein aikuisimmatkin expanded universe -romaanit eivät.

Tarkin

Tarkinin oma romaani. Olenkohan jopa kiinnostunut?

TÄYDENNYS: Tiedotetta seurasikin toinen tiedote, jossa kerrotaan Del Reyn pitävän SW-kirjojen lisenssin jatkossakin. Ensimmäiset uudet, uuteen kaanoniin kuuluvat kirjat ovat A New Dawn (johdatus Rebels-sarjaan), vanhan trilogian klassikkohahmoon pureutuva Tarkin ja tutunkuuloisesti otsikoidut Heir to the Jedi sekä Lords of the Sith. Viimeksi mainituista: en hämmästyisi, vaikka nämä vuoden 2015 puolelle luvatut romaanit sijoittuisivat jo Jedin paluun jälkeiseen aikaan.

Ensi torstaina?

MakingStarWars.net skuuppaa: Disney järjestää studioillaan Floridassa konsernin johtoportaalle Star Wars -teemaisen aamiaisen torstaina 24. huhtikuuta. (Tarjolla on muun muassa munakokkeli-peruna -annos Tatooinen auringonnousu – menukuvat linkin takana.)

Varsinainen uutishälytys piilee siinä, että MakingStarWarsin mukaan tilaisuudessa ovat läsnä sekä George Lucas että ”klassisia näyttelijöitä”.

Raahattaisiinko eläkepappa-Lucas ja vanhan trilogian näyttelijät todella paikalle ainoastaan yhtiöpomojen tavattavaksi? Eikö samalla kannattaisi, noin esimerkiksi, järjestää vaikkapa pieni pressitilaisuus, jossa julkistaa jotakin koko maailmalle heti pomoportaalle kertomisen jälkeen?

Selvinnee torstaina.

(in other news: käsikirjoittajatiimin Simon Kinberg vastasi IGN:lle expanded universesta ja Episode VII:stä näin ytimekkäästi: ”The canon is the canon, and the canon is the six films that exist.”)

AT-AT:n jalka autiomaassa: tieto löytää tien

”Tätä kirjoittaessani minusta tuntuu, että lähes minuutilla millä hyvänsä saatan olla myöhässä”, kirjoitin viime vuoden syyskuussa, ja tarkoitin Episode VII:n näyttelijäjulkistuksia. ”Missed by that much”, sanoisi Maxwell Smart pää pystyssä. Seitsemän kuukautta on kulunut, tuota pirskatin elokuvaa jo kuvataan (kuten Disney-pomo Alan Horn vahvisti huhtikuun alussa), eikä yhtään näyttelijää ole julkistettu.

Joten olkoon. Lucasfilm tai J.J. Abrams voivat kenties haluta odottaa vaikka ensi-iltaviikolle ennen virallisia tiedotteita, mutta viimeistään tässä vaiheessa piilottelu käy vaikeaksi. Se, mitä elokuvaan tällä hetkellä kuvataankin voi kenties olla vain taustaottoja efektiryhmälle, Pinewood-studioiden ikkunat on voitu peittää heijastavaan lasiin ja kaikissa sopimuksissa voi olla J.J. Abramsin henkilökohtainen uhkaus uran päättymisestä salassapidon rikkomiseen, mutta jo tästä vaiheesta vuotaa väistämättä ihmeelliseen internetiin tietoa, jota ei enää voi ohittaa pelkkinä lähteidensä taakse piiloutuvien klikkikerääjien epämääräisinä huomionhakuina.

Viittaan tietenkin Abu Dhabin autiomaassa valokuvattuun AT-AT-taistelukoneen jalkaan. Sillä se se näyttäisi tosiaan olevan, vaikkapa MakingStarWars.netin animoidun vertailun perusteella.

Jos kuvassa tosiaan on AT-AT:n jalka, jo vain tästä voidaan yrittää päätellä jotain. Se saattaisi tarkoittaa, että hiekkaplaneetalla (jonka kaikki tietysti olettavat olevan Tatooine) taistellaan elokuvassa ihan isommassa määrin. AT-AT:t ovat maasodan hyökkäysvaunuja. Toisaalta, se saattaa tarkoittaa myös, että aavikkolokaatiossa on taisteltu taannoin, jos aavikolla kuvataan vaikkapa kohtaus vanhalla taistelutantereella. Itse asiassa, tämä voisi olla jopa todennäköisempää: AT-AT:eiden kun pitäisi olla Episode VII:n aikaan Imperiumin sotanorsuja 30 vuoden takaa. Ihanko ne todella olisivat yhä jonkin Imperiumin jälkeensä jättämän solun, saati sitten Uuden Tasavallan käytössä?

Yhtä kaikki, minä ainakin tykkään. Imperiumin vastaiskun AT-AT-kohtaus on suosikkejani koko saagassa, joten jos vanhoja muistellaan, niin minun puolestani sitten näitä parhaita. Ikoniset norsumaiset panssarivaununkorvikkeet kuuluvat muutenkin sarjan omintakeisimpiin teknologisiin designeihin. Kovin järkeviä taistelukentällä ne eivät todellakaan luulisi olevan, mutta tässähän onkin kyse kulttuurista, jossa arvostetut rauhanturvaajat käyttävät lähitaistelussa miekkoja ja jonka avaruustaisteluissa noudatetaan ensimmäisen maailmansodan mieleentuovaa dogfight-koodistoa. Tyyli ennen tarkoitusta!

Tietysti, on aivan mahdollista, että kuvassa ei lainkaan ole AT-AT:n jalka. Ja sekin, että kuvan teltta ei liity mitenkään elokuvatuotantoihin… Kuvan skuupanneen paikallisen median pari päivää aiempi kirjoitus avaa kuitenkin uskottavasti kuvaan johtaneita lähteitä ja tiedonmuruja, joihin kuuluvat muun muassa Tinderissä rehvastellut SW-apulaisohjaaja (!) ja kuvausryhmälle buukattu hotelli. Kyllä tässä vahvoilla jäljillä tunnuttaisiin olevan.

The Hollywood Reporter raportoi jo ennen Abu Dhabi -kuvaa Episode VII:n palaavan Tatooinelle. THR tosin puhui tuolloin vielä kuvausten sijoittuvan ”Marokon kaltaiseen paikkaan”, mutta sittemmin se ja muutamat muutkin uutiskärpät saivat vihiä Abu Dhabista. (Myös Kairo on mainittu.) Joka tapauksessa kaikissa näissä on varmasti kyse samasta in-universe -planeetasta – jonka lokaatioita toki saatetaan tällä meidän pallollamme kuvata useammassakin maassa. Ja lienee tosiaan turvallista uskoa huhua: elokuvassa, joka palaa 30 vuoden takaisiin hahmoihin, on varmaankin tarkoitus jälleen kerran palata myös Tatooinelle.

Täytyy sanoa, että en itse ole suuri Tatooinen ystävä. Hiekkaplaneetta on tietenkin alkuperäisessä Star Warsissa enemmän kuin paikallaan, mutta minun puolestani sen olisi voinut vaikka jättää siihen. Jabba Huttin ei olisi tarvinnut pitää majaansa samalla hiekkakasalla, eikä Anakin Skywalkerin todellakaan olisi tarvinnut olla kotoisin samalta pallolta. Ja kun näin on, niin ainakaan meidän ei tarvitsisi palata Tatooinelle enää kuudetta kertaa seitsemänosaisen elokuvasarjan aikana – Imperiumin vastaiskuhan on sarjan tähän mennessä ainoa Tatooineton episodi. Ollakseen galaksin vihoviimeinen takahikiä jonne Tasavallan tai Imperiumin laitkaan eivät ulottuneet, niiden tupla-aurinkojen alle tottavie tuntuu saapuvan jokainen silmäätekevä vuorollaan.

Mutta, yritän rauhoitella itseäni: ei pidä tuomita ilman kässäriä. Tapahtumapaikkana Tatooine haiskahtaa ikävästi valinnalta nostalgikkojen iloksi, mutta tottakai Episode VII:ssä voi olla täysin järkevä perustelu lokaatiolle. Onhan jedimestari Luke Skywalker tosiaan sieltä kotoisinkin. Jos taas Tatooinelle todella on kirjoitettu taistelukohtaus tai aiempi taistelutanner, on tässäkin jo uusi kulma hiekkaplaneetan historiaan. Toivoa silti sopii, ettei Tatooinella kierrellä koko turistikierrosta Owen-sedän kosteusfarmilta Mos Eisleyn kuppilaan: hakekoon Luke mieluummin vaikka ne unohtamansa taajuusmuuntajat Toschen asemalta, tai jotain muuta ennen näkemätöntä. Ja sitäkin toivon, että jos Tatooinella ollaankin, se toivottavasti ei ole sentään Episode VII:n päänäyttämö.

Kaiken kaikkiaan: Abu Dhabin erämaa ei siis todellakaan ole tarpeeksi syrjäinen paikka absoluuttiseen salailuun. Uskaltaisin jopa sanoa, ettei siihen riittävän syrjäistä paikkaa olekaan – ellei sitten siellä studion heijastavien lasien takana, jonne pääsevät vain salassapitoon sitoutuneet. Kun uutta Star Warsia nyt ihan todella kuvataan, tieto, niin kuin sanotaan, tahtoo olla vapaana.

Useiden huhuraporttien (esim. Badassdigest) mukaan varsinaiset kuvaukset alkavat 14. toukokuuta. Siinä vaiheessa ei voi enää kestää kauaa, ennen kuin joku saa kuvaan näyttelijätkin. Todennäköisesti tämän ymmärtävät Disney ja Bad Robotkin.

Chewbacca murskaa expanded universen

chewie

Peter Mayhew palaa Chewbaccaksi, kertoo uskottava vahvistamaton tieto. (kuva: Aki Jörgensen)

Peter Mayhewn paluu Star Warsiin näytti lähes varmalta reilu viikko sitten yhden ainoan pienen twiitin perusteella: texasilainen Comicpalooza-tapahtuma tiedotti, ettei Mayhew pääse toukokuussa paikalle “due to filming”. Nyt The Hollywood Reporter (tahtoo sanoa: uskottava lähde) raportoi Mayhewn todella palaavan rooliinsa Chewbaccaksi.

Tieto on tietenkin edelleen ”according to sources”, koska yhtään näyttelijää ei ole vieläkään julkistettu. Mutta: ilmeisesti nyt voidaan lukita faktaksi, että uudessa trilogiassa paluun ei tee vain ”vanha trio” ja droidit, vaan koko nelikko Luke-Leia-Han-Chewie. (Ja vieläkö se Landokin?)

Mutta nyt minut melkein yllättää se, että tänään netti näyttää järkyttyvän siitä, mitä Chewien paluu paljastaa. Mutta totta tosiaan, expanded universen kohtaloahan ei ole tässä salailun lomassa toki mitenkään alleviivattu.

Miksi Chewbaccan paluussa on sivumerkityksenään vahvistus monien peloille tai toisten toiveille? Vastaan päällimmäisen muistoni kautta. Suomalaisten Star Wars -foorumien ajoiltani muistan pitkälliset adminkeskustelut EU-spoilerien määritelmästä. Ilman spoiler-tageja sai puhua Boba Fettin Jedin paluun jälkeisistä seikkailuista, koska kaikille oli oletusarvoisesti selvää, että EU:ssa Boba ei sarlaccin kitaan jäänyt hautumaan. Mutta vielä vuosia R.A. Salvatoren Vector Primeromaanin julkaisemisen (1999) jälkeenkin SW-piireissä kiisteltiin siitä, onko yleistä vai spoilaavaa tietoa, että Chewbacca kuoli 21 vuotta Jedin paluun jälkeen, ensimmäisenä originaalitrilogian päähenkilöistä. Suomalaiseen väittelyyn tietysti vaikutti, että Vector Primea ei oltu eikä ole suomennettu.

No, nyt se ei kerrassaan voi enää olla spoilaavaa tietoa. Eikä enää vain siksi, että ne, jotka tällaisten asioiden kohdalla spoilereista välittävät, ovat todellakin jo kauan sitten Chewien poismenosta kuulleet. Enää se ei ole spoilaavaa tietoa siksikään, että jos Chewbacca on mukana 30 vuotta Jedin paluun jälkeen tapahtuvassa Episode VII:ssä, ei vanha expanded universe ole enää elokuvien kaanonia.

Tosiasiassa tämä on ollut ainoa vaihtoehto jo pitkään. Ei olisi ollut kovinkaan mahdollista – tai edes järkevää – sijoittaa uusia elokuvia tarinajatkumoon, jonka tapahtumat on lukittu yli sadan vuoden päähän vanhoista elokuvista. Vielä vaikeammaksi tempun olisi tehnyt se, että expanded universessa tapahtuu yksinkertaisesti aivan liian isoja asioita. Jos tarinajatkumossa on jo nähty esimerkiksi Keisarin paluu, Imperiumin kuolinkorinat ja muinaisten rotujen invaasio galaksin ulkopuolelta, miten tällaiseen jatkumoon mahtuisi elokuvatarina, jonka pitäisi olla painoarvoltaan Anakinin lankeemuksen ja Kapinaliiton voiton luokkaa, mutta joka ei voisi liikaa viitata noihin elokuvien ulkopuolelle jääviin tapahtumiin? Tällainen elokuvatrilogia olisi voinut ehkä olla mahdollinen siten, että uudet filmit olisi sijoitettu tapahtuma-ajaltaan verrattain lähelle vanhoja. Se taas olisi vaatinut tuttujen hahmojen recastaamista ja/tai jättämistä erittäin pieneen rooliin. Ja jo varsin pian kävi ilmi, että tulossa on päinvastainen ratkaisu.

Ei. Mitä kaikkea minäkin expanded universen kohtalosta vuosi sitten kirjoitin, rehellisesti ja jälkiviisaasti ajatellen sen ainoa toivo oli jonkinlainen löyhä adaptaatio: siis tilanne, jossa uusi trilogia olisi soveltaen mukaillut expanded universen tarinoita. Tällöin olisi voitu kenties silmiä siristäen katsoa, että vanha EU sopii jotenkuten yhteen uusien elokuvien kanssa, vaikka yksityiskohdissa eroja olisikin. Tämä toivo taas oli itse asiassa tuhoon tuomittu jo alusta alkaen, koska muun muassa Lawrence Kasdan tunnusti jo vuoden 2013 helmikuussa, ettei ole kiinnostunut ottamaan expanded universea huomioon käsikirjoituksissaan. Ja, cross your hearts, olisimmeko ihan oikeasti halunneet nähdä vaikkapa Jediakatemia-kirjojen juonen”käänteet” valkokankaalla – miten löyhästi mukailtuna tahansa?

Chewbaccan paluu 30 vuotta Jedin paluun jälkeen tekee nämä spekulaatiot turhiksi (vaikka epätoivoisimmat ehtivätkin jo Twitterissä heittää pöytään ”hei-se-voi-olla-flashback” -kortin). Se, minkä tunsimme expanded universena, on nyt vaihtoehtoinen Star Wars -universumi: what if -maailma verrattuna siihen, minkä Episode VII meille esittelee. Siinä maailmassa Chewbacca ei ole kuollut, Keisari ei liene koskaan palannut kloonina, Leialla ja Hanilla ei taida olla kaksosia, Luke ei ehkä ole perustanut Jediakatemiaa ja, kauhistus, Boba Fett saattaa sittenkin hautua sarlaccin vatsahapoissa.

Mielenkiintoista nähdä, miten expanded universen nollaus otetaan vastaan, nyt kun se vähitellen suurelle yleisölle paljastuu, mutta minä huomaan, että puolitoista vuotta asiaa hiljaa sulateltuani olen sittenkin hyvilläni, etten enää tiedä lainkaan, mitä Jedin paluun jälkeen tapahtui.

Tai siis vielä.