Me tulemme taas II: Mekin tulemme taas

Pinewood-studioiden ikkunoiden peittyessä heijastavaan lasiin on näyttelijäjulkistusten pakko olla ihan nurkan takana, onhan? Tarkoitan vain, että kohtahan uutinen vuotaa Buckinghamshiren lounaskahvilasta!

Kaikki odottavat tietysti kuuluvansa uuden trion vastapainoksi vanhan trion paluusta, mutta Makingstarwars.netin podcastaajat tekevät pari kiintoisaa huomiota:

  1. Tähtien kanssa tanssivan Billy Dee Williamsin väitetään letkauttaneen Landon olevan elossa ja hyvässä kunnossa. ”In fact I did something I can’t talk about. It involves Lando and the whole…it’s just a real good saga.”
  2. Peter Mayhew ei osallistu texasilaiseen Comicpalooza-tapahtumaan toukokuussa ”due to filming”.
chewie

Peter Mayhew Celebration Europessa kesällä 2013 – tuolloin yhä pyörätuolissa. (kuva: Aki Jörgensen)

Täytyy sanoa, että olen hieman yllättynyt, jos polvileikkauksesta toipuva Mayhew todella täyttää lupauksensa ja näyttelee Chewbaccaa uudessa elokuvassa. Kyseessähän olisi rooli, joka oletettavasti vaatii paljon vaikuttavaa seisomista ja kävelyä.

Tästä huolimatta, olen täysin varma, että Mayhew filmaa toukokuussa nimenomaan Pinewood-studioilla. Mihin muuhun projektiin polvileikkauksesta toipuva semi-eläkeläinen jätti kiireellisesti haluttaisiin? Veikkaan siis, että kyseessä on kunnioituksesta tarjottu lähes-cameo, ja joko Chewien rooli on tästä syystä vaatimaton, tai sitten Mayhew näyttelee jonkin toisen osan (kukaties omilla kasvoillaan samaan tapaan kuin Warwick Davis prequeleissa?).

Mitä tulee Landoon, olen koko ajan uskonut, että Pilvikaupungin smooth operator palaa siinä missä pääkolmikkokin. Mutta kuten Chewien (ja itse asiassa pääkolmikonkin) tapauksessa, roolin koosta en lähde tällä erää tekemään veikkauksia. Kovin montaa vanhaa tyyppiä ei voi mahduttaa yhden elokuvan juoneen vilahdusta isompaan osaan, jos ja kun ison osan fokusta kuitenkin tulee olla uuden tarinan käynnistymisessä ja uusissa hahmoissa.

– – –

Jätän tähän myös tämän pienen-mutta-kiinnostavan näyttelijätiedon: Sam Witwer (ääninäytteli Clone Warsissa, näytteli Battlestar Galacticassa) väittää olleensa menossa koelukuun, kunnes ”rooli muuttui”. Näistä hahmojen muuttumisista Arndtin ja Abramsin käsikirjoitusversioiden välillähän on puhuttu, ja epäilemättä niitä tapahtui. Mikä roolimuutos sitten tarkoittaisi, että melko perusjampan näköinen valkoihoinen mies ei voisi enää lukea rooliin, johon olisi alunperin ollut hakemassa? Sukupuoli? Ikä? Luonne? Ömh?

Mainokset

Huomautus Episodista I: The Phantom Plot

star-wars-episode-1-posterKenties eräiden Itä-Euroopan viimeaikaisten tapahtumien innoittamana päässäni on viime päivinä pyörinyt Amidalan repliikki The Phantom Menacesta:

I was not elected to watch my people suffer and die while you discuss this invasion in a committee.

Ei, en väitä, että The Phantom Menace toimisi allegoriana Krimin tilanteesta. Sen sijaan takerrun nyt tuohon päässäni pyörineeseen repliikkiin.

Olen aiemminkin maininnut, että mielestäni kuningatar Amidala on parasta Phantom Menacessa. Juuri nämä lakonisesti lausutut repliikit, jotka nuori Natalie Portman toteaa oudon androgyynillä äänellä lähes jokaista sanaa painottaen, ovat niitä kohtia, joissa Star Wars Episode I oikeasti tuntuu tapahtuvan kaukaisessa galaksissa kauan sitten. Naboon vaaleilla valitun lapsikuningattaren (mitä ihmettä oikeasti) jokainen ele huokuu toiseutta, jonka katsoja vieraudestaan huolimatta tunnistaa tuntemattoman kuninkaallisen etiketin elimellisiksi osiksi. Lausujan puvut ovat tietenkin upeita myös, mutta hahmo toimii paljon niitä syvemmin (mitä ei valitettavasti voi sanoa kaikista muista elokuvan hahmoista tai osista).

Mutta tämä ei ollut nyt päällimmäinen ajatukseni. Kuunnelkaapa päässänne uudelleen, mitä Amidala sanoo:

I was not elected to watch my people suffer and die while you discuss this invasion in a committee.

Ja vielä: To watch my people suffer and die.

Lyön vetoa, että enemmistö The Phantom Menacen nähneistä ei muistaisi kysyttäessä, että elokuvan tapahtumien keskiössä on kansa, joka kärsii ja kuolee.

Ja kuitenkin, juuri se siellä on. Yleinen Episodi ykkös -kritiikki on, että sen juoni pyörii kuolettavan tylsästi kauppareittien verotuksen ja kongressin byrokratian ympärillä. Jossain määrin näin onkin, mutta samalla elokuva osoittaa (tai siis yrittää osoittaa) heti ensiminuuteillaan, mihin kauppareittien verotuskiista johtaa: robottiarmeijaa käyttävän yritysimperiumin invaasioon, jossa kokonainen planeetta valloitetaan asein taloudellisten etujen kiristämiseksi galaksin suurimmalta planeettaliitolta. Taustalla kyse voi olla kauppareittien verotuksesta, suunnitelman alle jäävien onnettomien sivullisten kannalta kyse on kärsimisestä ja kuolemisesta.

Tämä on tietenkin ymmärrettävän helppo unohtaa, koska The Phantom Menace ei erityisesti alleviivaa tapahtumien synkkiä särmiä. Kauppaliiton operaation uhreja ei muistella senkään vertaa kuin alkuperäisessä Star Warsissa räjäytetyn Alderaan-planeetan miljoonia vaiennettuja ääniä. Phantom Menace keskittyy kuljettamaan päähenkilöitään pyykkinarumaisen juonen saattelemana Naboolta Tatooinelle, sieltä Coruscantiin ja takaisin Naboolle, kiertäen videopelillisten toimintakohtausten ja seikkailupelillisten esineenetsintäongelmien kautta. Tunnelma on kepeä ja koominen: jopa droidit, jotka oletettavasti suorittavat vihjatun naboolaisten tappamisen, esitetään koomisina slapstick-hahmoina.

Amidalan repliikin lisäksi katsojalle annetaan asioiden oikeasta laidasta vain yksi toinen vihje; Naboon kuvernööri, joka videoviestissään anoo: ”The death toll is catastrophic. We must bow to their wishes. You must contact me!” Obi-Wan pitää lähetystä Kauppaliiton temppuna houkutella kuningatar kotiin panttivangiksi, ja kieltää kauhistunutta Amidalaa vastaamasta viestiin. Mutta elokuvan lopun äklössä paraatikohtauksessa kuvernööri seisoo jälleen kuningattarensa rinnalla. Mikä tarkoittaa, niin, että kuvernööri ei viestissään valehdellut Kauppaliiton puolelle kääntyneenä, vaan puhui totta – joko Kauppaliiton painostamana tai omasta halustaan, yhtä kaikki toivoen sanoillaan tappamisen loppuvan.

Olen tavannut ajatella, että Attack of the Clonesissa on hyvä juoni, mutta surkea käsikirjoitus, ja että Phantom Menacessa kummassakaan ei ole kehumista. Ehkä prequel-trilogian ensimmäisen osan suurin tragedia ei kuitenkaan ole siinä, että sen juoni pyörisi täysin triviaalien asioiden ympärillä. Sen sijaan se on, että elokuva epäonnistuu täysin kertomisessa katsojalle, mistä sen tapahtumissa oikeastaan on kyse, ja piilottaa potentiaalisesti koskettavan ja avaruusseikkailuksi jopa rajun tragedian tyylitajuttomasti hupailuun.

Sithin musta lady?

Hiukan ennen eilisiltaista uutista – viime lauantaina, itse asiassa – Iltalehti uutisoi näin: ”Lupita Nyong’on huhutaan näyttelevän klassikkotrilogian jatko-osassa itse Darth Vaderia”. True story. Minua nauratti.

vader

(kuvakaappaus)

Sunnuntaina korjatussa uutisessa puhutaan pääroolista. Darth Vaderin paluu, sukupuolenkorjausleikkaus tai ns. michaeljacksonisaatio eivät luultavasti kuulu uuden trilogian juonenkäänteisiin.

Mutta oliko Iltalehden hupsuilun takana oikeaa tietoa? Tai siis edes huhua?

12 Years a Slavessa kovia kärsinyt kaunotar, tuore Oscar-voittaja ja todennäköinen tuleva supertähti Lupita Nyong’o tosiaan kierähti huhumyllyn tuoreimmaksi nimeksi viime viikonloppuna. Mutta siinä missä Iltalehti viittaa lähteenä Daily Mailiin, Daily Mail itse viittaakin huhumylläriykköseen, Latino Review’een. Siispä: uskottavuus tällä väitteellä ei ole sen korkeampi kuin millään muullakaan. Kenties jopa, niin, no.

Leikitään nyt kuitenkin, että tämä olisi totta, ja nimenomaan huhutussa muodossa: että Lupita Nyong’o olisi vahvoilla pahisrooliin, mahdollisesti sithiksi. (Ihan niin pitkälle en lähde leikkimään, että kyseessä olisi eräiden fanitoiveiden ja ilmeisesti Nyong’on ulkonäön innoittamana Asajj Ventress – muun muassa siksi, että en mitenkään usko Clone Wars -hahmoa käytettävän uuden trilogian merkittävänä pahiksena, tai siksi että Asajj Ventress on syvimmästä helvetistä.)

Tämä tarkoittaisi siis, että Episodin VII pää- tai kakkospahis olisi naispuolinen sith (tai ”musta jedi”, jos EU-termi tuodaan elokuviin – mutta jos hahmoa näyttelisi tummaihoinen näyttelijä, ei varmasti tuotaisi). Eilinen (virallinen!) tieto siitä, että elokuvan pääosassa on uusien kasvojen trio, jättää tosiaan tilaa sille, että yksi etsityistä neljästä nuoresta näyttelijästä olisi elokuvan pahis. Aiemmassa tulkinnassani uuden trilogian uusista hahmoista Lupita Nyong’o vaikuttaisi hakeneen ”Rachel”-roolia, jota etsittiin myös avoimella haulla ja joka oli avoin kaikilla ihonväreille. Aikanaan oletin käytetyn kuvauksen (”street smart and strong orphaned girl” jne) perusteella, että ”Rachel” olisi Episodin VII päähenkilö. Samalla kuitenkin epäilin olevan mahdollista, että kaikki kuvauksen hahmoa luonnehtivat sanat olivat huijausta ja niiden sijaan haettiin oikeasti vain tietyntyyppistä sisukasta näyttelijää. Jos ”Rachel” nyt sitten osoittautuu pahikseksi, jälkimmäinen epäilykseni oli oikea ja LFL:n kettumaisuus kaiken uuden trilogian juoneen liittyvän pitämiseksi piilossa on paremmalla tasolla kuin luulinkaan.

Naispahis siis: ei lainkaan epätodennäköistä. Ja, mikä tärkeämpää: minusta tämä olisi myös tervetullut veto. Sithin mustan lordin Darth Vaderin rouhean hengityksen perässä seuraaminen on paha paikka pahikselle kuin pahikselle. Uuden trilogian tekijät ovat toivottavasti myös ymmärtäneet, että prequel-trilogian ongelmista syvimpiin kuului pahisten puute (tai alikäyttö, jos haluatte). Tässä kohtaa peljätyllä sukupuolikortilla voikin olla tehoa: Hollywood-pahikset ovat edelleen ura, jossa naisia ei näy juuri enempää kuin pörssiyhtiöiden toimitusjohtajina. Tehokas ja uhkaava naispahis voi päästä tavallaan jo sukupuolellaan lähtökohtaisesti rinnan mitan (okei, oli huono) edelle siitä, mitä vastaavan hahmon miehenä pitäisi saavuttaa lähestyäkseen Darth Vaderin tai edes Darth Maulin tehokkuutta.

Jos oletamme, että elokuvan toinen pahis on se Imperiumin upseeri, johon rooliin huhujen perusteella ovat olleet ehdolla muun muassa Hugo Weaving ja Michael Fassbender, voisi sithitär hyvinkin olla uuden trilogian avausosan, ellei koko sarjan, päävastus. Imperiumin upseerin kun en usko sitä ainakaan olevan. Tosin muistaa sopii, että Star Warsin perinteisiin kuuluu, ettei varsinainen paha paljastu verhon takaa heti.

Star Warsin expanded universen puolellahan naispahikset eivät sinänsä ole uusi juttu: kevyt-sith Asajj Ventressin lisäksi muistetaan ainakin palkkionmetsästäjä Aurra Sing, Imperiumin tiedustelupalvelun johtaja Ysanne Isard sekä tietenkin Shira Elan Colla Brie eli Lumiya, alkuperäinen ”naispuolinen Vader” 1980-luvun puolivälistä. Elokuvissa nainen pahisteli vain hetkosen Attack of the Clonesin alussa, yrittäessään salamurhata Amidalaa.

Ja mitä nyt sitten tulee Lupita Nyong’oon, niin ellei se jo selväksi tullut, niin hänetkin kyllä toivottaisin tervetulleeksi Episodin VII castiin. Huhun lähteen huomioiden en pidätä sen puolesta hengitystäni.

30 vuotta vähemmän kauan sitten

Pitkästä aikaa huhujen sijaan virallisia uutisia. Ja, huh, näitä tässä onkin odoteltu:

Disney and Lucasfilm are excited to announce that principal photography on Star Wars: Episode VII, directed by J.J. Abrams, will commence May 2014, and will be based at London’s historic Pinewood Studios.
(- – -)
It has also been confirmed that Star Wars: Episode VII is set about 30 years after the events of Star Wars: Episode VI Return of the Jedi, and will star a trio of new young leads along with some very familiar faces.

Vahvistus kuvausten alkamiselle, tsek. Vahvistus vanhojen tuttujen palaamiselle – vaikkakin ilman nimiä – tsek. Vahvistus uusien hahmojen pääosalle, tsek. Ja – hitto vie, tätä en todellakaan odottanut samalla kertaa kaiken tämän salailun jälkeen – uutinen elokuvan tapahtuma-ajasta saagan sisällä. Itse asiassa, tätä viimeistä en ole osannut uskottavasti kaivaa huhuista lainkaan, vaikka miettinyt sitä paljon olenkin. (Ilmeisesti tiedotteen takana on sanatarkasti se, mitä Disney-pomo Bob Iger tuli sanoneeksi osakkeenomistajille)

Leikelläänpä uutiset auki. Kuvausten alkamisesta minulla ei ole mitään sanottavaa (ellei sitten Penny Lanen sanoin ”It’s all happening!”). Mutta tämä jälkimmäinen viaton lause aukeaa ainakin näihin suuntiiin:

  • 30 vuotta Jedin paluusta täsmää hyvin 31 vuoteen Jedin paluun julkaisusta. Vanhan trilogian näyttelijät ovat siis vanhentuneet käytännössä saman 30 vuotta edellisestä kerrastaan rooleissa.
  • Samalla pitää huomata, että näyttelijät olivat jo tuolloin enemmän tai vähemmän roolejaan vanhempia. Mutta koska uusi trilogia nyt sijoitetaankin noin kauas vanhan jälkeen, ei näyttelijöiden ja hahmojen ikäero ole sittenkään kovin merkittävä. Luke Skywalker ja Leia Organa olivat episodissa VI noin 23-vuotiaita ja Han Solo 33-vuotias. Mark Hamill oli elokuvan kuvauksissa 31-vuotias, Carrie Fisher käytännössä roolin ikäinen 25-vuotias ja Harrison Ford jo 40-vuotias. Tämä siis tarkoittaa, että nyt 71-vuotias Harrison Ford näyttelee Episodissa VII vain kahdeksan vuotta itseään nuorempaa pappa-Soloa ja kuusikymppinen Mark Hamill viisikymppistä mestari Lukea – mikä ei ole lainkaan niin pahasti vinksallaan kuin ainakin minä oletin. Ja mistäs me tiedämme, vaikka kaukaisessa galaksissa vanhennuttaisiin nopeammin kuin täällä kohoavan eliniän maapallolla.
  • 30 vuotta Jedin paluun jälkeen on vanhassa expanded universen aikajanassa hieman New Jedi Order -kirjasarjan ja Yuuzhan Vong -sodan jälkeen. Aivan teoreettisessa mielessä siihen kohtaan olisi monia muita vuosia helpommin mahdollista sijoittaa tarina, joka sopisi yhteen vanhan expanded universen kanssa, koska NJO on juuri Jedin paluun ja Hand of Thrawn -romaanikaksikon tavoin eräänlainen SW-aikajanan exit-point. Joten, hyvät tätä toivetta vielä epätoivoisesti elättevät: nauttikaa spekulaatioistanne vielä hetki.
  • ”Some very familiar faces” on tietenkin käytännössä virallinen vahvistus vanhan trion paluulle. Carrie Fisherhän on vahvistanut oman osuutensa jo monta kertaa, ja sekä Fisher että Hamill ovat todenneet ehdonomaisesti haluavansa mukaan muutkin. Pääkolmikon lisäksi muitakin vanhoja voi hyvin palata – ei välttämättä ole päiväntarkkuutta lukuun ottamatta sattumaa, että Billy Dee Williams tanssi juuri eilen tähtien kanssa Star Wars -hengessä.
  • ”A trio of new young leads” on tarkemmin sanottu kuin olisin toivonutkaan, ja tarkoittanee, että näyttelijäjulkistusten kanssa tullaan ulos (viimein!) ihan kohta.
  • Jos katsotaan aiemmin tulkitsemaani kuutta uuden trilogian uutta hahmoa, tämä tarkoittaa käytännössä, että yksi neljästä nuoresta hahmosta ei ole ”lead”.
  • Ulkopuolelle jäävä non-lead ei kuitenkaan välttämättä ole sen vähäpätöisempi sivuhenkilö: kyseessä voi olla pahis, kuten tuoreet huhut ovatkin väittäneet. Tiedotteen sana ’trio’ kun viittaa ainakin päällimmäisessä merkityksessään siihen, että kolmikko olisi samalla puolella.
  • ”A trio of new young leads along with some very familiar faces” ei tue kovin hyvin aiempaa väitettä siitä, että käsikirjoittajanvaihdoksessa olisi ollut kyse riidasta, jossa Arndt olisi halunnut kirjoittaa uudet hahmot pääosaan ja Abrams olisi halunnut pitää vielä Episodissa VII fokuksen vanhoissa sankareissa. Ei lause varsinaisesti väitä, etteivätkö vanhukset voisi elokuvan pääroolissa ollakin, mutta eiköhän uusikin sukupolvi esiin jo pääse.
  • Luonnehdinta ”new young” täsmää hyvin esillä olleisiin casting-nimiin Adam Driverista ja Jesse Plemonsista tunnustetusti koeluvuissa käyneeseen Saoirse Ronaniin, samoin kuin Varietyn äskettäin julkistaneeseen niminelikkoon Ed Speleers, John Boyega, Matthew James Thomas ja Ray Fisher. Jos päärooleihin nyt sittenkin julkistetaan edes yksi valmiiksi iso nimi, olen yllättynyt.

Seuraavaksi: näyttelijäjulkistukset. Ensi viikolla?