Michael Arndt sai potkut

Nyt ollaan sen verran päräyttävien uutisten äärellä, että on ihan pakko pikablogata. Ja otsikoida uutisella.

Tuoreen virallisen tiedotteen mukaan Episode VII:n käsikirjoittavat Lawrence Kasdan ja J.J. Abrams. Mikä siis tarkoittaa, että sitä ei enää kirjoita tähänastinen pääkäsikirjoittaja Michael Arndt. Tuottaja-toimitusjohtaja Kathleen Kennedyn korulause tiedotteesta: ”Michael Arndt has done a terrific job bringing us to this point.”

Olen aiemminkin tarjonnut valtakuntaa Michael Arndtin haastattelusta. Nyt pitäisi varmaan antaa useampi. Pahimmassa tapauksessa tästä syntyy mysteeri, joka ei selviä vuosikausiin, ja minkälainen uusi trilogia onkaan, kansa voi vetäytyä kuppiloihin pohtimaan, miten paljon parempi tai ainakin erilainen ”se Arndtin versio” olisi ollut.

Mutta pika-analyysini:

Tärkein taustafaktori: George Lucas palkkasi Arndtin – jo ennen Disney-kauppaa. Kathleen Kennedy ja JJ Abrams tulivat kehiin paljon myöhemmin, ja nimenomaan he johtavat tuottajana ja ohjaajana nyt showta. Jos Arndt ei ole heidän käsikirjoittajansa tässä valtavassa hankkeessa, he vaihtavat käsikirjoittajan. Tässä ei sinänsä ole mitään outoa – ehtipä moni jälkiviisastelija jo kommentoimaan ”arvanneensa” tämän heti kun Abramsin valinta julkistettiin.

That said, ajoitus on totisesti jännittävä. Episodi seiskan kuvausten on edelleen mukamas määrä alkaa vuodenvaihteen jälkeen (joskin tuoreessa tiedotteessa ajankohtaa on siirretty tammikuulta ”kevääseen”). Ensi-illan on niin ikään edelleen määrä olla 2015 (joskin tiedote ei enää mainitse kesäkautta). Ja sitten siinä tiedotteessa on lause: ”Location scouting, production design, casting, and costume design are already underway on Episode VII”.

No himpura, onpa hyvä että ovat sentään ”jo meneillään”! Vertailun vuoksi: Phantom Menacen tuotanto kesti viisi vuotta. Minä olen ihmetellyt nyt vuoden ajan tässä hankkeessa kaikista eniten aikataulua, ja tämän uutisen myötä olen tästä lähes varma: tämän elokuvan ensi-ilta ei ole vuonna 2015. Miten olisi 2017, originaalifilmin 40-vuotisjuhlille?

Mutta mitä siis tapahtui käsikirjoittajalle? Koska Arndtia ei (ainakaan vielä) vaihdettu, vaan hänet syrjäytettiin projektissa jo mukana olleiden Abramsin ja Kasdanin tieltä, veikkaisin, että kyse ei ole siitä, että potkuilla haluttaisiin pistää käsikirjoitus totaalisen uusiksi. Kyse ei esimerkiksi voi olla siitä, että tähän mennessä olisi seurattu Lucasin treatmentia ja se haluttaisiin nyt kokonaan hylätä, koska a) se olisi voitu tehdä jo kauan sitten (ja se on voitu tehdä jo kauan sitten, koska mitäänhän me emme elokuvan tapahtumista tiedä!) ja b) se olisi voitu tehdä myös Arndtin kanssa.

Badass Digestin Devin Faraci ehti jo väittämään, että hänen lähteidensä mukaan Arndtin aiempi kässäri on vaihdettu heinäkuussa hyvin toisenlaiseen elokuvaan. Mutta tätä juuri tarkoitankin: Arndtin potkut eivät johdu (ainakaan pelkästään) käsikirjoituksessa tapahtuvista muutoksista. Mitä tahansa uudessa trilogiassa on ensin Lucasin, sitten Arndtin ja myöhemmin Kasdanin, Simon Kinbergin ja Abramsin jäljiltä määrä tapahtua, pistäisin rahani siihen, että Arndtin lähdön jälkeen tietä ei olla täysin vaihtamassa. En usko, että Arndt yritti tehdä aivan toisenlaista elokuvaa kuin Abrams ja Kennedy, koska jos olisi yrittänyt, hänen olisi kaiken tolkun mukaan pitänyt saada potkut jo paljon aiemmin. 

Sen sijaan kyse voi olla yllättävän pienistäkin jutuista. Vaikkapa ryhmädynamiikasta: jos vaikkapa Arndt ja Abrams eivät kerrassaan tulleet toimeen keskenään, kävisi järkeen, että ohjaaja käyttäisi kirjoittajaa vain niin kauan kuin on tarinankehittelyn kannalta tarpeellista. Viimeistelyn voisi sitten tehdä ominkin voimin. Aiemminhan huhuttiin muun muassa Abramsin uhanneen lähteä projektista. Tämä uutinen tietenkin vahvistaa, että vakavia ristiriitoja oli.

Tai: entä jos Arndtin tyyli esimerkiksi dialogin tai hahmokehittelyn suhteen ei vain kerrassaan sovikaan Abramsin ja Kennedyn näkemykseen Star Warsista? Muistammehan, että Arndtin tähänastiset krediitit (Little Miss Sunshine, Toy Story 3) eivät erityisemmin vihjaa kaukaisen galaksin suuntaan. Tällöinkin olisi järkevää, että Arndtin panos jäisi tarinan isojen linjojen puolelle.

Tai: entä jos Arndt ei saanut potkuja, vaan lähti itse? Tällöin kyse voisi nimenomaan olla siitä, että muut ovat vieneet käsistä eri suuntaan kuin hän olisi halunnut.

Facebookissa ehdittiin jo toivoa minulta kannanottoa siitä, onko tämä hyvä vai huono juttu. Rehellisesti sanoen en osaa vastata kysymykseen, vaikka puoli nettiä tuntuu kyllä osaavan. Minusta siihen vastaaminen vaatisi edes jonkinlaisen tiedonmurun siitä, mitä elokuvasta oikeastaan on tulossa. Mutta annan plussat ja miinukset käänteelle:

+ Arndt ei ollut lähtökohtaisesti looginen valinta. Viis siitä, että minä en pitänyt Little Miss Sunshinesta, mutta SW-mäinen se ei ainakaan ollut. En palkkaisi Warssin kirjoittajaksi Coeneitakaan, vaikka pidän heistä valtavasti.
+ Abramsin ja Kasdanin käsikirjoittajaliitto on ”rehti ratkaisu”: nyt on paljon helpompi veikata, mitä olemme saamassa, kun skriptiä väsäävät twisteistään tunnettu ohjaaja-wunderkind ja Empire Strikes Backin käsikirjoittaja. Something old, something new, something borrowed, something…blue?
+ Jos aiemmin heitin epäilykseni dialogista ja hahmoista, niin Lawrence Kasdan jos kuka ainakin tuntee SW-dialogin ja hahmot.

– Arndt on Oscar-palkittu käsikirjoittaja, joka on sikäli uransa alkutaipaleella, että ”taattua Arndt-tyyliä” ei vielä ole. Tämä on siis SW:n harmi, koska Arndtilta olisi voinut ja voi odottaa vielä ihan mitä tahansa.
– Abramsin helmasynti on kehittää juonia, joissa tapahtuu ”cooleja juttuja” cooliuden itsensä takia. Aiemmin ehdin jo riemuita siitä, että häntä nimenomaan ei palkattu Warssiin kirjoittajaksi.
– Lawrence Kasdanin, 64, filmografiassa on kahdenkymmenen viime vuoden ajalta vain kolme elokuvaa, joista yksi on über-kammottava kakkahirviöfilmi (adjektiivin lisäksi juonikuvaus) Dreamcatcher. En kerrassaan ymmärrä niitä, jotka nyt reagoivat tähän Arndt-uutiseen riemuitsemalla Kasdanin noususta isommaksi tekijäksi.

Ai niin, LFL:n tiedotteessa mainittiin myös muita uusia nimiä, kuten äänitaiteilija, SW-veteraani Ben Burtt ja kuvaaja Dan Mindel, joka ehti ilmoittautua jo aiemmin. Mutta äh, vähät heistä.

Mainokset

Lucasin poika: Hyvä siitä tulee

Meille, jotka revimme ilomme paljastavien pienten tosiasioiden kaivelusta haastattelujen rivien välistä, yksi syksyn kiinnostavimmista Star Wars -lausujista voi hyvinkin olla George Lucasin poika Jett Lucas. 13-minuuttinen videohaastattelu, lähde: Flicks and the City.

Kannattaa katsoa itse, sillä tarkan koonnin sijaan tässä huomioita. Selvyyden vuoksi puhun poikkeuksellisesti Jett Lucasista etunimellä.

  • Jett tietää, mitä uudessa trilogiassa tapahtuu. Tai väittää tietävänsä, tai luulee tietävänsä. Mutta saattaa kyllä tietääkin, jos pitää paikkansa, että…
  • Jettin mukaan hänen isänsä puhuu JJ Abramsin kanssa ”koko ajan”. Tähän liittyen taas, erittäin mielenkiintoinen on toisesta kohtaa haastattelua löytyvä maininta:
  • Jett vertaa isänsä tilannetta lasten lähtöön kotoa, jota vertausta sinänsä on tainnut käyttää George Lucas itsekin, mutta nyt kommentti tulee todella läheiseltä havainnoijalta. Jettin mukaan ”toisaalta vanhempi haluaa sitä, mutta kun lapsi todella lähtee, huomaa vanhempi, ettei haluaisikaan sen tapahtuvan ihan vielä”. Enpä ihmettelisi, vaikka tässä olisi enemmän kirpeää totuutta kuin haastattelun sävystä huomaakaan.
  • Ohimennen Jett tulee vahvistaneeksi aiemmistakin lähteistä ilmi tulleen seikan, että hänen isänsä aloitti uuden trilogian kirjoittamisen noin puoli vuotta ennen Disney-diiliä. Suorastaan hellyttävä on Jettin oma ajatus tästä kuultuaan: ”he’s happiest when he’s writing, or doing something with his time”. Syöttäisikö puluja, keräisikö postimerkkejä, kirjoittaisiko uuden Star Warsin.
  • Jett sanoo myös pitävänsä siitä, mitä luvassa on. Mieleni tekee irvailla jotain siitä, että tämä eikös tämä ole se sama poika, jolle hänen isänsä loi eräänkin gungan-hahmon, mutta tässä haastattelussa nyt kaksikymppinen nuorukainen antaa kyllä itsestään ihan fiksun kuvan.
  • Vanhojen SW-näyttelijöiden paluu olisi Jettistä ”mahtavaa”. ”I would nerd out”, hän heittää asiallista termiä käyttäen, ja lisää tekevänsä niin muutenkin, kun välillä näkee heitä.
  • Jettin suosikkihuhuihin kuuluu ajatus Star Trekin ja Star Warsin universumien yhdistämisestä. ”Ei se voisi tapahtua, mutta kiinnostavaa se olisi”, hän pyörittelee. ”Ehkä videopelissä?”
  • Saoirse Ronan kelpaisi. ”I like they’re not going mainstream”, Jett sanoo näyttelijävalinnoista. Olen samaa mieltä.
  • Seurapiirijuoruhengessä erittäin mielenkiintoista on, että Jett mainitsee JJ:n olleen ”at my parents’ wedding”, jossa siis tarkoitetaan George Lucasin ja Mellody Hobsonin häitä tämän vuoden kesäkuussa. Mm. Wikipedian lähteiden mukaan Lucasin ja Hobsonin suhde alkoi vuonna 2006, jolloin Jett oli 13-vuotias. Minulla ei ole omakohtaista kokemusta avioerolapsuudesta, mutta olettaisin, että jos seitsemässä vuodessa pääsee teini-ikäisen silmissä ”parentin” asemaan, on perhe vahvalla pohjalla.

Jett Lucas (s. 1993) on George Lucasin kolmas (adoptoitu) lapsi. Lucasin perhe-elämä -ymmärrykseni mukaan flanellipaitasetä adoptoi Jettin ja hänen siskonsa Katien (s. 1988) ainakin käytännössä yksinään. Isosisko Amanda (s. 1981) taas on peruja avioliitosta Marcia Lucasin kanssa, tosin siis adoptoitu hänkin. Mitä tahansa George Lucasista ajattelemmekin, ei hänen tämänkään haastattelun perusteella ainakaan voida sanoa hoitaneen perhe-elämäänsä huonosti. Samoin päätös vaihtaa ison rahan elokuvabisnes välillä noin 15 vuodeksi pääasiassa perheenisyyteen on omalla tavallaan ihailtava, vaikka siinä kuinka näkisi syyn prequelien ohjaajan ammattitaidon puutteisiin.

Amanda, Katie ja Jett esiintyivät kaikki aikanaan cameo-tyyppisissä rooleissa prequeleissa – tosin Lucas saa puhtaat paperit nepotismista, sillä molempien tyttärien ROTS-repliikit jäivät leikkaushuoneen lattialle. Mutta jos perheestä isän perijä kasvaa, se näyttäisi olevan Katie, joka on kirjoittanut useita jaksoja Clone Warsia. Tätä kirjoittaessani mieltäni kutkuttaa kuitenkin myös juuri löytämäni (eli minulle uusi) Suomi-kytkös: vapaaottelijana (!) ammatikseen kehiä kiertävä Amanda Lucas on naimisissa erään Jason Hallikaisen kanssa.

Casting-kisa: ”Jokainen tällä planeetalla…”

Saoirse Ronan (kuva: gdcgraphics, flickr.com/photos/gdcgraphics/ )

Saoirse Ronan (kuva: flickr.com/photos/gdcgraphics/ )

Tuskin ehdin viikko sitten edellisen kirjoituksen postaamaan, kun Saoirse Ronanista melkein tuli se, mitä kirjoituksessa ennakoin. Tai no, ei sentään ihan: Ronan ei sentään (vielä) ole ensimmäinen Episode VII:ään virallistettu näyttelijä, mutta kylläkin ensimmäinen, joka on virallisesti ja julkisesti tunnustanut käyneensä koeluvussa.

Sinänsä hassua näin, koska Ronanin tunnustus Sky Newsille jatkui sanoilla ”so has everyone” ja hieman myöhemmin Digital Spylle ”everyone on the planet has”. Epäilemättä näin on, mutta sitä koomisempaa, että juuri kukaan ei ole asiasta puhua pukahtanut. Muutamat spekulaatioissa liikkuneet näyttelijät ovat kiistäneet, enemmistö ei ole kommentoinut mitään. Ja Ronankin siis kiistää, että roolia olisi vielä lukittu. Todettakoon vielä tälläkin viikolla, että minä ainakin hyväksyn. Niin että jos olet kuulolla, JJ.

Huomioita:

  • Oikaisuna edelliseen kirjoitukseeni, Saoirse Ronan on tietenkin irlantilainen eikä britti. Ja sitä paitsi syntynyt New Yorkissa, näemmä, mutta kasvanut vihreällä saarella.
  • Saoirse Ronan (s. 1994) tunnetaan toistaiseksi parhaiten vaikuttavasta varhaisteiniroolistaan Atonementissa (2007). Myöhempien elokuvien joukosta löytyy mm. Hanna (2011), jota kuvattiin Suomen Kuusamossa. Etunimi lausutaan kutakuinkin ”shiirsha”.
  • Ronanin vahvistus on samalla ensimmäinen vahvistus siihen, että minunkin parjaamani Latino Reviewn syväkurkkulähteet ovat oikeasti ainakin joidenkin totuuksien äärellä. Latino Review oli ensimmäinen Ronanin nimen maininnut lähde syyskuun puolivälissä. Tämä tietysti herättää kysymyksen: voivatko muutkin LR:n skuupit sittenkin olla totta? Moni muukin saitin alullepanema näyttelijähuhu (mm. Jonathan Rhys Meyers, Rachel Hurd-Wood ja, öö, Leonard DiCaprio) toki – ainakin jos puhutaan edelleen koeluvuista, eikä sopimuksista, kuten LR tietysti on koko ajan antanut ymmärtää. Mutta entäpä vaikkapa väitteet Palpatinen paluusta?
  • Jos koeluvuissa tosiaan on käynyt puoli planeettaa, LR:n esiin nostamat nimet ovat varmasti ihan oikeasta puolikkaasta – sitä DiCapriota lukuun ottamatta kenties. DiCapriota tai vähän aikaa sitten huhutun Daniel Day Lewisiä ei tarvitsisi koeluvuttaa – sen sijaan näistä nuoremman polven tuntemattomammista tyypeistä on varmasti viisasta vähän katsella, mihin rooleihin heitä asetella. Mikä taas täsmää omiinkin epäilyksiini (tai toiveisiini!), että elokuvaa kannattelevat ennen kaikkea uudet hahmot ja näyttelijät.
  • Kuinka pirun kesken casting-kisa voi yhä olla, jos tätä elokuvaa olisi tarkoitus kuvata vain muutaman kuukauden kuluttua? Vai onko niin, että warssille ainakin tämä nuorempi näyttelijäpolvi raivaisi kyllä tilaa kalenteriinsa?

Selvähän muuten se, että tämäkin ehdittiin jo nähdä: Starwarsy.com arvuuttelee Saoirse Ronanin roolia yksisilmäisesti (toiveikkaasti?) pelkästään EU-lähteitä katsoen. Mutta hei, Shira Elan Colla Brie!