Star Wars Celebration: Sitä, tätä ja tuotakin

Samaan aikaan kun netissä saatiin aikaan jossain vaiheessa väistämätön huhumylly JJ Abramsin lähdöstä, lähestyy viikon varsinainen SW-pamaus kovaa vauhtia. Perjantaista sunnuntaihin 26-28.7. Saksan Essenissä vietetään Star Wars Celebrationia, (sattuvasti) seitsemättä lajissaan ja toista Euroopassa. Minäkin olen menossa (hei, sehän on melkein täällä nurkilla…). Tosin valitettavasti ensimmäinen päivä jää minulta välistä.

Tapahtuman kalenteritoiminto on kerrassaan viheliäinen käyttää. Selkeämmin tietoa esittää Rebelscum. Samalla kun pyörittelen omaa must-see -listaani ynnäilen tähänkin tapahtuman kiintopisteitä.

  • isot tähdet & tekijät: Kathleen Kennedy, Mark Hamill, Carrie Fisher, Anthony Daniels, Ian McDiarmid, Ben Burtt, Doug Chiang & Ian McCaig, Dave Filoni
  • vieraita ja esiintyjiä lisäksi mm. Warwick Davis, Steve Sansweet, Ashley Eckstein, Leland Chee, Pablo Hidalgo, kaikki Boba Fettin näyttelijät
  • uutisarvoiset tapahtumat: todennäköisesti osa edellämainittujen esiintymisistä, mutta suoraan uutisia sisältäväksi ohjelmaan on merkitty ”First look: Star Wars Rebels”
  • elokuvanäytökset: ROTJ ulkoilmanäytöksenä, AOTC:n isosta levityksestä hyllytetty 3D-versio, Clone Warsin Darth Maul -jaksot leikattuna elokuvaksi, ”kadonnut” ranskalainen ESB-dokumentti vuodelta 1980.
  • paneeleja ja esitelmiä edellisten lisäksi: mm. Boba Fettin näyttelijöiden reunion, Jabban palatsissa ”olleiden” reunion, SW-sarjakuvien julkaisijoiden kuulumiset, maailmansodan ja tähtien sodan vertailu, tietokilpa-tyyppisiä tapahtumia/paneeleita, joissa osallistujina/juontajina mm. Filoni, Daniels ja Hidalgo.
  • runsaasti paneeleja ja esitelmiä keräilijöille: mm. saksalainen, ranskalainen, espanjalainen ja pohjoismainen SW-krääsä erityistarkastelussa, eurooppalaiset SW-ruokakampanjat ja Lego-SW:n tähänastinen historia.
  • Lisäksi esim. tapahtumia ”koko perheelle” eli lapsille, 501stin, droidinrakentajien ja pukumaakareiden esittäytymiset, piirroskursseja mm. Doug Chiangin kanssa ja sen semmoista.
  • lisäksi tietysti runsaasti messuhumua, näyttelyitä, kauppoja ja sen semmoista.

Kaikkiaan tapahtuma tuntuisi ohjelman perusteella painottuvan 30 vuotta täyttävään Return of the Jediin, juuri päättyneeseen Clone Warsiin ja aina scifitapahtumissa ymmärrettävästi näkyvään keräily/pukuharrastamiseen, mutta olettaa sopii, että tulevat elokuvat leijuvat läsnä tapahtumassa koko ajan. Odotan ainakin Kathleen Kennedyn paljastavan jonkin uutisen kotiyleisön edessä. Muutamat näyttelijävalinnat olisivat tietysti sopiva ja turvallinen paljastus, etenkin kun Kennedyn jälkeen tapahtumassa esiintyvät Hamill ja Fisher, joiden kaikki tietysti joka tapauksessa odottavat olevan mukana episodi seiskassa. Joku episodi seiskan alaotsikko taas menee jo enemmän haaveosastolle.

Huomaan, että vaikka esimerkiksi keräilytapahtumat jäävät minun tapahtumakalenterissani ympyröimättä, pyörii jollakin lavalla lauantaina ja sunnuntaina melkein kaiken aikaa jotakin kiinnostavaa. Ja lisäksi olisi se yleinen messuhumu. Humm, humm…!

Mainokset

Etsitään huumorintajuista ja hyväkuntoista teinityttöä

Väitin äskettäin alkukesän SW-uutissatoa laihaksi, mutta minulta olikin mennyt ohi Empiren uutinen, joka on salavihkaa ihan järehköä kaliiperia. Alkuperäislähde on nettilehti Bleeding Cool, mutta luottaisin Empireen ja TheForce.Netiin siinä, että vuotanut tieto on totta. Kyse on Episode VII:n casting callista: seitsemän roolin ulkoisista vaatimuksista. Ne menevät näin:

  • Late-teen female, independent, good sense of humour, fit.
  • Young twenty-something male, witty and smart, fit but not traditionally good looking.
  • A late twentysomething male, fit, handsome and confident.
  • Seventy-something male, with strong opinions and tough demeanour. Also doesn’ t need to be particularly fit.
  • A second young female, also late teens, tough, smart and fit.
  • Forty something male, fit, military type.
  • Thirtysomething male, intellectual. Apparently doesn’t need to be fit.

Empire ei tunnu pitävän uutista kovinkaan kertovana, mutta olen hieman toista mieltä. On totta, kuten lehti huomauttaa, että listan järjestys ei välttämättä kerro mitään roolien tärkeysjärjestyksestä. Itse asiassa emme tiedä sitäkään, ovatko elokuvan varsinaisessa pääosassa vanhan trilogian tutut sankarit vai uudet kasvot. Sopii kuitenkin olettaa, että tässä vaiheessa etsittävissä näyttelijöissä kyse on vähintään supporting cast -tason näyttelijöistä, mahdollisesti enemmänkin. Ja silloin päättelen tästä listasta seuraavaa:

  • Episode VII tapahtuu 20-25 vuotta Return of the Jedin jälkeen. Joku tai jotkut näistä late-teen- ja twentysomething-hahmoista ovat taatusti Skywalkerien jälkeläisiä.
  • Huhu (veikkaus?) uuden trilogian teini-ikäisestä naispäähenkilöstä on todennäköisesti totta. Ei vain siksi, että listan päällimmäisenä on naishahmo, vaan siksi, että noista kuvauksista todennäköisin suuren yleisön elokuvan päätähti on nimenomaan se, jota kuvaillaan ”itsenäiseksi ja huumorintajuiseksi”. Sitä en nimittäin usko, että päätähti olisi esimerkiksi hahmo, jota casting callissa erikseen kuvailtaisiin ”not traditionally good looking”. Toinen rajaava tekijä on tuo sana ”fit”, joka ei käsittääkseni viittaa (ainakaan pelkästään) rantakuntoon, vaan toimintakohtauskuntoisuuteen.
  • Kliseiden kautta tulkiten veikkaan, että listan numerot kaksi ja kolme muodostavat ensimmäisen kanssa klassisen kolmiodraaman. Prequeleissahan tämä asetelma jätettiin käyttämättä, vaikka se on suurten myyttien peruskauraa ja tietenkin myös mitä oleellisin palanen originaalitrilogian tenhoa.
  • Haussa on pääasiassa nuoria, mikä sopii kuvaan, koska uskon vanhan trilogian viisikymppisten tähtien olevan jo rivissä.
  • Mistä päästäänkin siihen, että kenties kiinnostavin haussa oleva hahmo on tuo ”seventy-something male”. Siinähän on tällä logiikalla kyse hahmosta, joka olisi ollut 40-50-vuotias originaalitrilogian aikaan ja 20-30-vuotias prequel-trilogian aikaan. Tuttu vai uusi tyyppi? Näyttelijäähän siis haetaan, mutta hahmo voi näistä ainoana olla aiemmin nähty tai mainittukin – esimerkiksi Quinlan Vos, jota jo Episode III:n jälkeen epäiltiin johonkin tulevaan SW-inkarnaatioon säästettäväksi jediksi, koska hahmolla oli melko väkevä expanded universe -tausta ja koska hänet mainittiin elokuvassakin, mutta kuolemakohtaus jätettiin käyttämättä. Seitsemänkymppinen vahva herra voisi tietysti myös olla elokuvan pahis, mutta tuolla kuvauksella sitä vähän epäilen.
  • Sen sijaan ”forty-something male military type” kuulostaa korvaani ehdottomasti imperiumilaiselta. Amiraali Pellaeon tai kaltaisensa?
  • Lisäksi listasta on pakko tehdä väistämätön käänteispäätelmä: se, että mukana ei ole ”late thirties or forty-something female, strong opinions, very intelligent, fit”, näyttäisi tarkoittavan sitä, että Epis7:ssa ei ole monien toivomaa Mara Jade -tyyppistä hahmoa.

Vai päättelettekö toisin? Jätän vielä yhden disclaimerin, jotta minulla on takaovi viimeisen päätelmäni ennusteesta: sekin on tietysti täysin mahdollista, että jokin keskeinen rooli (palaavien näyttelijöiden lisäksi) on jo täytetty esimerkiksi kutsumenettelyllä. Tällaiseen rooliinhan ei enää tarvitsisi hakea ketään. (Kuten ei myöskään kokonaan tietokoneella rakennettavien hahmojen rooleihin.)

Uudet toivot, osa 2: Näkymätön nainen

Mikä yhdistää elokuvia E.T., Gremlins, Back to the Future (jatko-osineen), An American Tail, Who Framed Roger Rabbit?, Jurassic Park (jatko-osineen), Schindler’s List, The Sixth Sense, Artificial Intelligence ja Indiana Jonesin seikkailut II & IV ?

Kathleen Kennedy (kuva: Joel Aron)

Vastauksia on kaksi. Kaikki ovat enemmän tai vähemmän rakastettuja menestyselokuvia. Ja kaikkia on tuottanut Kathleen Kennedy. Listaa voisi jatkaa, mutta tämä riittänee. Tai ehkä vielä tämän verran: vaikka Kennedyn tärkeimmät työt ovat (erittäin hyvin) menestyneitä viihde-elokuvia, löytyy viime vuosien associate producer -osastolta myös sellaisia laadukkaita artsyfilmejä kuin Perhonen lasikuvussa tai Persepolis.

Jos Hollywood on tuottajien valtakunta – mitä se ei välttämättä ole, mutta saattaa olla – Kathleen Kennedy on heiluttanut valtikkaa useamman minun sukupolveni elokuvamaisemaa määrittäneen menestyksen taustalla kuin kukaan. Ja kyllä, tarkoitan todella, että peitoten jopa suurimman yhteistyökumppaninsa Steven Spielbergin. Silti harva tunnistaa Kennedyn kasvoja. Hän ei ole edes antanut kovin paljon haastatteluja, ja kenties siksi vaikuttaa niissä niin välittömältä ja aidolta (vaikkapa tässä). Tuskin edes seitsemäs Star Wars -elokuva tekee hänestä pilapiirroksiin asti kelpaavaa koko kansalle tuttua kasvoa, vaikka kaikissa olennaisissa mielissä juuri Kathleen Kennedy on nyt rouva Lucasfilm. Meidän uusi toivomme (no, there is not another).

60-vuotias Kathleen Kennedy lähentelisi eräässäkin pohjoismaassa eläkeikää, eikä hän siis ole 69-vuotiaan George Lucasin seuraajana varsinaisesti mikään nuori uudistaja. Kennedy ei ihan sentään voisi olla J.J. Abramsin äiti (ihmelapsen viitastaan huolimatta JJ on todellisuudessa jo 47-vuotias), mutta amerikkalaisen elokuvan kentässä heidän välissään kulkee ehdottomasti sukupolviraja. Itse asiassa väliin mahtuu kokonainen sukupolvi, jotka tuntuvat Hollywoodissa pitkään kulkeneen kätevästi vuosikymmenittäin: ainakin minä tulkitsen, että Kennedy on 1980-luvun elokuvasukupolvea, ja Abrams vasta 2000-luvun – väliin siis jää vaikkapa Tarantinon sukupolven 1990-luku. Mutta mitä tulee Star Warsin soihdunsiirtoon, se kyllä tapahtui: Lucas (ja Spielberg) on laskettava 1970-luvun riveihin. Ja sekin on sanottava, että Kathleen Kennedy on ehdottomasti koko uransa ajan pysytellyt enemmän tuulen mukana kuin Lucasfilmin entinen partasuinen moguli.

Kennedy on Californian tyttöjä, syntynyt 1953. Hänen työuransa on huimasta nousujohteisuudestaan huolimatta täysin johdonmukainen: innostuminen tv-alaan San Diegon state universityssä opiskellessa, sekalaisia hommia paikallistelevisiossa huipentuen talk shown tuottamiseen, muutto Losiin ja hivuttautuminen elokuva-alalle 1970-luvun lopulla John Miliuksen tuotantoassistenttina. Kennedy oli tässä vaiheessa noin 25-vuotias, ja jos ura oli nopea jo tähän asti, tästä vauhti vasta kiihtyi. Se laskettaneen Spielbergin ansioksi: herra Pelivuori tunnisti lahjakkuuden ja pisti sen käyttöön. Kennedyn ensimmäinen oma ”full producer” -krediitti? E.T. (1982). Niin, kuvailinkos jo vauhtia huimaksi.

E.T.:n jälkeen Kennedy perusti tuotantoyhtiö Amblin Entertainmentin yhdessä tulevan miehensä Frank Marshallin ja Spielbergin kanssa. 1990-luvun alussa aviopari perusti vielä oman yhtiönsä Kennedy/Marshallin, mutta Kennedy palasi Spielbergin työpariksi 2000-luvulla. Heillä on kaksi teini-ikäistä tytärtä. Kaiken kaikkiaan saavutusluetteloon on vaikea keksiä säröjä, paitsi tietenkin yksi: tuottamiensa elokuvien kautta Kennedy on ollut kahdeksan kertaa ehdolla oscar-palkinnon saajaksi, muttei ole voittanut. En lähde arvailemaan, kiusaako tämä Kennedyä (itse hän sen tietysti kiistää), mutta totean, että sattuupa hän kyllä istumaan Elokuva-akatemian johtokunnassa. Siinä seurueessa – ja itse asiassa varmasti aika tiheässä Kennedyn perheen ystäväpiirissä – keltaisten patsaiden saajia vilisee.

Jos minulla onkin omat epäilykseni uuden Star Warsin ohjaajavalinnasta, olen sitä mieltä, että Kathleen Kennedy on kuin onkin oikea nainen ohjaamaan itse jättiläistä, saagan jatkoa kokonaisuutena.

Kennedy ei ole tuottaja, joka reboottaisi Star Warsin kokonaan vanhan sivuuttaen, kuten Trek-universumi bootattiin. Itse asiassa hän ei edes ole tuottaja, joka tekisi kaiken täysin toisin: Kennedyhän oli Lucasin itsensä turvallinen valinta. Samasta syystä Kennedy ei myöskään ole tuottaja, jolta kannattaa odottaa kritiikkiä edeltäjänsä päätöksistä tai vaikkapa prequeleista (kaiken käsitykseni mukaan Lucas ja Kennedy ovat olleet 35 vuotta paitsi läheisiä työtovereita, myös henkilökohtaisia ystäviä).

Mutta Kathleen Kennedy on ehdottomasti tuottaja, joka uskoo elokuvan ja seikkailun voimaan an sich. Ja hän on tuottaja, joka luottaa ihmisiin, jotka tekevät sen parheiten, antaen siis lahjakkaille taiteilijoille tilaa työssään. Suureen rahaan ja suuriin tuotantoihin hän on tottunut, mutta lukuisien todistajanlausuntojen mukaan (vaikkapa tässä Hollywood Reporterin erinomaisessa jutussa) hän siitä huolimatta osaa keskittyä tärkeisiin yksityiskohtiin kuten näyttelijöiden valintaan tai käsikirjoituksen ongelmiin. En usko, että Kennedy voisi hukata elokuvan oheistuotteisiin tai kerätä ympärilleen jees-miesten hovia toteuttamaan valkokankaalle palkanmaksajan huonojakin ideoita. Sanoen sen suoraan: en millään usko, että Kathleen Kennedy olisi tehnyt prequeleista sellaisia kuin George Lucas.

Disney-kauppojen julkistusvideoiden toisessa osassa on mielenkiintoinen hetki, jossa Kennedy kuvailee Lucasin roolia Star Wars –universumissa. Saattaa olla, että ylitulkitsen, mutta minusta hän tuntuu sanovan, että SW-universumin ytimessä nimenomaan on se, että ei ole olemassa yhtä suurta tarinaa, jonka vain Lucas tietäisi ja voisi kertoa. Sen sijaan Lucasin päässä ovat universumin säännöt: voiko näin tehdä, voiko tällainen hahmo olla. Heti perään Kennedy toteaa, että hänestä kiehtovaa ajatuksessa uusista SW-elokuvissa on nimenomaan se, että niitä tekemään pääsevät ihmiset, jotka ovat kasvaneet aiempien SW-elokuvien parissa, ja joilla on kenties jo vuosia ollut päässään ideoita siitä, miten itse tätä maailmaa käsittelisivät. Olen täsmälleen samaa mieltä.

Samaan aikaan kannattaa tietysti muistaa, että Kathleen Kennedy ei olisi asemassaan, jos hän olisi pelkästään se mukava ja välitön ihminen, jollainen hän haastatteluissa aidosti vaikuttaa olevan. Tottakai hänen on oltava myös kova bisnesnainen. Veikkaan, että esimerkiksi LucasArtsin lakkauttaminen ja Clone Wars -animaatiosarjan hautajaiset ovat merkkejä tästä: kyse ei ole välttämättä ole siitä, että Disney karsisi rönsyjä ostamastaan Lucasfilmistä, vaan kyse voi jopa todennäköisemmin olla siitä, että toimitusjohtaja Kennedy rakentaa yhtiötä näköisekseen. Ja tietenkin sen näköiseksi, millainen sen tulee Kennedyn mielestä olla toteuttaakseen päätehtävänsä: SW-koneiston käynnistäminen uudelleen rikkomaan kaikki kassaennätykset. (Lucasfilmin kotisivut ovat muuten näemmä yhä vanhassa jamassa. Mullistus kesken, ei kantsi vielä päivittää?)

Aiemmin mainitussa Hollywood Reporterin jutussa Spielberg väittää (lipsauttaa? vitsailee?), että Kennedyllä on Lucasfilmin johdossa viiden vuoden sopimus. Olkoon vain niin, mutta tosiasia on, että Kennedy olisi jo hyvin monen vuoden ajan saanut työpaikan melkein minkä tahansa yrityksen johdosta, jos olisi halunnut. Ellei jokin mene todella pahasti pieleen, hän hallitsee kaukaista galaksia vielä pitkään.

Sekalaisuuksia alkukesältä 2013

Lukuunottamatta kuvausmaan ratkeamista ja yhtä avioliittoa, Star Wars -uutiset ovat olleet vähissä pitkin kesää (mitä nyt eräät väittivät tietävänsä, että Episode VII sittenkin perustuisi expanded universeen, mutta hei, niinkin saa huomiota ja kliketi-klikkejä). Oikeita uutisia varmaankin pantataan Celebrationiin. Uskaltaisin jopa veikata casting-vahvistuksia, koskapa tapahtumaan on saatu paikalle muun muassa Mark Hamill ja Carrie Fisherkin. Mutta tässä nyt kuitenkin kesän ensimmäisen puolen jäljiltä linkkejä, taannoisia uutismuruja ja muita havaintoja. I’ll just put them here.

Anatomy of a logo: Star Wars. Analyyttinen esitys logon typografiasta, fonteista ja historiasta. ”The logo should look very fascist”, Lucas kuulemma aikanaan sanoi.

Edelliseen liittyen, ja sen yhteydessä linkattua: logon suunnittelijan Suzy Ricen muistoja siitä, kuinka tuo ”fasistinen” logo syntyi: osa 1, osa 2 ja osa 3 (viimeinen osa menee vähän ikäväksi tilitykseksi – Rice on ottanut ehkä ymmärrettävästikin nokkiinsa siitä, kuinka f-sana on ymmärretty väärin). Ehkä yllättävin yksityiskohta näistä muisteloista on kuitenkin tämä: Lucas itse keksi logon pisteen i:n päällä eli s-kirjaimen yhdistämisen viereisiin t- ja r-kirjaimiin.

Samassa Rebel Force Radio -podcastin jaksossa, jossa Dave Filoni vieraili (edellinen ehtimäni kirjoitus), väitettiin, että julkaisemattomaksi jäävää Star Wars Detours -parodia-animaatiosarjaa olisi tuotettu hyllylle 40 valmista jaksoa. Nel-jä-kym-men-tä. Tosin jaksojen pituudesta ei puhuttu… Lähteenä Seth Green itse.

Kaikki tietävät, että Harrison Ford olisi halunnut Han Solon kuolevan Return of the Jedissä, mutta toinen Rebel Force Radio –jakso kertoi todella kiinnostavasti, että oli todella lähellä, että Jedi olisi tehty kokonaan ilman Harrison Fordia. Fordilla ei ollut sopimusta elokuvaan, eikä hän ollut kovin kiinnostunutkaan. Tämä olisi syy, miksi hahmo jäädytettiin, ja jos Ford ei olisi suostunut leffaan, hänet olisi sulatettu vasta Jedin lopussa, johon Ford olisi tällä tempulla tarvittu vain yhdeksi kuvauspäiväksi. Ja jos näin, niin Lando olisi täyttänyt Hanin roolin elokuvassa. Lähde on vielä J.W. Rinzlerin vielä julkaisematon kirja The Making of Return of the Jedi, joka muutenkin vaikuttaa erittäin kiinnostavalta opukselta. Mutta: siinäpä Infinities-sarjakuviin what if -aihe!

Video: Abrams puhuu Simon Peggin kanssa Star Warsista.

Video: Ben Burttin ja kumppanien Boba Fett -testi vuodelta 1978.